Alexej von Jawlensky

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Alexej von Jawlensky

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Autoportrait d'Alexej von Jawlensky (1905)

Naissance
Torjok, oblast de Tver,
Drapeau de l'Empire russe Empire russe
Décès (à 77 ans)
Wiesbaden, Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Nationalité Russe
Activités Peintre
Mouvement artistique Expressionnisme

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Alexej von Jawlensky (en russe : Алексей Георгиевич Явленский, transcription française : Alexeï Gueorguievitch Iavlenski, translittération : Aleksej Georgievič Âvlenskij), né le à Torjok (Russie) et mort le à Wiesbaden (Allemagne), est un peintre russe expressionniste.

Biographie[modifier | modifier le code]

Signature de Jawlensky

Il est issu d'une famille de la petite noblesse militaire. La famille habite successivement plusieurs villes de la Russie Blanche et de l'actuelle Pologne au gré des affectations du père colonel dans l'armée impériale. Dans une église polonaise, il connaît sa première expérience religieuse significative en découvrant une icône aux vertus miraculeuses.

De 1877 à 1882, il étudie à l'École des Cadets de Moscou et voit pour la première fois une exposition de peinture en 1880 à l' Exposition mondiale, événement qui bouleverse sa vie. Il commence à peindre et visite régulièrement la Galerie Tretiakov.

Son père meurt en 1872. Le jeune Alexej entre à l'École militaire Alexandre et est nommé lieutenant en 1884 en poste à Moscou. Il habite en ville et fréquente les artistes et collectionneurs ; cet environnement stimule son intérêt pour la peinture. Il peint des paysages et la steppe tatare et, en 1898, il obtient son transfert pour Saint-Pétersbourg où se trouve l'Académie impériale des beaux-arts dont il suit les cours.

En 1890, il rencontre Ilya Repine, le grand peintre russe réaliste et romantique de l'époque. L'une des élèves de Repine est Marianne von Werefkin, fille du général commandant la forteresse Pierre-et-Paul et qui a déjà un certain nom comme peintre. En 1895, invité dans la propriété de famille des Werefkin, il rencontre Hélène Neznakomova qui deviendra sa femme en 1922 après lui avoir donné un fils, Andréas, en 1902. Jawlensky quitte l'armée en 1896 avec le grade de capitaine et, accompagné de Werefkin, part pour Munich suivre les cours d'Anton Azbé, artiste et professeur reconnu à l'époque. Il rencontre Kandinsky qui a quitté la Russie un an auparavant. En 1898, il part pour l'été en Russie en compagnie de Werefkin et d'Hélène, puis visite Venise et quitte l'école d'Azbé peu après son retour à Munich. Sa production picturale d'alors est essentiellement des natures mortes. Il part en Lituanie et, malade, retrouve Werefkin en 1901, en Crimée, pour sa convalescence. En 1902, Hélène Neznakomova met au monde leur fils unique Andréas.

En 1905, il travaille à Carantec, en Bretagne, et grâce à l'intervention de Diaghilev, Jawlensky envoie six toiles au Salon d'automne qui sont exposées dans la section russe. Il rencontre à cette occasion Henri Matisse.

De retour à Munich, il fait la connaissance du « nabi » et peintre-moine et mystique Jan Verkade[1] et de Paul Sérusier. Il achète en 1908 un tableau de Van Gogh[2] et rencontre le danseur russe Alexandre Sakharoff qui devient son ami intime.

Jawlensky passe ses étés à Murnau, dans le sud de la Bavière, dans la « Maison des Russes », en compagnie de Werefkin, Kandinsky, et Gabriele Münter, tous des peintres qui font partie des fondateurs de la Nouvelle Association des Artistes de Munich (Neue Künstlervereinigung München) ou NKVM, qui tint sa première exposition à la galerie Thannhauser de Munich en décembre[3] et qui donne naissance en 1912 au groupe nommé « Der Blaue Reiter » (Le Cavalier Bleu). À cette époque, Jawlensky rencontre Franz Marc et Emil Nolde. Il participe aux expositions du Sonderbund et à Neue Kunst chez Golz à Munich.

En 1914, première exposition de la Sécession munichoise (Neue Münchner Sezession), puis, après la déclaration de la guerre, Jawlensky se réfugie en Suisse à Saint-Prex avec Hélène et Marianne. Dans un grand isolement, il commence à peindre la vue qu'il a de sa fenêtre : c'est la série des Variations. Le peintre s'engage ainsi sur une voie qui le mène au plus grand dépouillement[4].

