Liste des souverains du Saint-Empire

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Empereur des Romains
Image illustrative de l'article Liste des souverains du Saint-Empire
Armoiries impériales.

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François II
(dernier empereur des Romains)

Création
(empereur d'Occident)


(empereur des Romains)
Abrogation
(empereur d'Occident)


(empereur des Romains)
Premier titulaire Charles Ier le Grand, dit Charlemagne
(empereur d'Occident)

Otton Ier
(empereur des Romains)
Dernier titulaire François II
(empereur des Romains)

En se faisant couronner Imperator Romanorum (« empereur des Romains »), en 800 par le pape Léon III, Charlemagne devient le continuateur légitime de l'Empire romain d'Occident, créé en 395 après la mort de Théodose le Grand (en même temps que l'Empire romain d'Orient). Charlemagne crée ainsi l'Empire carolingien. Cette reprise du titre impérial lui est permise par la possession de Rome depuis sa victoire sur les Lombards en 774 et par le soutien du pape Léon III et l'approbation de l'impératrice Irène (impératrice d'Orient), les empereurs d'Orient étant en théorie empereurs de toute la Romania depuis la vacance du trône d'Occident par la mort en 480 du dernier empereur d'Occident Julius Nepos (l'Empire romain d'Occident ayant théoriquement disparu en 476 après la déposition de Romulus Augustule par Odoacre). Plusieurs diplômes de Charlemagne sont signés du titre d’imperator Romanorum gubernans imperium (« empereur des Romains gouvernant l'empire »). Louis le Pieux revient au titre romain d’imperator augustus.

Le titre d’imperator Romanorum (empereur des Romains) n'est pourtant pas utilisé par ceux que l'on appelle empereurs romains. Imperator n’est qu’un prænomen de l'empereur qui utilise comme « titres » le nomen de Cæsar et le cognomen d'Augustus. Dans la réforme de la tétrarchie, on distingue quatre empereurs, deux Augustes et deux Césars. C'est à l’époque de Justinien que l'on voit apparaître, de manière officieuse, le titre d’Imperator Romanorum, mais les empereurs romains d'Orient qui succèdent à Justinien continuent à utiliser officiellement les traditionnels nomina romains. À partir d'Héraclius, ils abandonnent ce système et utilisent le titre grec de Basileus. Le terme de Basileus désigne à l'époque antique le roi mais le sens que lui donne Héraclius est bien celui d'empereur, puisqu'il est traduit en latin par Imperator. Les autres souverains doivent se contenter du terme de rigas, roi, néologisme grec forgé à partir du latin.

En reprenant le titre d'empereur des Romains (Imperator Romanorum), Otton Ier fonde, en 962, le Saint-Empire romain. Otton III, lointain successeur de Louis le Pieux, revient au Xe siècle au titre d'empereur des Romains, qui est repris par ses héritiers, les souverains du Saint-Empire romain germanique. L'historiographie, en langue française, a consacré l'usage pour ces souverains du terme d’empereur romain germanique. Il était élu par le collège des princes-électeurs. Du XIVe siècle au XVIIe siècle, ces princes sont au nombre de sept.

Selon les usages de la chancellerie impériale, notamment sous Charles Quint, la titulature complète en était « par la divine clémence, empereur des Romains toujours auguste », « divina favente clementia Romanorum imperator semper augustus » en latin. À cela, s’ajoutait selon les époques les diverses autres possessions personnelles ; ainsi Joseph II avait pour titulature complète : « Joseph, par la divine clémence empereur des Romains toujours auguste, roi de Germanie, de Jérusalem, de Bohême, de Hongrie, de Dalmatie, de Croatie, de Slavonie, de Galicie et de Lodomérie, archiduc d’Autriche, grand-prince de Transylvanie, prince de Souabe, duc de Bourgogne, de Lothier, de Brabant, de Limbourg, de Luxembourg, de Gueldre, de Silésie, de Milan, de Mantoue, marquis de Moravie, de Burgau, de Lusace, comte de Habsbourg, de Flandre, de Tyrol, de Hainaut, de Kybourg, de Gorice et de Gradisca, de Namur, seigneur de Malines ».

