Cheval du Don

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Don
Donskaya
Cheval du Don alezan à reflet brillant.
Cheval du Don alezan à reflet brillant.
Région d’origine
Région Drapeau de la Russie Russie
Caractéristiques
Morphologie Cheval de selle
Taille 1,65 m en moyenne
Robe Alezane, baie, noire ou grise
Caractère Obéissant et efficace
Autre
Utilisation Endurance et croisement

Le cheval du Don (russe : Донская лошадь), est une race de chevaux originaire de Russie. Monture des Cosaques, il provient de différents croisements effectués durant trois siècles. Ces chevaux réputés pour leur endurance restent populaires de nos jours.

Histoire[modifier | modifier le code]

Cheval du Don dans Les races chevalines, 1894.

La race doit son nom aux steppes situées autour du bassin du fleuve Don[1]. Elle est également nommée Donskaya, Donski, ou simplement Don.

Le cheval du Don descend du cheval Nogaï, élevé par la tribu du même nom[2]. Un élevage intensif de chevaux se met en place dans la région du Don au début du XVIIIe siècle[3]. Monture des Cosaques, cette race est issue de croisements entre des étalons turkmènes et karabahk lâchés en liberté dans la steppe, et des juments locales. Le cheval du Don est réputé pour son héroïsme durant les guerres napoléoniennes[2]. Une sélection débute dans les années 1830[3]. Au XIXe siècle, des croisements sont effectués avec des Pur-sangs, des Orlov, et des chevaux arabes Strelets[2]. Il reçoit aussi l'influence de l'Orlov-Rostopchin[3]. L'élevage en tabounes, dans des conditions climatiques rudes, contribue à forger une race résistante[3].

Le cheval du Don est réellement fixé au début du XXe siècle[3], avec la cessation des croisements extérieurs[1]. Au cours du même siècle, la race souffre de la désaffection pour le cheval de selle, et subit des croisements pour le trait léger[2]. Le recensement soviétique de janvier 1980 permet de dénombrer 127 684 chevaux du Don dans toute l'URSS, dont 18 120 de pure race[3]. Environ 33 % des chevaux du Don sont alors enregistrés dans un stud-book[3].

Description[modifier | modifier le code]

Tête d'un cheval du Don

Les mesures de références enregistées dans la base de données DAD-IS sont de 1,64 m en moyenne chez les femelles et 1,66 m chez les mâles[4].

La morphologie est légère[4]. La tête est petite et bien dessinée, surmontée de petites oreilles. Le profil est droit ou légèrement camus. Les yeux sont grands.

Robe[modifier | modifier le code]

Article connexe : Robe du cheval.

La robe est généralement alezane, avec un poil brillant caractéristique[4], hérité du karabakh[1]. On trouve plus rarement du bai, bai-brun, noir ou gris.

Tempérament, entretien et allures[modifier | modifier le code]

Le cheval du Don fait une monture robuste, énergique et courageuse. Ces chevaux ne sont généralement pas très rapides, mais disposent d'une endurance exceptionnelle[4]. La fertilité est bonne, avec un taux de poulinage de 87 %, et un taux de survie des poulains de 80 % la première année, en élevage extensif[4].

Sélection[modifier | modifier le code]

Les chevaux du Don étaient autrefois marqués au fer rouge, mais cette pratique a désormais disparu au profit du marquage à froid[2].

Utilisations[modifier | modifier le code]

Chevaux du Don de la police montée russe.

Principalement chasse à courre et endurance du fait de sa résistance et de sa constitution. Le cheval du Don, dispose d'une bonne habilité au saut d'obstacles, et dispose de potentiel dans le secteur du tourisme équestre[4].

La race entre en croisement avec des nombreuses autres races de chevaux russes, le cheval du Don étant notamment l'ancêtre du Boudienny[5].

Diffusion de l'élevage[modifier | modifier le code]

L'étude menée par l'Université d'Uppsala, publiée en août 2010 pour la FAO, signale le cheval du Don comme race locale européenne, dont le niveau de menace est inconnu[6]. La race du vieux cheval du Don, de type cosaque, est signalée comme éteinte[6].

Le dernier recensement référencé sur DAD-IS comptabilise 43 830 chevaux du Don dans toute la Russie[4].

Dans la culture[modifier | modifier le code]

Timbre d'Azerbaïdjan représentant un cheval du Don

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Edwards 2016, p. 113.
  2. a, b, c, d et e Kholová 1997, p. 172.
  3. a, b, c, d, e, f et g Dmitriev et Ernst 1989.
  4. a, b, c, d, e, f et g DAD-IS.
  5. Bongianni 1988, p. 51.
  6. a et b (en) Rupak Khadka, « Global Horse Population with respect to Breeds and Risk Status », Uppsala, Faculty of Veterinary Medicine and Animal Science - Department of Animal Breeding and Genetics, .

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]