Christopher Reeve

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Christopher Reeve

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Christopher Reeve en 1985

Nom de naissance Christopher D'Olier Reeve
Naissance
New York
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Décès (à 52 ans)
Mount Kisco, New York
Profession acteur, réalisateur, producteur, scénariste
Films notables Superman
Quelque part dans le temps
Piège mortel
Les Vestiges du jour
Site internet christopherreeve.org/

Christopher D'Olier Reeve, dit Christopher Reeve, est un acteur, réalisateur, producteur et scénariste américain, né le à New York et mort le à Mount Kisco. Il est mondialement connu dans la culture populaire pour avoir interprété le rôle du personnage de fiction Superman entre 1978 et 1987, mais également celui du milliardaire Lewis dans Les Vestiges du jour.

Enfant chéri de Hollywood, il devient tétraplégique à la suite d'un accident de cheval en 1995. Son combat pour l'amélioration de vie des personnes tétraplégiques, via la Fondation Christopher et Dana Reeve, est par la suite devenu exemplaire.

Biographie[modifier | modifier le code]

Christopher D'Olier Reeve est né le à New York d'une mère journaliste et d'un père enseignant et poète. Son grand-père fut un vétéran de la Première Guerre mondiale et le premier commandant de l'American Legion.

Carrière[modifier | modifier le code]

Théâtre[modifier | modifier le code]

En été 1968, passionné de théâtre, le jeune Christopher alors âgé de quinze ans entre au Williamstown Theatre Festival dans le Massachusetts. Il signe un contrat quelques années plus tard au San Diego Shakespeare Festival pour des rôles prestigieux comme celui du roi Édouard dans Richard III. Il s'envola par la suite pour Glasgow, puis Paris pour approfondir ses connaissances dans le métier de comédien.

Entre 1973 et 1975, il joue dans plusieurs pièces de théâtre à succès aux États-Unis, dont à Broadway. À cause du rythme très physique des pièces, il s'alimente mal et souffre de fatigue et de malnutrition mais le succès est toujours au rendez-vous. Hollywood lui offre bientôt un petit rôle dans le film catastrophe Sauvez le Neptune (Gray Lady Down) de David Greene.

Cinéma[modifier | modifier le code]

Superman[modifier | modifier le code]

Parmi deux cents acteurs auditionnés dont James Brolin, Christopher Walken ou encore Nick Nolte et Jon Voight, ce fut finalement Christopher Reeve qui obtient en 1977 le rôle principal dans Superman (Superman: The Movie), production colossale réalisée par Richard Donner d'après le personnage créé par Jerry Siegel et Joe Shuster. Très mince, le jeune homme de vingt-quatre ans refuse de porter un costume en faux-muscles et subit un entraînement intensif de la part du culturiste David Prowse, célèbre pour son rôle de Dark Vador dans les Star Wars. Il se construit alors une solide musculature et gagne vingt kilos.

Superman sort dans les salles en 1978 et remporte plus de 300 000 000 de dollars. Sa présence, son charisme mais également sa douceur et sa vulnérabilité dans les rôles de l'"Homme d'Acier" et de son alter-ego Clark Kent font de l'acteur une star internationale acclamée par les critiques. Il utilise alors sa célébrité pour des causes justes en visitant des hôpitaux pour enfants.

Christopher Reeve, aux alentours de 1980.

En 1980, 1983 et 1987 sortent Superman 2, Superman 3 et Superman 4. La qualité de la série diminue de film en film mais le succès de Christopher Reeve est toujours au rendez-vous. Grâce à l’interprétation de Reeve et à la célèbre musique du compositeur John Williams, la saga entre définitivement dans la culture populaire nord-américaine .

Christopher Reeve discutant avec le président Ronald Reagan et Frank Gifford durant une réception en l'honneur du 15e Anniversaire des Special Olympics, juin 1983.

Il joue peu après le rôle d'un vétéran du Vietnam infirme dans la pièce à succès Fifth of July. Puis en 1980, il joue aux côtés de Jane Seymour dans Quelque part dans le temps (Somewhere in Time) réalisé par le français Jeannot Szwarc.

Passionné d'aviation, il entre dans un groupe d'aviateurs ayant servi dans la Royal Air Force, ce qui lui permit de se faire remarquer par George Miller pour jouer dans Vol d'enfer (The Aviator).

Il tourne ensuite aux côtés de Michael Caine dans Piège mortel (Deathtrap) de Sidney Lumet en 1982, puis dans plusieurs autres films.

Il présente Dinosaur!, un documentaire télévisé portant sur les dinosaures. Fasciné par les dinosaures depuis son enfance, il pilote son propre avion pour aller jusqu'au lieu du tournage, le Musée Américain d'Histoire Naturelle. De par son enthousiasme lors du tournage, il demande lui-même à ce que certaines séquences soient tournées plusieurs fois[1].

Après son accident, Christopher Reeve refait une apparition comme acteur à la télévision en 1998 pour un remake de Fenêtre sur cour (Rear Window) d'Alfred Hitchcock et fait quelques apparitions dans la série télévisée Smallville dans le rôle du docteur Virgil Swann aux côtés du jeune Tom Welling, qui incarne à son tour le personnage de Superman pour la nouvelle génération d'adolescents. On lui refuse le rôle de Lincoln Rhyme dans le film Bone Collector, estimant que les heures de tournage seraient trop éprouvantes pour lui. Il a toutefois conseillé Denzel Washington pour le rôle.

Accident[modifier | modifier le code]

Reeve après son accident, discutant des bénéfices potentiels de la recherche sur les cellules souches lors d'une conférence sur les neurosciences au MIT en mars 2003.

En 1994, Christopher Reeve achète un cheval de douze ans nommé Eastern "Buck" Express lors d'un tournage et l'entraîne pour les compétitions où il reçut de nombreux prix. Le , Buck manque un saut d'obstacle et son cavalier est désarçonné. En tombant lourdement au sol du haut de son 1 mètre 93, l'acteur se brise deux vertèbres cervicales et sa moelle épinière se retrouve sectionnée. Cet accident va changer sa vie à tout jamais : il devient tétraplégique.

Dans sa maison près de New York, le personnel médical l’assiste dans les gestes les plus élémentaires de la vie. Dans les jours qui suivent l’accident, il souffre de delirium et pense au suicide. Mais l'amour de Dana Morosini va l'encourager à se battre malgré sa situation dramatique. Il crée alors avec son épouse la fondation Christopher and Dana Reeve Paralysis Resource Center afin de développer la recherche sur la réparation de la moelle épinière : leur combat contre le handicap va durer plus de dix ans. L'extrême humilité et la ténacité de celui qui incarnait autrefois Superman au cinéma va émouvoir et rassembler des milliers de personnes. Il décède le d'une crise cardiaque, à l'âge de cinquante-deux ans, laissant derrière lui trois enfants et son épouse Dana Reeve qui s'éteint deux ans plus tard d'un cancer du poumon.

Vie privée[modifier | modifier le code]

Sa compagne Gae Exton donne naissance à deux enfants Matthew Exton Reeve en et Alexandra Exton Reeve en . Christopher Reeve et sa compagne se séparent en 1987. Il se remarie en 1992 avec la chanteuse Dana Morosini et se met à l'équitation, à la navigation maritime et soutient plusieurs associations comme Amnesty International. Son épouse donne naissance à un fils baptisé William Elliot "Will" Reeve en .

Filmographie[modifier | modifier le code]

Acteur[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

Téléfilm[modifier | modifier le code]
Série télévisée[modifier | modifier le code]

Réalisateur[modifier | modifier le code]

Distinctions[modifier | modifier le code]

Doublage français[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.imdb.com/title/tt0439543/ Page IMDB pour Dinosaur!

Liens externes[modifier | modifier le code]

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