Entre le moment de son élection et son couronnement, ce prince était titré roi des Romains. Les conflits permanents entre le pape et les empereurs puis la réforme protestante modifièrent cet usage au XVIe siècle. Sur le modèle des évêques qui portaient le titre d’évêque élu entre leur élection et leur consécration, Maximilien Ier décida, en 1508, de se faire appeler « empereur élu des Romains » (electus Romanorum imperator), faute d’avoir pu être couronné par Jules II. Après un retour à la tradition sous son petit-fils et successeur Charles Quint, couronné par le pape en 1530, Ferdinand Ier et ses successeurs se contentèrent du titre introduit sous Maximilien Ier.

  • Pour les souverains ayant régné sur l'actuelle Allemagne, dont le territoire a constitué une partie du Saint-Empire, voir Liste des souverains d'Allemagne.

Empire d'Occident (800-924)[modifier | modifier le code]

Charlemagne vainc les Lombards et leur roi Didier en 774. Le nouvel Empire d'Occident se caractérise par le couronnement impérial par le pape, qui confère une légitimité certaine au nouvel empereur. Le titre d'empereur n'est — en théorie — pas héréditaire. Mais dans les faits, seuls des Carolingiens le porteront. C'est pourquoi les historiens modernes parlent d'Empire carolingien.

Dynastie carolingienne[modifier | modifier le code]

Rang Portrait Nom Début du règne Fin du règne Titres
1 Charlemagne Charles Ier le Grand, dit Charlemagne
( ou 748, Aix-la-Chapelle)
25 décembre
800
28 janvier
814
Empereur gouvernant
l'Empire romain d'occident
2 Louis Ier Louis Ier le Pieux
(778)
28 janvier
814
22 juin
840
Empereur auguste des Romains
3 Lothaire Ier Lothaire Ier
(795)
22 juin
840
23 septembre
855
Empereur auguste des Romains
Roi de Francie
Roi d'Italie
4 Louis II Louis II le Jeune
(825)
23 septembre
855
12 août
875
Empereur auguste des Romains
Roi d'Italie
5 Charles II Charles II le Chauve
()
25 décembre
875
6 octobre
877
Empereur auguste des Romains
Roi des Francs
6 Charles III Charles III le Gros
(839)
12 février
881
13 janvier
888
Empereur auguste des Romains
Roi de Francie orientale
Roi d'Italie

Dynastie widonide[modifier | modifier le code]

Rang Portrait Nom Début du règne Fin du règne Titres
7 Guy de Spolète Guy de Spolète
(? – )
21 février
891
12 décembre
894
Empereur des Romains
Roi d'Italie
8 Lambert de Spolète
(vers 880898)
12 décembre
894
15 octobre
898
Empereur des Romains
Roi d'Italie

Dynastie carolingienne[modifier | modifier le code]

Rang Portrait Nom Début du règne Fin du règne Titres
9 Arnulf Ier Arnulf Ier de Carinthie
(? - )
22 février
896
8 décembre
899
Empereur auguste des Romains
Roi de Francie orientale et d'Italie

Dynastie bivinide[modifier | modifier le code]

Rang Portrait Nom Début du règne Fin du règne Titres
10 Louis III l'Aveugle
(vers 882 - )
22 février
901
21 juillet
905
Empereur des Romains
Roi de Provence
Roi d'Italie

Dynastie unrochide[modifier | modifier le code]

Rang Portrait Nom Début du règne Fin du règne Titres
11 Bérenger Ier Bérenger Ier
(vers 845 - )
novembre
915
7 avril
924
Empereur des Romains
Roi d'Italie

Après sa mort, le titre d'empereur subit une longue vacance jusqu'au couronnement d'Otton Ier en 962.

Saint-Empire romain germanique (962-1806)[modifier | modifier le code]

En reprenant le titre d'empereur des Romains (Imperator Romanorum), Otton Ier fonde, en 962, le Saint-Empire romain germanique.

