Marutea Sud

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Marutea Sud
Vue satellite de la NASA
Vue satellite de la NASA
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Archipel Tuamotu
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 21° 31′ 19″ S 135° 33′ 32″ O / -21.5220722, -135.558929421° 31′ 19″ S 135° 33′ 32″ O / -21.5220722, -135.5589294  
Superficie 14 km2
Géologie Atoll
Administration
Collectivité d'outre-mer Polynésie française
District Tuamotu
Commune Gambier
Démographie
Population 178 hab. (2002)
Densité 12,71 hab./km2
Autres informations
Découverte 1605 (supposée)
Fuseau horaire UTC-10

Géolocalisation sur la carte : Polynésie française

(Voir situation sur carte : Polynésie française)
Marutea Sud
Marutea Sud
Atolls de France

Marutea Sud, également connu sous le nom de Marutea-i-runga et de Nuku-nui, est un atoll situé dans l'archipel des Tuamotu en Polynésie française. Celui-ci fait partie de la commune de Gambier.

Géographie[modifier | modifier le code]

L'atoll est relativement isolé, situé à 74 km à l'est de Maria, l'île la plus proche, à 76 km à l'est de Matureivavao et à 1 470 km à l'est de Tahiti. Il s'étend sur 20 km de longueur et 8 km de largeur maximales pour une surface de terres émergées de 14 km2 et un lagon d'une superficie de 112 km2 dépourvu de passe.

D'un point de vue géologique, l'atoll est l'excroissance corallienne (de quelques mètres) du sommet du mont volcanique sous-marin homonyme, qui mesure 2 710 mètres depuis le plancher océanique, formé il y a entre 30,4 et 37,3 millions d'années[1].

Il est administrativement rattaché aux îles Gambier située à 172 km au sud-est. Le principal village de Marutea Sud est Auorotini situé au Nord-Ouest de l'atoll.

Histoire[modifier | modifier le code]

Marutea Sud aurait été abordée par Pedro Fernandes de Queirós le 4 février 1605 sans que cela soit totalement attesté[2], faisant de cet atoll le premier découvert par un Européen dans les Tuamotus[3]. L'atoll est visité par le capitaine britannique Edward Edwards le 17 mars 1791, lors de sa poursuite des mutins de la Bounty, qui la nomme Lord Hood Island[4]. L'atoll est visité le 27 juin 1797 l'Anglais James Wilson qui le nomme Land's Hood Island puis le 19 mai 1798 par l'Américain Edmund Fanning[3]. Il est également abordé le 18 janvier 1806 par le navigateur britannique Frederick William Beechey[3].

Économie[modifier | modifier le code]

L'atoll possède un petit aérodrome situé à la pointe nord-ouest de l'île.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Marutea Sud Seamount sur le catalogue Seamount de earthref.org
  2. Tahiti et ses archipels par Pierre-Yves Toullelan, éditions Karthala, 1991, (ISBN 2-86537-291-X), p.61.
  3. a, b et c Les Atolls des Tuamotu par Jacques Bonvallot, éditions de l'IRD, 1994, (ISBN 9782709911757), pp.275-282.
  4. (en) Names of the Paumotu Islands, with the Old Names So Far As They Are Known par J.L. Young dans The Journal of the Polynesian Society, Volume 8, No. 4, December 1899, p.264-8