Escourgeon

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Hordeum vulgare 'subsp.' hexastichum

Hordeum vulgare subsp. hexastichum
Description de cette image, également commentée ci-après

Hordeum vulgare subsp. hexastichum
Epis d'escourgeon bien formés
juste avant la maturation

Classification
Règne Plantae
Division Magnoliophyta
Classe Liliopsida
Ordre Cyperales
Famille Poaceae
Genre Hordeum
Espèce Hordeum vulgare

Sous-espèce

Hordeum vulgare subsp. hexastichum
(L.) Celak.

Classification phylogénétique

Ordre Poales
Famille Poaceae
Hordeum vulgare subsp. hexastichum - Muséum de Toulouse

L'Escourgeon, appelé aussi Orge d’hiver à six rangs, orge carré, sucrion ou soucrillon, est une plante annuelle de la famille des Poaceae (Gramineae), cultivée aujourd'hui souvent comme céréale à paille. C’est une sous-espèce de l’Orge commune, dont les épis comptent six rangées de grains. On dit orge à six rangs, par opposition aux orges à deux rangs qui peuvent être de printemps ou d'hiver.

Classification et description, histoire sommaire et appellation[modifier | modifier le code]

Classée comme une espèce distincte par Carl von Linné sous le nom de Hordeum hexastichon L., elle est aujourd’hui considérée comme une simple sous-espèce de l’orge commune Hordeum vulgare. L'escourgeon a des grains plus petits que l'orge commune.

Elle est cultivée depuis la Préhistoire, elle n'est plus guère observable à l'état sauvage[1]. L’orge à six rangs était la variété d’orge la plus cultivée dans l’Antiquité. On en a retrouvé des épis dans les tombeaux des pharaons.

Autrefois, l'escourgeon semé à 2 hectolitres par hectare en hiver était valorisé comme céréale à grain par l'assolement biennal pratiquée dans les provinces méridionales de France. On l'appelait aussi "orge de prime" parce qu'elle était récoltée dès le mois de juin. Ce fait permettait aux pauvres paysans de disposer de sa farine panifiable, en raccourcissant la difficile "période de soudure". Mais souvent aussi, l'escourgeon semé dru, à raison de trois hectolitre à l'hectare, était coupé au vert au printemps, avant que les épis ne se développent et durcissent. Il ne fallait en effet pas que ce fourrage blesse la bouche des animaux, en particulier des chevaux qui en raffolaient. Une ou deux autres coupes en vert pouvai(en)t être effectuée(s) après un temps de latence favorisant la repousse. C'est pourquoi l'escourgeon était encore dénommé parfois "chevalin"[2].

Le mot masculin originel "secourgeon" (sic) est attesté dans un texte picard en 1268, il proviendrait d'une racine obscure du nord de l'Europe atlantique selon Albert Dauzat[3]. On écrit aussi parfois écourgeon.

L'escourgeon se distingue parfaitement des orges d'hiver et des orges de printemps, ces deux dernières cultures différentes étant plus exigeantes et souvent moins préférées par les agriculteurs de nos jours. Au début des années 1990, la province Lorraine en produisait environ 300000 tonnes, soit trois fois moins que les blés tendres, une moitié de plus que l'orge d'hiver et six fois plus que l'orge de printemps.

Moisson[modifier | modifier le code]

À un même lieu en France métropolitaine, l'escourgeon se moissonne en général, quelques semaines avant les blés et les orges.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Cette orge est surtout employée en alimentation animale, soit sous forme de grains, éventuellement broyés et incorporés dans des aliments complets, soit sous forme de fourrage, la plante étant alors cultivée comme fourrage annuel et fauchée avant maturité.

Ces grains servent aussi à la fabrication de boissons (bière, whisky,..).

On l'utilise aussi sa paille pour le bourrage des bosses de Gilles de Binche en Belgique à l'occasion du carnaval.

L'escourgeon dans les îles écossaises[modifier | modifier le code]

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L'orge à six rangs est encore très présente dans les Orcades en Écosse, et à moindre échelle aux Shetlands et dans les Hébrides extérieures. Adaptée aux sols acides, elle a une croissance rapide bénéficiant des longues durées d'ensoleillement caractéristiques de l'été dans ces régions nordiques. Dénommée Bere, elle y est encore consommée régulièrement sous forme de galettes épaisses (bannock), de pains ou de biscuits.

Les grains transformés en malt sont utilisés également en brasserie, mais moins que l’orge de printemps, et surtout pour préparer des bières de fermentation haute. Présente sur l'île d'Islay, elle y sert à la fabrication du whisky.

Calendrier républicain[modifier | modifier le code]

Dans le calendrier républicain, l'escourgeon était le nom donné le 4e jour du mois de fructidor et le Sucrion, le 7e jour du mois de fructidor[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Marcel Lachiver, Dictionnaire du monde rural, les Mots du passé, Fayard, 1997.
  2. Marcel Lachiver, opus cité.
  3. Dictionnaire étymologique et historique, publié à la librairie Larousse, 1964. Rééditions ultérieures.
  4. Ph. Fr. Na. Fabre d'Églantine, Rapport fait à la Convention nationale dans la séance du 3 du second mois de la seconde année de la République Française, p. 30.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]