Dynastie Ottonienne[modifier | modifier le code]

Rang Portrait Nom Début du règne Fin du règne Titres Notes
1 Otton Otton Ier le Grand
(, Wallhausen, Thuringes)
2 février
962
7 mai
973
Empereur des Romains Roi de Germanie, Roi d'Italie
Fils d'Henri Ier de Germanie et de Mathilde de Ringelheim.
2 Otton II Otton II le Roux ou le Sanguinaire
(955, Rome)
25 décembre
967
7 décembre
983
Empereur des Romains Roi de Germanie, Roi d'Italie
Fils d'Otton Ier et d'Adélaïde de Bourgogne.
3 Otton III Otton III
(980, Kessel, Paterno)
21 mai
996
23 janvier
1002
Empereur des Romains Roi de Germanie, Roi d'Italie
Fils d'Otton II et de Théophano Skleraina.
4 Henri II Henri II le Saint ou le Boiteux
(, Bavière, Göttingen)
14 février
1014
13 juillet
1024
Empereur des Romains Roi de Germanie, Roi d'Italie
Fils d'Henri II de Bavière et de Gisèle de Bourgogne.

Dynastie franconienne (empereurs saliens)[modifier | modifier le code]

Rang Portrait Nom Début du règne Fin du règne Titres Notes
5 Conrad II Conrad II le Salique
(990, Utrecht)
26 mars
1027
4 juin
1039
Empereur des Romains Roi de Germanie, Roi d'Italie
Fils d'Henri de Franconie.
6 Henri III Henri III le Noir
(, Bodfeld (en))
25 décembre
1046
5 octobre
1056
Empereur des Romains Roi de Germanie, Roi d'Italie
Fils de Conrad II et de Gisèle de Souabe.
7 Henri IV Henri IV
(, Goslar, Liège)
31 mai
1084
31 décembre
1105
Empereur des Romains Roi de Germanie, Roi d'Italie
Fils d'Henri III et d'Agnès de Poitiers.
8 Henri V Henri V
(, Goslar, Utrecht)
12 février
1111
23 mai
1125
Empereur des Romains Roi de Germanie, Roi d'Italie
Fils d'Henri IV et de Berthe de Turin.

Maison de Supplimbourg[modifier | modifier le code]

Rang Portrait Nom Début du règne Fin du règne Titres Notes
9 Lothaire III Lothaire III le Saxon
(, Unterlüß)
4 juin
1133
4 décembre
1137
Empereur des Romains
Duc de Saxe (1106-1137)
Roi des Romains (1125-1137)
Fils de Gebhard de Supplinbourg.

Maison de Hohenstaufen[modifier | modifier le code]

Rang Portrait Nom Début du règne Fin du règne Titres Armoiries
10 Konrad III Miniatur 13 Jahrhundert.jpg Conrad III
(1093, Bamberg)
7 mars
1138
15 février
1152
Empereur des Romains
Roi d'Italie (1128-1133)
Roi des Romains (1138-1152)

Arms of the Holy Roman Emperor (Hohenstaufen).svg
11 Frédéric Ier Frédéric Ier Barberousse
(1122, rivière Göksu Nehri)
18 juin
1155
10 juin
1190
Empereur des Romains
Roi de Bourgogne (1152-1190)
Roi des Romains (1152-1190)
Roi d'Italie (1155-1190)
Comte palatin de Bourgogne (1156-1190)
Arms of the Holy Roman Emperor (Hohenstaufen).svg
12 Codex Manesse Heinrich VI. (HRR).jpg Henri VI le Sévère ou le Cruel
(Novembre 1165, Nimègue, Messine)
15 avril
1191
28 septembre
1197
Empereur des Romains
Roi de Germanie (1169-1197)
Roi de Sicile (1194-1197)
Attributed Coat and Shield of Arms of Henry VI, Holy Roman Emperor (Codex Manesse).svg

Famille Welf[modifier | modifier le code]

