Taiaro

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Taiaro
Photo satellite de la NASA
Photo satellite de la NASA
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Archipel Tuamotu
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 15° 45′ 00″ S 144° 37′ 59″ O / -15.75, -144.63315° 45′ 00″ S 144° 37′ 59″ O / -15.75, -144.633  
Superficie 6 km2
Point culminant 5 m
Géologie Atoll
Administration
Collectivité d'outre-mer Polynésie française
District Tuamotu
Commune Fakarava
Démographie
Population Aucun habitant
Autres informations
Découverte 1835
Fuseau horaire UTC-10

Géolocalisation sur la carte : Polynésie française

(Voir situation sur carte : Polynésie française)
Taiaro
Taiaro
Atolls de France

Taiaro, ou Maro-taua[1], est un atoll situé dans l'archipel des Tuamotu en Polynésie française.

Géographie[modifier | modifier le code]

Taiaro est situé à 45 km à l'est de Raraka et de Kauehi, les deux atolls les plus proches, et à 530 km à l'est de Tahiti. C'est un atoll ovoïde de 5,7 km de longueur et 3,6 km de largeur maximales pour une surface de terres émergées de 6 km2 culminant à 5 mètres au-dessus du niveau de la mer[2]. Son lagon, complètement fermé mais communiquant lors de fortes tempêtes par des passes habituellement sèches, est d'une surface de 12 km2 et d'une profondeur maximale de 25 m[2].

Taiaro est administrativement rattaché à la commune de Fakarava. L'atoll est inhabité au long de l'année, ne présente pas de construction, mais est la propriété privée de W. A. Robinson[2].

Histoire[modifier | modifier le code]

La première mention de l'atoll a été faite par Robert FitzRoy le 13 novembre 1835[3],[4] en faisant le dernier des atolls recensés et cartographié dans les Tuamotu. Du 29 août au 3 septembre 1839, l'atoll est visité par l'expédition américaine menée par Charles Wilkes qui le nomme King's Island[1],[3].

Au XIXe siècle, Taiaro devient un territoire français, peuplé d'une quinzaine habitants autochtones, où se développe la production d'huile de coco (avec environ 15 tonneaux par an vers 1860)[5].

En 1977, Taiaro est déclaré zone protégée par l'UNESCO sous le nom de réserve de la biosphère de l'atoll Tairo. C'est la seule réserve de ce type dans les Tuamotu. Il est considéré par l'IUCN comme l'un des plus importants conservatoires biologiques de Polynésie[2].

Faune et flore[modifier | modifier le code]

Taiaro abrite 23 espèces végétales différentes, originelles mis à part quelques cocotiers plantés, et son lagon, légèrement hypersalin, héberge 23 espèces de mollusques et 50 espèces de poissons différents[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Names of the Paumotu Islands, with the Old Names So Far As They Are Known par J.L. Young dans The Journal of the Polynesian Society, Volume 8, No. 4, December 1899, p.264-8
  2. a, b, c, d et e (en) Review of the protected areas system in Oceania Arthur L. Dahl, IUCN Commission on National Parks and Protected Areas, United Nations Environment Programme, éd. IUCN, 1986, (ISBN 9782880325091), p.51 et 205.
  3. a et b Les Atolls des Tuamotu par Jacques Bonvallot, éditions de l'IRD, 1994, (ISBN 9782709911757), pp.275-282.
  4. Tahiti et ses archipels par Pierre-Yves Toullelan, éditions Karthala, 1991, (ISBN 2-86537-291-X), p.61.
  5. Notices sur les colonies françaises, Étienne Avalle, éditions Challamel aîné, Paris, 1866, p.637.