Ravana

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rāvaṇa aux dix têtes et aux vingt bras
Effigie de Ravana dans un temple Tamil à Trincomalee. Ravana aurait été un Empereur Tamil selon Valmiki, l'auteur du Ramayana.

Le démon Ravana (IAST: Rāvaṇa), roi des rakshasas de Lankâ - l'actuel Sri Lanka - est l'ennemi de Rāma dans l'épopée du Rāmāyaṇa[1]. Il est parfois nommé Dashânana, « dix têtes » ou Dashamukha, « dix visages » car il est représenté généralement avec dix têtes et vingt bras.

Rāvana est l'époux de Mandodarî et le père d'Indrâjit, parfois nommé Meghanâda, de Trishiras aux trois têtes, de Devântaka, de Narântaka et de Atikâya. Il est considéré comme le rédacteur du Kumâra-tantra.

Rāvana s'empara du trône de son demi-frère de Kuvera, le roi légitime de Lankâ et de son palais volant, Pushpaka. Ses dix têtes et vingt bras sont probablement les symboles des pouvoirs qu'il avait obtenus de Shiva. En effet, Rāvaṇa se vit accorder par le dieu, suite à ses prières, un avantage : il serait dorénavant à l'abri des attaques des devas, les divinités, des asuras, leurs ennemis, des rākshasas, les démons, des gandharvas, les musiciens célestes, des yakshas, les demi-dieux serviteurs de Shiva et des autres créatures célestes ou magiques. Dans son arrogance, Râvana oublia de demander d'être protégé des humains.

Pour tuer le démon Rāvaṇa, Vishnou s'incarna en Rāma. Rāvaṇa captura et emprisonna Sita, la femme de Rāma. Rāma et son fidèle commandant en chef Hanuman conduisirent une armée composée d'hommes et d'animaux, destinée à détruire Râvana et libérer Sita. Cette expédition est racontée dans le Rāmāyaṇa.

La mort de Rāvaṇa est célébrée par la fête de Dussehra (ou Dushera ou Dussera) durant laquelle des effigies de Rāvaṇa sont brûlées en public.

Rāvaṇa est Thotsakan en thaï, Riep en khmer, Hapkhanasuan ou Phimmachak en laotien, Rahwana ou Dasamuka en Indonésie.


Références[modifier | modifier le code]

  1. The A to Z of Hinduism par B.M. Sullivan publié par Vision Books, page 180, (ISBN 8170945216)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Le Ramayana, trad. Valmiky, Paris, Gallimard, 1999. Attention : Valmiky n'est pas le traducteur du Ramayana : il est le poète qui a fixé le Ramayana par écrit entre le IVe siècle avant et Ier siècle après notre ère (les spécialistes occidentaux divergent).
  • Aimeric Vacher, Monstres, Paris, Dilecta, 2007