Rang Portrait Nom Début du règne Fin du règne Titres Armoiries
13 Otto IV 1836.jpg Otton IV
(Vers 1175, Normandie, Harzburg (en))
4 octobre
1209
1215 Empereur des Romains
Duc de Souabe (1208-1212)
Emperor Otto IV Arms.svg

Maison de Hohenstaufen[modifier | modifier le code]

Rang Portrait Nom Début du règne Fin du règne Titres Armoiries
14 Frederick II and eagle.jpg Frédéric II
(, Jesi, Fiorentino)
23 juillet
1215
13 décembre
1250
Empereur des Romains
Roi de Sicile (1194-1250)
Roi des Romains (1212-1250)
Duc de Souabe (1212-1216)
Roi de Jérusalem (1225-1250)
Arms of the Holy Roman Emperor (Hohenstaufen).svg

Maison de Luxembourg et Maison de Wittelsbach[modifier | modifier le code]

Rang Portrait Nom Début du règne Fin du règne Titres Armoiries
15 Henry Lux head.jpg Henri VII
(1275, Valenciennes, Buonconvento)
29 juin
1312
24 août
1313
Empereur des Romains
Roi de Germanie (1308-1313)
Roi d'Italie (1311-1313)
Coat of arms of Henry VII, Holy Roman Emperor.svg
16 Ludovico il Bavaro.jpeg Louis IV le Bavarois
(, Munich, Puch)
17 janvier
1328
11 octobre
1347
Empereur des Romains
Roi de Germanie (1314-1347)
Duc de Bavière (1317-1347)
Roi d'Italie (1327-1347)
Coat of arms of Louis IV, Holy Roman Emperor.svg
17 Charles IV-John Ocko votive picture-fragment.jpg Charles IV
(, Křivoklát, Prague)
5 avril
1355
29 novembre
1378
Empereur des Romains
Roi de Germanie (1346-1378)
Roi de Bohème (1346-1378)
Coat of arms of Charles IV, Holy Roman Emperor.svg
18 Pisanello 024b.jpg Sigismond Ier
(, Nuremberg, Znojmo)
juin
1433
9 décembre
1437
Empereur des Romains
Roi de Hongrie (1387-1437)
Roi de Germanie (1410-1437)
Roi de Bohème (1419-1437)
Coat of arms of Sigismund, Holy Roman Emperor.svg

Maison de Habsbourg[modifier | modifier le code]

