Sorghum

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Épis de sorgo cultivé

Le genre Sorghum (le sorgo[1], le sorge[réf. nécessaire]) est un genre de plantes herbacées de la famille des Poaceae (Graminées) qui comprend une vingtaine d'espèces des régions tempérées et chaudes. Plusieurs d'entre elles sont cultivées comme plantes fourragères ou comme céréales.

Le sorgho le plus utilisé est sans doute le sorgho commun (Sorghum bicolor). Néanmoins, on utilise aussi des hybrides comme le sorgho du Soudan (Sorghum ×drummondii) ainsi que d'autres espèces.

Le sorgho permet d'obtenir le gros mil, à ne pas confondre avec une autre céréale, le mil.

Étymologie 
Le nom générique, Sorghum, est dérivé d'un mot italien, sorgho ou sorgo[2].

Ce terme italien serait lui-même dérivé du latin médiéval surico, issu du latin syricus, variante de syriacus (syrien)[3],[4].

Caractéristiques générales[modifier | modifier le code]

Les plantes du genre Sorghum sont des plantes herbacées, annuelles ou vivaces, cespiteuses, rhizomateuses ou stolonifères, aux tiges (chaumes) dressées ou décombantes d'une longueur variable, de 60 cm à 3 (voire 4) mètres, dont les entrenœuds sont généralement pleins. Les feuilles ont un limbe généralement plat, linéaire ou lancéolé. Elles sont munies d'une ligule membranaire, parfois ciliée, rarement remplacée par une rangée de poils[2].

La plante est hermaphrodite, présentant sur le même pied des épillets soit hermaphrodites, soit unisexués mâles ou stériles, regroupés généralement en panicules plus ou moins ouvertes. Les épillets sont disposés par paires, parfois par triplets, les épillets femelles fertiles sont sessiles tandis que les épillets mâles ou stériles sont pédicellés[2].

Génétique 
Le nombre chromosomique de base est x = 5. Le genre compte des espèces diploïdes (2n = 2x = 10), tétraploïdes (2n =4x = 20), octoploïdes (2n =8x = 40), et aneuploïdes (26, 33, 38–39... chromosomes)[2].

Taxinomie[modifier | modifier le code]

Le genre Sorghum a été créé par le botaniste allemand Conrad Moench en 1794 (publié in Methodus Plantas Horti Botanici et Agri Marburgensis : a staminum situ describendi 207[5]), qui l'a séparé du genre Holcus dans lequel Linné avait regroupé en 1753 les sorghos cultivés. Ce genre est rattaché à la sous-famille des Panicoideae, tribu des Andropogoneae et sous-tribu des Sorghastreae (synonyme : Sorghineae). Cette dernière comprend deux genres : Sorghum et Cleistachne[6].

Le genre Sorghum est subdivisé en six sous-genres (ou sections)[7] regroupant environ 25 espèces :

  • Eu-sorghum (Stapf) (correspond à la section Eu-sorghum de Snowden) ;
  • Chaetosorghum ;
  • Heterosorghum ;
  • Sorghastrum (Nash) ;
  • Parasorghum (Snowden) ;
  • Stiposorghum.

Le genre-type est Sorghum bicolor (L.) Moench[8].

Pool géniques[modifier | modifier le code]

Comme pour toute plante cultivée, on a défini pour le sorgho trois pools géniques : primaire, secondaire et tertiaire. Le pool génique primaire est constitué par le complexe Sorghum bicolor, incluant une espèce diploïde sauvage, Sorghum propinquum (Kunth.) Hitchc. Toutes les espèces de ce groupe peuvent se croiser facilement et produisent des hybrides fertiles. Le pool génique secondaire comprend notamment une espèce tétraploïde vivace, Sorghum halepense. Certaines espèces de ce groupe peuvent ce croiser avec celles du pool génique primaire et produire des hybrides fertiles, démontrant que le transfert de gènes entre les deux groupes est possible, mais parfois difficile à réaliser. Le pool génique tertiaire comprend toutes les espèces des sections Chaetosorghum, Heterosorghum, Parasorghum et Stiposorghum. Les croisement avec les espèces du pool génique primaire nécessitent de recourir à des techniques spéciales et produisent invariablement des hybrides stériles[9].

