Méteil

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Méteil "graminée - légumineuse (vesce)" en agriculture biologique (Vosges-France)

Le méteil est un mélange de céréales. Pour l'alimentation humaine, il s'agit traditionnellement d'un mélange de blé et seigle. Pour l'alimentation des animaux, il est réalisé en associant plusieurs céréales, telles que le blé, l'orge, l'avoine ou le triticale, avec des légumineuses comme le pois fourrager, la vesce, la féverole, etc.

Définition[modifier | modifier le code]

Le méteil est un mélange de plusieurs céréales et légumineuses, destiné à être récolté en grain ou bien en ensilage, quand les plantes sont encore immatures. Dans le cas de l'ensilage, certaines exploitations d'élevage ajoutent des graminées fourragères à leur mélange.

Dans l'alimentation humaine, il désigne un mélange de céréales, le plus souvent de seigle et de blé.

Étymologie et définition légale[modifier | modifier le code]

Le mot méteil dérive du terme latin mistilium, lui-même dérivé de mixtus, signifiant « mélange ». Il était à l'origine une culture composée d'un mélange de deux espèces : le seigle et le blé. Aujourd'hui, le terme méteil est employé pour des mélanges de céréales plus complexes, comprenant souvent une proportion notable de légumineuses.

En France, une définition légale du méteil figure à l'article R. 666-30 du code rural :

La dénomination « méteil » est réservée au produit de la culture et du battage d'un mélange de blé et de seigle, mélange dans lequel le seigle entre pour la proportion de 50 % au moins, à l'exclusion de tout mélange de blé et de seigle effectué postérieurement au battage[1].

Composition[modifier | modifier le code]

Le pois protéagineux a été introduit dans les mélanges aujourd'hui appelés méteil.

Le méteil était à l'origine composé de seigle et de blé, avec une proportion variable de chacune de ces deux céréales, suivant que le sol convienne mieux à l'une ou à l'autre, afin de tirer le maximum de rendement de la culture. Certaines dénominations particulières servaient à désigner des compositions de mélange précises. Par exemple, le passe-méteil était composé de deux tiers de blé pour un tiers de seigle.

Dans les mélanges utilisés aujourd'hui, on trouve un nombre plus important d'espèces susceptibles de rentrer dans la composition du méteil. Le triticale et le blé forment les éléments de base du mélange et assurent en grande partie le rendement de la culture. Par ailleurs, ces céréales peuvent servir de tuteur pour des légumineuses. L'avoine apporte au mélange son appétence et assure un taux de matière sèche plus élevé en cas de récolte en vert, ce qui facilite sa conservation. Elle présente également l'avantage de très bien lever et de prendre la place libre là où les autres espèces n'ont pas pu s'implanter.

Du côté des légumineuses, la vesce commune est souvent utilisée, tout comme le pois fourrager. Ces légumineuses apportent aussi de l’appétence au mélange et permettent d'améliorer sa teneur en protéines. De plus, les légumineuses ont la remarquable capacité de fixer l'azote atmosphérique grâce à leurs nodosités. Elles permettent ainsi aux graminées de profiter de cet azote à moindre frais pour le cultivateur. Enfin ces plantes permettent d'assurer une bonne teneur en matière sèche lors de récoltes précoces.

La composition des méteils peut varier sensiblement d'une exploitation à une autre. Certains éleveurs ne mettent pas de blé, d'autres ajoutent du triticale ou de l'épeautre. Les espèces varient également en fonction de l'utilisation de la culture. On ne retrouvera pas les mêmes plantes dans un méteil récolté pour le grain et dans un méteil destiné à l'ensilage. À titre d'exemple, certains éleveurs ajoutent des graminées fourragères dans leur méteil destiné à l'ensilage, le plus souvent du ray-grass d'Italie.

Histoire du méteil[modifier | modifier le code]

Mélange seigle blé[modifier | modifier le code]

Le seigle, un des deux constituants du méteil avec le blé.