Rang Portrait Nom Début du règne Fin du règne Titres Armoiries
19 Hans Burgkmair d. Ä. 005.jpg Frédéric III
(, Innsbruck, Linz)
19 mars
1452
19 août
1493
Empereur des Romains
Roi des Romains (1440-1486)
Archiduc d'Autriche (1457-1493)
CoA Frederick III of Habsburg.svg
20 Maximilien Ier Bernhard Strigel.jpg Maximilien Ier
(, Wiener Neustadt, Wels)
4 février
1508
12 janvier
1519
Empereur des Romains
Roi de Germanie (1486-1519)
Archiduc d'Autriche (1493-1519)
Ornamented Coat of Arms of Maximilian I, Holy Roman Emperor.svg
21 Emperor charles v.png Charles V dit Charles Quint
(, Gand, monastère de Yuste)
28 juin
1519
24 février
1558
Empereur des Romains
Roi des Espagnes (1516-1556)
Roi de Naples et de Sicile (1516-1556)
Duc de Bourgogne (1506-1555)
Comte de Hollande et de Zélande (1506-1555)
et autres titres…
Greater Coat of Arms of Charles V Holy Roman Emperor, Charles I as King of Spain.svg
22 Hans Bocksberger der Aeltere 001.jpg Ferdinand Ier
(, Alcalá de Henares, Vienne)
16 janvier
1556
25 juillet
1564
Empereur des Romains
Roi de Hongrie (1526-1564)
Roi de Bohème (1526-1564)
Greater Coat of Arms of Ferdinand I, Holy Roman Emperor.svg
23 Nicolas Neufchâtel 002.jpg Maximilien II
(, Vienne - , Ratisbonne)
25 juillet
1564
12 octobre
1576
Empereur des Romains
Roi de Bohème (1562-1576)
Roi de Germanie (1562-1576)
Roi de Hongrie et de Croatie (1563-1576)
Archiduc d'Autriche (1564-1576)
Ornamented Coat of Arms of Maximilian II, Holy Roman Emperor.svg
24 Hans von Aachen - Portrait of Emperor Rudolf II.jpg Rodolphe II
(, Vienne – , Prague)
12 octobre
1576
20 janvier
1612
Empereur des Romains
Roi de Hongrie et de Croatie (1572-1608)
Roi de Germanie (1575-1612)
Roi de Bohème (1576-1611)
Archiduc d'Autriche (1576-1608)
Ornamented Coat of Arms of Rudolf II, Matthias and Ferdinand II, Holy Roman Emperors.svg
25 Lucas van Valckenborch - Emperor Matthias as Archduke, with baton.jpg Matthias Ier
(, Vienne – , Vienne)
20 janvier
1612
20 mars
1619
Empereur des Romains
Roi de Hongrie et de Croatie (1608-1619)
Roi de Bohème (1611-1619)
Roi de Germanie (1612-1619)
Archiduc d'Autriche (1608-1619)
Ornamented Coat of Arms of Rudolf II, Matthias and Ferdinand II, Holy Roman Emperors.svg
26 Kaiser Ferdinand II. 1614.jpg Ferdinand II
(, Graz, Vienne)
20 mars
1619
15 février
1637
Empereur des Romains
Roi de Bohème (1617-1637)
Roi de Hongrie et de Croatie (1618-1637)
Roi de Germanie (1619-1637)
Archiduc d'Autriche (1619-1637)
Ornamented Coat of Arms of Rudolf II, Matthias and Ferdinand II, Holy Roman Emperors.svg
27 Frans Luycx 002 - Emperor Ferdinand III.jpg Ferdinand III
(, Graz – , Vienne)
15 février
1637
2 avril
1657
Empereur des Romains
Roi de Hongrie et de Croatie (1625-1657)
Roi de Bohème (1627-1657)
Roi de Germanie (1636-1657)
Ornamented Coat of Arms of Ferdinand III, Holy Roman Emperor.svg
28 Benjamin von Block 001.jpg Léopold Ier
(, Vienne – , Vienne)
1er août
1658
5 mai
1705
Empereur des Romains
Roi de Hongrie (1655-1705)
Roi de Bohème (1656-1705)
Roi de Croatie (1657-1705)
Roi de Germanie (1658-1705)
Archiduc d'Autriche (1657-1705)
Ornamented Coat of Arms of Leopold I, Holy Roman Emperor.svg
29 Joseph I, Holy Roman Emperor.jpg Joseph Ier
(, Vienne – , Vienne)
5 mai
1705
17 avril
1711
Empereur des Romains
Roi de Hongrie (1687-1711)
Roi de Croatie (1705-1711)
Roi de Bohème (1705-1711)
Archiduc d'Autriche (1705-1711)
Ornamented Coat of Arms of Joseph I, Holy Roman Emperor.svg
30 Johann Gottfried Auerbach 004.jpg Charles VI
(, Vienne – , Vienne)
17 avril
1711
20 octobre
1740
Empereur des Romains
Roi de Hongrie et de Croatie (1711-1740)
Roi de Bohème (1711-1740)
Roi de Sardaigne (1714-1720)
Roi de Naples (1714-1738)
Roi de Sicile (1720-1735)
Archiduc d'Autriche (1711-1740)
Duc de Milan (1707-1740)
Duc de Brabant, de Lothier, de Limbourg… (1715-1740)
Duc de Parme et de Guastalla (1735-1740)
Greater Coat of Arms of Charles VI, Holy Roman Emperor.svg

Maison de Wittelsbach[modifier | modifier le code]

