Christopher Reeve

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Reeve (nom).

Christopher Reeve

alt=Description de cette image, également commentée ci-après

Christopher Reeve en 1985

Nom de naissance Christopher D'Olier Reeve
Naissance 25 septembre 1952
New York
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Décès 10 octobre 2004 (à 52 ans)
Mount Kisco, état de New York
Profession acteur, réalisateur, producteur, scénariste
Films notables Superman
Quelque part dans le temps
Piège mortel
Les Vestiges du jour
Site internet christopherreeve.org/

Christopher D'Olier Reeve, dit Christopher Reeve, est un acteur, réalisateur, producteur et scénariste américain, né le 25 septembre 1952 à New York et mort le 10 octobre 2004 à Mount Kisco. Il est mondialement connu dans la culture populaire pour avoir interprété le rôle du personnage de fiction Superman entre 1978 et 1987, mais également celui du milliardaire Lewis dans Les Vestiges du jour.

Il devient tétraplégique à la suite d'un accident de cheval en 1995. Son combat pour l'amélioration de vie des personnes tétraplégiques, via la Fondation Christopher et Dana Reeve, est par la suite devenu exemplaire.

Biographie[modifier | modifier le code]

Christopher D'Olier Reeve est né le 25 septembre 1952 à New York d'une mère journaliste et d'un père enseignant et poète. Son grand-père, vétéran de la Première Guerre mondiale a été le premier commandant de l'American Legion. Alors qu'il a 4 ans, ses parents divorcent. Sa mère déménage dans le New-Jersey avec Christopher et son frère Benjamin. Après avoir reçu un diplôme du lycée, il étudie à l'université de Cornell et, en parallèle, commence sa carrière d'acteur.

Carrière[modifier | modifier le code]

Débuts[modifier | modifier le code]

En été 1968, passionné de théâtre, le jeune Christopher, alors âgé de quinze ans, entre au Williamstown Theatre Festival du Massachusetts. Il signe un contrat quelques années plus tard au San Diego Shakespeare Festival pour des rôles prestigieux comme celui du roi Édouard dans Richard III.

À sa sortie de Cornell, il est l'un des deux étudiants sélectionnés, avec Robin Williams, pour entrer à la prestigieuse Juilliard School of Performing Arts de New York, où il suit les cours de John Houseman. Pour se payer ses études, Reeve remporte une audition pour un rôle dans une série de CBS, Love of Life. À la même époque, il est auditionné pour A Matter of Gravity, avec Katharine Hepburn. Il séjourne par la suite à Glasgow, puis à Paris pour approfondir son métier de comédien.

Entre 1973 et 1975, il joue dans plusieurs pièces de théâtre à succès aux États-Unis, à Broadway. À cause du rythme très physique des pièces, il s'alimente mal, souffre de fatigue et de malnutrition mais le succès est toujours au rendez-vous. Hollywood lui offre bientôt un petit rôle dans le film catastrophe Sauvez le Neptune (Gray Lady Down) de David Greene.


Superman[modifier | modifier le code]

Parmi deux cents acteurs auditionnés, dont James Brolin, Christopher Walken ou encore Nick Nolte et Jon Voight, Christopher Reeve obtient en 1977 le rôle principal de Superman, production colossale réalisée par Richard Donner d'après le personnage créé par Jerry Siegel et Joe Shuster. Très mince, le jeune homme de vingt-quatre ans refuse de porter un costume en faux-muscles et préfère suivre un entraînement sportif intensif avec le culturiste David Prowse, connu pour son rôle de Dark Vador dans les Star Wars. Il se construit alors une solide musculature et gagne vingt kilos.

Superman sort dans les salles en 1978 et rapporte plus de 300 000 000 de dollars. Sa présence, son charisme mais également sa douceur et sa vulnérabilité dans les rôles de l'"Homme d'Acier" et de son alter-ego Clark Kent font de l'acteur une star internationale acclamée par les critiques. Il utilise alors sa célébrité pour des causes justes en visitant des hôpitaux pour enfants.

Christopher Reeve, aux alentours de 1980.

En 1980, 1983 et 1987 sortent Superman 2, Superman 3 et Superman 4. La qualité de la série diminue de film en film mais le succès de Christopher Reeve est toujours au rendez-vous. Grâce à l’interprétation de Reeve et à la musique du compositeur John Williams, la saga entre définitivement dans la culture populaire nord-américaine.

Christopher Reeve discutant avec le président Ronald Reagan et Frank Gifford durant une réception en l'honneur du 15e Anniversaire des Special Olympics, juin 1983.