Aux XVIIIe et XIXe siècles, la culture de méteil se développe pour valoriser les terres moyennes, c'est-à-dire pas assez riches pour que l'on puisse y faire pousser du blé dans de bonnes conditions, mais suffisamment pour que l'on hésite à se résoudre à n'y faire pousser que du seigle, certes bien plus rustique que le blé mais qui n'est pas aussi productif. Le méteil constitue donc un intermédiaire entre ces deux cultures, et est réputé pour mieux réussir que l'une ou l'autre de ces cultures prise indépendamment[2]. Si une année est défavorable à une espèce, elle sera souvent favorable à l'autre, et le méteil offre ainsi une garantie supplémentaire[3]. Par ailleurs, la valeur de la récolte est supérieure à celle du seigle pur. Les détracteurs de la culture lui reprochent à l'époque la différence de date de maturité des grains l'été, ou de donner une farine inégale. Toutefois, il semble, selon d'autres spécialistes, que l'on puisse trouver une date de récolte intermédiaire, en fin de période de récolte du seigle et au tout début de la période de récolte du blé, à laquelle les deux espèces présentent une maturité satisfaisante[4]. Le problème de la farine est peu à peu atténué par le développement de la mouture économique[4].

Auparavant, le seigle était moulu différemment du blé, en resserrant les meules pour bien écraser cette graine. La farine de méteil était donc irrégulière puisque les deux grains se comportaient différemment sous la presse[5]. Les avantages du méteil lui permettent de prendre de l'importance dans les campagnes françaises. Ainsi, en 1817, le méteil représente 6 % des surfaces céréalières françaises avec 887 000 ha. Les rendements sont en moyenne de 11,1 hl/ha, soit un peu plus que le froment (10,25 hl/ha) et le seigle (8,5 hl/ha)[6]. En 1840, la proportion est conservée, mais la surface s'agrandit un peu, à 911 000 ha, pour une production totale estimée à presque 12 millions d'hectolitres. On est certes bien en deçà des chiffres des autres céréales cultivées, comme le froment, qui compte 5,6 millions d'ha pour 70 millions d'hectolitres produits, l'avoine avec ses 3 millions d'ha et 49 millions d'hectolitres, le seigle et ses 2,6 millions d'ha pour 28 millions d'hectolitres, ou l'orge qui compte 1,2 million d'ha, produisant 16 millions d'hectolitres[7]. Au XIXe siècle, d'autres mélanges de céréales sont évoqués, comme le méteil d'orge, composé d'orge et d'avoine, mais ils restent anecdotiques[8].

Lent déclin, puis réapparition de l'appellation[modifier | modifier le code]

L'apparition du triticale, hybride entre le blé et le seigle, a offert une alternative au méteil sur les terrains pauvres.

À partir du milieu du XIXe siècle, le méteil commence à décliner lentement, au profit du blé qui a fait des progrès et le dépasse désormais en rendement. Dans les années 1980, l'apparition du triticale, un hybride de blé et de seigle, permet de trouver un compromis avantageux à l'utilisation du méteil sur les sols peu riches. C'est en effet une culture rustique, mais aux rendements nettement plus élevés que ceux du seigle. Ainsi, en 2010, la surface en méteil et seigle (les deux cultures sont décomptées ensemble) ne représente plus que 29 000 ha.

Par contre, on voit à la fin du XXe siècle, et au début du XXIe siècle, se développer un autre type de mélanges céréaliers : des mélanges plus complexes incluant des céréales et des protéagineux, et généralement récoltés en ensilage au printemps, pour constituer des stocks de fourrages. Ces mélanges, également appelés méteil, ont été tout d'abord utilisés en agriculture biologique, car cette culture est très peu consommatrice d'intrants, et ont par la suite été repris par l'agriculture conventionnelle.

Mélanges riches en protéagineux[modifier | modifier le code]

Au début des années 2000, des éleveurs souhaitant diminuer leur consommation de protéines, achetées sous forme de tourteaux, de soja décident d'implanter des méteils composés à 80 % de protéagineux, tels la féverole, le pois, la vesce ainsi qu'un peu d'avoine et d'orge.