Rang Portrait Nom Début du règne Fin du règne Titres Armoiries
31 Charles VII.jpg Charles VII
(, Bruxelles, Munich)
24 janvier
1742
20 janvier
1745
Empereur des Romains
Électeur de Bavière (1726-1745)
Coat of Arms of Charles VII Albert, Holy Roman Emperor.svg

Maison de Lorraine[modifier | modifier le code]

Rang Portrait Nom Début du règne Fin du règne Titres Armoiries
32 Martin van Meytens 006.jpg François Ier
(, Nancy, Innsbruck)
13 septembre
1745
18 août
1765
Empereur des Romains
Duc de Lorraine et de Bar (1729-1737)
Grand-duc de Toscane (1737-1765)
Coat of Arms of Francis I, Holy Roman Emperor.svg.

Maison de Habsbourg-Lorraine[modifier | modifier le code]

Rang Portrait Nom Début du règne Fin du règne Titres Armoiries
33 Georg Decker Joseph II.jpg Joseph II
(, Vienne – , Vienne)
18 août
1765
20 février
1790
Empereur des Romains
Roi de Hongrie et de Croatie (1780-1790)
Roi de Bohème (1780-1790)
Archiduc d'Autriche (1780-1790)
Duc de Brabant, de Lothier, de Limbourg… (1780-1790)
Duc de Milan (1780-1790)
Greater Coat of Arms of Joseph II, Holy Roman Emperor.svg
34 Emperor Leopold II.jpg Léopold II
(, château de Schönbrunn, Vienne)
20 février
1790
1er mars
1792
Empereur des Romains
Roi de Hongrie et de Croatie (1790-1792)
Roi de Bohème (1790-1792)
Archiduc d'Autriche (1790-1792)
Grand-duc de Toscane (1765-1790)
Duc de Brabant, de Lothier, de Limbourg… (1790-1792)
Duc de Milan (1790-1792)
Greater Coat of Arms of Leopold II and Francis II, Holy Roman Emperors.svg
35 Francis II, Holy Roman Emperor at age 25, 1792.png François II
(, Florence – , Vienne)
1er mars
1792
12 juillet
1806
Empereur des Romains
Roi de Hongrie et de Croatie (1792-1835)
Roi de Bohème (1792-1835)
Archiduc d'Autriche (1792-1835)
Duc de Brabant, de Lothier, de Limbourg… (1792-1797)
Duc de Milan (1792-1796)
Greater Coat of Arms of Leopold II and Francis II, Holy Roman Emperors.svg

Après la défaite de l'Empereur François II et la déposition de son titre impérial lors du traité de Presbourg (1805), Napoléon, après avoir repris à son profit le titre d'Empereur (1804), met fin au Saint-Empire, il maintient dans l'Empire français ses provinces déjà rattachées à la France par la République, il détache du Saint-Empire les provinces occidentales de langue allemande et les transforme en duchés et en royaumes souverains amis de la France et groupés dans la Confédération du Rhin et crée l'empire d'Autriche avec les parties orientales de l'ex-Saint-Empire, transformant l'Autriche en puissance centrale et orientale et en en éloignant ainsi le poids géo-stratégique de la France.

Une longue continuité historique prenait ainsi fin et, comme l'écrit Ferdinand Lot, le «  » — date de l'abandon par François II de sa qualité d'empereur des Romains — peut être considéré comme l'acte de décès légal de l'Empire romain[1].

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Ferdinand Lot, La fin du monde antique et le début du moyen âge, Paris, Albin Michel, coll. « L'évolution de l'Humanité », , p. 278 : « Empereurs, historiens, juristes du Moyen Âge et des temps modernes ont cru sincèrement que l'Empire, quoique son chef fût de nation germanique, était réellement la continuation de l'Empire romain d'Occident. Si bien que, au point de vue du droit constitutionnel, si l'on veut dresser l'acte de décès légal de l'Empire romain, il faut descendre jusqu'au , jour où François II renonça à son titre d'empereur romain de nation germanique pour prendre celui d'empereur d'Autriche ».

Voir aussi[modifier | modifier le code]