Liste d'espèces[modifier | modifier le code]

Selon Catalogue of Life (27 août 2016)[10] :

Selon ITIS (27 août 2016)[11] :

Selon Kew Garden World Checklist (27 août 2016)[12] :

Selon The Plant List (27 août 2016)[13] :

Importance économique[modifier | modifier le code]

Une espèce, Sorghum bicolor[14], originaire d'Afrique, et comptant désormais de nombreuses formes cultivées[15], est une importante culture au niveau mondial, tant pour l'alimentation humaine (comme céréale ou pour la production de sirop et mélasses), que pour l'alimentation animale (fourrage), la production de boissons alcoolisées et de biocarburants. La plupart des variétés sont tolérantes à la sécheresse et à la chaleur, et sont particulièrement importantes dans les régions arides, où ses grains sont l'un des aliment de base des populations rurales pauvres. Ces variétés sont une composante importantes des pâturages dans de nombreuses régions tropicales. Sorghum bicolor est une importante culture alimentaire en Afrique, en Amérique centrale et en Asie du Sud. Le sorgho-grain est la cinquième céréale mondiale en termes de volume de production ou de surfaces cultivées, après le maïs, le riz, le blé et l’orge[16].

Certaines espèces de sorgho peuvent contenir, aux premiers stades de croissance de la plante, des taux de cyanure d'hydrogène, d'hordénine et de nitrates ou nitrites létaux pour les animaux de pâturage. Lorsqu'elles sont stressées par la sécheresse ou la chaleur, les plantes peuvent aussi contenir des niveaux toxiques de cyanure ou de nitrates aux derniers stades de croissance[17].

Une autre espèce de sorgho, le sorgho d'Alep (Sorghum halepense), par ailleurs cultivée comme plante fourragère, est une mauvaise herbe des cultures, considérée comme telle dans de nombreux pays. Elle est classée comme plante envahissante par le Département de l'Agriculture des États-Unis[18].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Sorgho en ancienne orthographe
  2. a, b, c et d L. Watson & M. J. Dallwitz, « Sorghum Moench », sur The grass genera of the world,‎ (consulté le 27 août 2016)
  3. « SORGHO, subst. masc. », sur CNRTL (consulté le 27 août 2016).
  4. (en) « sorghum (n.) », sur Online Etymology Dictionary (consulté le 27 août 2016).
  5. (en) « !!Sorghum Moench », sur Tropicos, Jardin botanique du Missouri (consulté le 27 août 2016).
  6. (en) Marcelo J. Carena, Cereals, Springer Science & Business Media, coll. « Handbook of Plant Breeding », , 426 p. (ISBN 9780387722979), p. 184-185.
  7. (en) « Taxonomy », sur ICRISAT, Institut international de recherche sur les cultures des zones tropicales semi-arides (consulté le 27 août 2016)
  8. (en) « Genus: Sorghum Moench », sur GRIN, U.S. National Plant Germplasm System,‎ (consulté le 27 août 2016).
  9. (en) Yi-Hong Wang, Hari D. Upadhyaya, Chittaranjan Kole, Genetics, Genomics and Breeding of Sorghum, CRC Press, coll. « Genetics, Genomics and Breeding of Crop Plants », , 366 p. (ISBN 9781482210088), p. 31-32.
  10. Catalogue of Life, consulté le 27 août 2016
  11. ITIS, consulté le 27 août 2016
  12. Kew Garden « World Checklist », consulté le 27 août 2016
  13. The Plant List, consulté le 27 août 2016
  14. (en) Evans Mutegi, « Ecogeographical distribution of wild, weedy and cultivated Sorghum bicolor (L.) Moench in Kenya: implications for conservation and crop-to-wild gene flow  », Genetic Resources and Crop Evolution, vol. 57, no 2,‎ , p. 243–253 (DOI 10.1007/s10722-009-9466-7).
  15. (en) « 5. Sorghum bicolor (Linnaeus) Moench, Methodus. 207. 1794 », sur Flora of China (consulté le 27 août 2016).
  16. « Le sorgho, une grande diversité géographique et génétique », sur GNIS (consulté le 27 août 2016).
  17. (en) « Cyanide (prussic acid) and nitrate in sorghum crops », sur Queensland Government site - Department of Agriculture and Fisheries,‎ (consulté le 27 août 2016).
  18. (en) « Johnsongrass », sur National Invasive Species Information Center (NISIC), USDA (consulté le 27 août 2016).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Yi-Hong Wang, Hari D. Upadhyaya, Chittaranjan Kole, Genetics, Genomics and Breeding of Sorghum, CRC Press, coll. « Genetics, Genomics and Breeding of Crop Plants », , 366 p. (ISBN 9781482210088)
  • (en) C. Wayne Smith, Richard A. Frederiksen, Sorghum: Origin, History, Technology, and Production, coll. « Wiley Series in Crop Science », , 824 p. (ISBN 9780471242376).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Autres[modifier | modifier le code]