Ces mélanges à vocation fourragère, récoltés en ensilage, sont récoltés plus tôt que les méteils fourragers classiques riches en céréales. Le but étant de récolter un fourrage riche en protéines, en acceptant de perdre en rendement vis-à-vis d'une récolte plus tardive. Ces mélanges, du fait de leur faible teneur en céréales, sont assez pauvres en énergie et doivent être complétés avec des céréales aplaties, du maïs humide ou de l'ensilage de maïs épi + rafle lors du rationnement.

Ils occupent ainsi la place d'une culture dérobée dans l'assolement, et libèrent le sol assez rapidement, pour envisager une culture de maïs fourrage l'année de leur récolte. La fauche de printemps permet de laisser un sol relativement propre car les mauvaises herbes ayant poussé sont exportées avant la grenaison.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Alimentation humaine[modifier | modifier le code]

Autrefois, le méteil, comme la majorité des céréales à l'époque, était moulu pour obtenir de la farine, qui servait notamment à faire du pain, base de l'alimentation. La farine de froment pouvait également permettre de confectionner une bouillie nourrissante, mais la farine de méteil, comme la farine de seigle, était peu appropriée pour cet usage[9]. Les caractéristiques du pain de méteil sont intermédiaires entre celles du pain blanc, fait à partir du froment, et celles du pain de seigle, à l'odeur plus marquée. Son prix était donc inférieur à celui du pain blanc, fixé en 1766 aux deux tiers du prix de celui-ci, quand la livre de pain de seigle valait la moitié d'une livre de pain de froment[10]. Il faut toutefois prendre avec précaution le terme de pain de méteil employé à l'époque, puisque les boulangers nommaient, par extension, le pain obtenu à partir de farines inférieures de froment[10].

Dans son ouvrage, Avis aux bonnes ménagères des villes et des campagnes, sur la meilleure manière de faire leur pain, Antoine Augustin Parmentier décrit le pain de méteil comme « bon, savoureux et très nourrissant : il participe des deux grains farineux les plus propres à nourrir les Européens[5] ». De son côté, Liger le décrit comme ayant « un goût agréable, mais il est moins nourrissant que le pain de froment ; comme le seigle est rafraichissant, il tient le ventre libre[9] ».

Alimentation animale[modifier | modifier le code]

Les mélanges céréales/légumineuses sont exclusivement utilisés pour l'alimentation animale. Pâturés ou récoltés en foin, en ensilage, en enrubannage ou même en grains, ils constituent une source intéressante d'amidon, de protéines et de fibres digestibles. Ils sont par ailleurs très appétants s'ils ne sont pas récoltés trop secs. La valeur alimentaire du méteil dépend fortement de la part de légumineuses dans le mélange. La qualité du fourrage récolté est fortement liée au stade de récolte pour les fibres et le taux de protéines. Il ne joue pas tellement sur le taux d'amidon, puisqu'au fil du temps celui-ci diminue dans les tiges, mais augmente dans les grains.

Conduite culturale[modifier | modifier le code]

Place dans la rotation[modifier | modifier le code]

Le mélange céréales protéagineux présente l'intérêt d'être le plus souvent une culture d'hiver et, ainsi, de ne pas être tributaire des précipitations d'été. C'est pour cela que les méteils sont généralement cultivés en cultures intercalaires, c'est-à-dire entre deux cultures principales. Il permet alors de constituer des stocks à la fin du printemps en une seule coupe.

Préparation du sol et semis[modifier | modifier le code]

Les méteils à base de blé et de seigle étaient semés tôt dans l'automne, en même temps que les orges et avant les autres céréales[9]. Les mélanges pois protéagineux sont semés un peu plus tard, début novembre, car les pois ne doivent pas être trop avancés avant l'hiver.

Désherbage[modifier | modifier le code]

Avec les méteils modernes, le désherbage n'est en général pas nécessaire, car le mélange est suffisamment étouffant pour empêcher la pousse d'adventices[11][réf. à confirmer].