Après Superman[modifier | modifier le code]

Christopher revient au théâtre dans le rôle d'un vétéran du Viêt Nam infirme de la pièce à succès Fifth of July.

Puis en 1980, il joue avec Jane Seymour dans Quelque part dans le temps (Somewhere in Time) réalisé par le français Jeannot Szwarc.

Passionné d'aviation, il entre dans un groupe d'aviateurs vétérans de la Royal Air Force, ce qui lui permet d'être remarqué par George Miller pour jouer dans Vol d'enfer (The Aviator).

Il tourne ensuite avec Michael Caine dans Piège mortel (Deathtrap) de Sidney Lumet en 1982, puis dans plusieurs autres films.

Fasciné par les dinosaures depuis son enfance, il présente Dinosaur!, un documentaire télévisé sur les dinosaures. Il pilote son propre avion pour aller jusqu'au lieu du tournage, le muséum américain d'histoire naturelle. Enthousiasmé lors du tournage, il demande lui-même à ce que certaines séquences soient tournées plusieurs fois[1].

En 1995 sort Le Village des damnés (Village of the Damned) réalisé par John Carpenter, son dernier film avant l'accident de cheval qui le terrasse en mai 1995.

Après son accident, Christopher Reeve refait une apparition comme acteur à la télévision en 1998 pour un remake de Fenêtre sur cour (Rear Window) d'Alfred Hitchcock et fait quelques apparitions dans la série télévisée Smallville dans le rôle du docteur Virgil Swann aux côtés du jeune Tom Welling, qui incarne à son tour le personnage de Superman pour la nouvelle génération d'adolescents. On lui refuse le rôle de Lincoln Rhyme dans le film Bone Collector, estimant que les heures de tournage seraient trop éprouvantes pour lui. Il a toutefois conseillé Denzel Washington pour le rôle.

Accident[modifier | modifier le code]

Reeve après son accident, discutant des bénéfices potentiels de la recherche sur les cellules souches lors d'une conférence sur les neurosciences au MIT en mars 2003.

En 1994, Christopher Reeve achète Eastern "Buck" Express, un cheval de douze ans, lors d'un tournage, et l'entraîne pour des compétitions où il reçoit de nombreux prix. Le 27 mai 1995, Buck manque un saut d'obstacle et son cavalier est désarçonné. En tombant lourdement au sol du haut de son 1 mètre 93, l'acteur se brise deux vertèbres cervicales et sa moelle épinière est sectionnée. Cet accident le laisse tétraplégique.

Dans les jours qui suivent l’accident, il souffre de delirium et pense au suicide, mais l'amour de Dana Morosini l'encourage à se battre malgré sa situation dramatique. Dans sa maison près de New York, du personnel médical l’assiste dans les gestes les plus élémentaires de la vie. Il crée avec son épouse la fondation Christopher and Dana Reeve Paralysis Resource Center afin de développer la recherche sur la réparation de la moelle épinière : leur combat contre le handicap va durer plus de dix ans. L'extrême humilité et la ténacité de celui qui incarna Superman va émouvoir et rassembler des milliers de personnes. Il meurt le 10 octobre 2004 d'une crise cardiaque, à l'âge de cinquante-deux ans, laissant derrière lui trois enfants et son épouse Dana Reeve qu'un cancer du poumon foudroie deux ans plus tard.

Vie privée[modifier | modifier le code]

Sur le tournage de Superman, Christopher rencontre Gae Exton qui lui donnera deux enfants, Matthew Exton Reeve en décembre 1979 et Alexandra Exton Reeve en décembre 1983. Christopher Reeve et sa compagne se séparent en 1987. En 1987, Christopher part au Chili manifester son soutien aux 77 artistes menacés de peine de mort par le régime de Pinochet. Il s'engage de plus en plus dans des actions militantes, notamment en faveur de l'environnement, et soutient plusieurs associations comme Amnesty International. Il se remarie en 1992 avec la chanteuse Dana Morosini et se met à l'équitation, à la navigation maritime . Son épouse donne naissance à un fils baptisé William Elliot "Will" Reeve en juin 1992.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Acteur[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

Téléfilms[modifier | modifier le code]
Séries télévisées[modifier | modifier le code]

Réalisateur[modifier | modifier le code]

Distinctions[modifier | modifier le code]

Doublage français[modifier | modifier le code]

et aussi :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.imdb.com/title/tt0439543/ Page IMDB pour Dinosaur!

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :