Birème

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Maquette de birème romaine

Une birème est une galère de l'Antiquité, comportant deux rangées de rameurs de chaque bord.

Les birèmes étaient des navires de guerre grecs inventés au VIIe siècle avant J-C. Elles étaient utilisées, plus tard, dans la marine romaine notamment dans le cadre des Guerres puniques.

Afin d'augmenter la vitesse des navires sans réduire leur maniabilité, des rameurs supplémentaires ont été ajoutés, superposés à la première rangée. Ainsi les navires ne s'allongent pas. Cette deuxième rangée était légèrement décalée par rapport a la première afin que les rament ne s'entrechoquent pas.

Au début du combat, les birèmes utilisaient la force de ses rameurs pour pouvoir percer la coque ennemie avec le bélier situé à l'avant. Une fois l'éperonnage effectué, les rameurs partaient à l'abordage armés d'une épée et d'un bouclier.

Une réplique de birème antique, baptisée Kybele[1] a rejoint le port de Marseille pour retracer le parcours des colons grecs. Elle était partie de Foça (ancienne Phocée) en Turquie.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Birème Kybele AFP du 31/07/09

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Dictionnaire Gruss de Marine, Éditions Maritimes et d'Outre-Mer

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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