À Zurich, qui est devenu un lieu de rencontre pour les artistes et écrivains européens fuyant la guerre, Jawlensky fait la connaissance de Jean Arp, Wilhelm Lehmbruck et Marie Laurencin. Il commence ses séries des Têtes mystiques et des Visions du Messie. De 1918 à 1921, il s'installe à Ascona et commence la série des Têtes Abstraites. Il rencontre avec le poète Rainer Maria Rilke et le sculpteur Archipenko. En 1921, il quitte Ascona et s'installe à Wiesbaden.

Après sa séparation d'avec Werefkin, il épouse Hélène Nesnakomoff[5] en 1922. En 1924, Emmy Scheyer crée le groupe des « Quatre bleus », comprenant Jawlensky, Lyonel Feininger, Paul Klee et Kandinsky, pour promouvoir leurs œuvres aux États-Unis sur la Côte Ouest. Il rencontre Lisa Kümmel en 1927 qui va l'aider à classer et cataloguer son œuvre pendant les dernières années de sa vie.

Dès 1929, Jawlensky est de plus en plus affecté par l'arthrite qui finit par le paralyser[6]. En 1938, il cesse de peindre ; il finit de dicter ses mémoires à Lisa Kümmel. Marianne von Werefkin meurt le à Ascona. Jawlensky meurt à Wiesbaden le , à l'âge de soixante-dix-sept ans. Il est inhumé au cimetière russe de Wiesbaden.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Champ de blé près de Carantec, 1905
  • Abend in Murnau, 1908, Munich
  • Portrait d'Alexandre Sakharoff, 1909, Munich
  • La dame à l'éventail, 1909, Wiesbaden
  • La jeune fille aux pivoines, 1909, Wuppertal
  • Jeune fille au chapeau à fleurs, 1910
  • Nikita, 1910, Wiesbaden
  • Der Buckel, 1911
  • Autoportrait, 1912, Wiesbaden
  • La dame au chapeau bleu, 1912/13, Mönchengladbach
  • Femme espagnole, 1913, München
  • Variations-Nuit à Saint-Prex, 1916, Huile sur papier à trame de lin sur carton, 35,8 × 27,1 cm, Lenbachhaus, Munich.
  • Das Gebet, 1922, Munich
  • Tête de femme "Méduse", Lumière et Ombre, 1923, Huile sur carton, 42 × 31 cm, Musée des beaux-arts de Lyon
  • Abstrakter Kopf : Rotes Licht, 1930, Wiesbaden
  • Meditation, 1936, Kaiserslautern
  • Die barenfamilie

Galerie[modifier | modifier le code]

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Sources[modifier | modifier le code]

  • Alexej von Jawlensky,catalogue de l'exposition à Arles à l'Espace Van Gogh en 1993, éditeur Actes Sud, ISBN 2-7427-0024-2.
  • Jawlensky / Werefkin, Catalogue de l'Exposition au Musée-Galerie de la Seita à Paris, 2000, ISBN 2-906524-74-3.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Surnommé le « nabi obéliscal » en raison de sa stature, Jan Verkade se retire dans la communauté des moines de Beuron et est ordonné prêtre en 1897 sous le nom de Dom Willibrod Verkade.
  2. Dans une exposition à Munich, La Maison du père Pilon, de la période d'Auvers-sur-Oise. Oublié à Munich à la déclaration de la guerre, c'est Cuno Amiet qui lui rapportera le VanGogh en Suisse où il s'est réfugié, ainsi qu'un tableau de Robert Delaunay (probablement La Ville de Paris no 3).
  3. Braque, Vlaminck, Derain, Kees van Dongen et Georges Rouault feront partie de la seconde exposition de la NKVM
  4. Le point de départ de cette série est Le Chemin (1914), toile qui offre la représentation figurative d'une vue par la fenêtre. Mais bientôt, le paysage devient beaucoup plus stylisé, et certaines parties du tableau sont très proches d'un traitement abstrait.
  5. Que Werefkin, dans Lettres à un inconnu, appelle invariablement « la servante », « la cuisinière », et que Jawlensky finalement préfèrera à la « baronne ».
  6. Hanna Bekker vom Rath, collectionneuse et mécène, crée une « Association Jawlensky » qui verse à l'artiste une allocation mensuelle modeste en échange de quelques tableaux.