Fertilisation[modifier | modifier le code]

Les apports d'engrais azoté ne sont pas forcément nécessaires. En effet, la présence de légumineuses dans le mélange permet d'approvisionner les graminées en azote minérale. Les apports peuvent tout de même être envisagés, notamment au début du printemps avec 30 à 50 unités d'azote minéral. Ils permettent d'obtenir des rendements légèrement supérieurs, de l'ordre de 15 % suivant les cas.

Récolte[modifier | modifier le code]

Les mélanges seigle blé étaient souvent décriés pour la difficulté à trouver une date de récolte correspondant à la maturité des deux espèces. En effet, le seigle est généralement mûr avant le blé, et il faut donc récolter ce dernier avant sa pleine maturité.

Les mélanges céréales protéagineux sont récoltés au printemps, suivant le stade de la culture. Le taux de matière sèche ne doit idéalement pas être trop élevé (environ 35 %) pour que l'ensilage se conserve convenablement.

Dans le cas d'une récolte sous forme de grains, la date de récolte s'avère également difficile à déterminer, comme dans le cas du blé et du seigle, car les espèces ne sont pas mûres au même moment. Il faut donc faire un compromis afin d'avoir un maximum de céréales mûres (surtout dans le cas des céréales tardives comme l'épeautre), et de réduire au minimum les pertes de graines de légumineuses. En effet, dans le cas des pois, qui sont les plus utilisés, lorsqu'ils sont matures, les cosses s'ouvrent, les grains tombent au sol et sont impossibles à récolter.

Aspect économique[modifier | modifier le code]

Culture du méteil dans le monde[modifier | modifier le code]

Intérêt économique[modifier | modifier le code]

Grâce au méteil, l'éleveur gagne en autonomie fourragère et céréalière et est ainsi moins dépendant des achats d'aliments à l'extérieur dont les prix sont fluctuants et généralement plus élevés[réf. nécessaire].

De plus, les légumineuses étant riches en protéines, l'utilisation du mélange permet de diminuer de l'achat de concentrés azotés, et constitue un très bon aliment pour l'engraissement des animaux.

Enfin, cette culture permet de réduire fortement les apports de fertilisation azotée, et la culture suivante bénéficie de l'azote fixé par la légumineuse restant dans le sol.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « legifrance.gouv.fr » (consulté le 16 février 2012).
  2. Victor Rendu, Culture des plantes, Libr. de L. Hachette et Cie, , 267 p..
  3. Jean-Paul Migne, Encyclopédie théologique, ou Série de dictionnaires sur toutes les parties de la science religieuse, (lire en ligne).
  4. a et b Académie des sciences, arts et belles lettres de Dijon, Mémoires de l'Académie des sciences, arts et belles lettres de Dijon, vol. 2, (lire en ligne).
  5. a et b Antoine Augustin Parmentier, Avis aux bonnes ménagères des villes et des campagnes, sur la meilleure manière de faire leur pain, chez Barrois l'aîné, , 95 p. (lire en ligne).
  6. Abel Hugo, France pittoresque, ou Description pittoresque, topographique et statistique des départements et colonies de la France… avec des notes sur les langues, idiomes et patois, sur l'instruction publique et la bibliographie locale, sur les hommes célèbres, etc., accompagnée de la statistique…, Delloye, (lire en ligne).
  7. Collectif, Annuaire de l'économie politique et de la statistique, Guillaumin, (lire en ligne).
  8. Max Le Docte, Le Moniteur des campagnes, revue des progrès agricoles, G. Stapleaux, (lire en ligne).
  9. a b et c Louis Liger, Jean-François Bastien, La Nouvelle maison rustique, ou Économie rurale, pratique et générale de tous les biens de campagne, Deterville, (lire en ligne).
  10. a et b Louis Alexandre Expilly, Dictionnaire géographique, historique et politique des Gaules et de la France, (lire en ligne).
  11. « Pois, avoine et ? : le méteil » (consulté le 15 février 2012).