Corvette (navire)

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La Corvette française La Capricieuse

La corvette est une catégorie de petit navire de guerre, léger et rapide, qui apparaît en France à la fin du 17e siècle.

La Corvette désigne à la fois des navires de guerre modernes à moteur (à partir de la fin du 19e siècle) et des navires de guerre anciens à voile du 17e siècle au 19e siècle (principalement 3 mats à gréement carré) de catégorie intermédiaire entre la frégate et le brick.

Un terme anglo-saxon spécifique désigne les corvettes dans la marine à voile : « Ship sloop », tandis que le terme en anglais « corvette » est passé du français à l'anglais pour designer les navires modernes de même type.

Corvette historique[modifier | modifier le code]

La corvette Aurore lors de son lancement en 1767. (Dessin de Nicolas Ozanne)

Jusqu'en 1746, cette catégorie de navire est associée à celle de barque longue.

C'est d'abord un petit trois mâts, qui n’est jamais armé de plus de vingt canons en batterie, qui sert à effectuer des missions de découverte (Dictionnaire de l'Académie française, 1787). Il sert aussi de liaison pour transmettre des ordres ou des courriers (Dictionnaire de la Marine Française 17881792). De nombreuses corvettes serviront par la suite au transport marchand.

Sa taille au fil des siècles augmente au point que les corvettes de l'ère révolutionnaire valent les Frégates légères, de 6 et de 8, du siècle précédent.

Corvette moderne[modifier | modifier le code]

Un exemple de corvette moderne : Comandante Foscari (Marine italienne)

Dans la terminologie militaire moderne, une corvette est un navire de guerre de moyenne importance entre le patrouilleur et la frégate, mesurant de 80 à 130 m et jusqu'à 2 000 t, de nos jours. Davantage conçu pour la protection d'une force navale ou d'un convoi de navires marchands ou la surveillance d'une zone (militaire ou économique), que pour l'assaut, la corvette reçoit généralement des missions littorales de sauvegarde maritime ou d'éclairage.

Corvette Aconit des FNFL durant la Seconde Guerre mondiale.

Durant les deux guerres mondiales du 20e siècle, ces navires plus économiques et faciles à construire que des destroyers furent largement utilisés pour l'escorte de convois, la lutte anti-sous-marine et d'autres missions.

Mieux armée qu'un patrouilleur, mais plus faiblement qu'une frégate, la corvette constitue la colonne vertébrale des marines des pays qui possèdent peu de côtes maritimes et des zones maritimes exclusives de faibles étendues à contrôler. Les corvettes sont les navires les plus importants des marines telles que l'Arabie saoudite, Israël, le Danemark, Singapour, l'Iran, l'Irak, le Mexique, le Cambodge, la Thaïlande, etc. La corvette n'a pas vocation de bâtiment de combat océanique.

Possédant une faible autonomie comparativement à ses cousins frégate et destroyer, elle peut être un adversaire très coriace. En effet, d'une part, la corvette est faiblement blindée, mais généralement très bien armée (artillerie de 76 mm, lanceurs de missiles légers et torpilles…) ; d'autre part, étant tout de même de petite taille, la corvette est très manœuvrable, tout comme une frégate. Comme cette dernière, elle peut d'ailleurs embarquer un hélicoptère sur sa plate-forme. Certains gros modèles, de plus fort tonnage, ont un hangar permettant d'accueillir un hélicoptère de taille moyenne.

Les tendances actuelles vont dans le sens de la furtivité de ce type de bâtiment, afin de minimiser la signature radar, du renforcement de la défense antiaérienne et des moyens de détection dans les trois dimensions, ainsi que l'augmentation de la puissance de la propulsion, pour accroître son autonomie et sa vitesse.

Exemple de navire (marine à voile) [1][modifier | modifier le code]

La corvette USS Constellation.
  • La corvette royale Le Dragon, commandée par le Chevalier Joseph de L'E(s)pine, fut le dernier bâtiment français perdu lors de la guerre d'indépendance des États-Unis : le , harcelé par la flotte anglaise, le commandant du Dragon préféra jeter son navire sur la côte nord de Haïti et le saborder pour que l'ennemi ne puisse s'en saisir. Tout l'équipage fut sauvé.
  • La Bayonnaise, 1773, corvette française ayant pris par abordage un frégate anglaise (HMS Ambuscade) en 1798 : Combat de l'HMS Ambuscade contre la Bayonnaise.
  • Le Bachante, 1795, corvette française devenue le HMS Bachante (en) à la suite de sa capture par les Anglais en 1803
  • La corvette Najaden (1820-1852), Danemark
  • USS Constellation, 1854 (la derniere des corvette construite pour l'US Navy), Baltimore, Maryland
  • ARA Uruguay, 1874 à voile et vapeur Buenos Aires, Argentina
  • La Capricieuse, France
    Prise a l'abordage de la frégate anglaise l'Ambuscade, de 40 bouches à feu, par la corvette la Bayonnaise, de 24 canons de 8.

Exemple de navire (navires modernes)[1][modifier | modifier le code]

Galerie photo[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Issue p.p. de la page anglaise de wikipedia

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

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