Gourabe

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Gourabe de Bombay (British Library)

Une gourabe est une barque de commerce utilisée jadis sur les côtes de l'Inde.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le terme gourabe vient de l’arabe ghurāb' ou 'ghorāb', signifiant corbeau, qui est passé dans les langues marathi et konkani.

Conception[modifier | modifier le code]

La gourabe est une évolution indienne de la galère[1]. Elle combine une coque indigène à la proue pointue, avec ou sans beaupré, et une voilure de type européen sur deux ou trois mâts[2]. Une description des gourabes de Kanhoji Angria en 1750 rapporte que leur profil se rétrécit à partir du milieu de la coque, et que certaines sont pourvues de proues du type de celles des galères méditerranéennes, avec un pont au niveau du pont principal, mais séparé par une cloison. Par mer forte, le navire tangue violemment, ainsi les côtés de la proue sont ouverts pour faciliter l’évacuation de l’eau. L’armement se compose de canons de 6 ou 9 livres situés à la proue ou sur les côtés[3].

Le tirant d’eau est généralement faible, et le bâtiment plutôt large par rapport à sa longueur.

Exemples[modifier | modifier le code]

La Marine indienne, la marine de la Compagnie des Indes orientales, a eu deux gourabes du nom de Bombay, dont les années d’activité se sont chevauchées. Elles avaient été construites par le Bombay Dockyard[4]. Il s’agit des vaisseaux suivant :

  • Bombay, équipée de 24 canons, construite en teck en 1739. La plupart de son service est consacrée au convoyage de vaisseaux marchands pour les protéger des pirates. Elle est détruite le 29 septembre 1789 par un incendie dans le port de Bombay[4].
  • Bombay, équipée de 32 canons, construite en 1750[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Sir Henry Yule et Arthur Coke Burnell, Hobson-Jobson: Being a Glossary of Anglo-Indian Colloquial Words and Phrases, and of Kindred Terms: Etymological, Historical, Geographical, and Discursive, , p. 299-300
  2. (en) Robert L. Jr. Hardgrave, Boats of Bengal: Eighteenth Century Portraits of Balthazar Solvyns, New Delhi, Manohar, (ISBN 81-7304-358-2), p. 80
  3. (en) Gazetteer of the Bombay Presidency, vol. 26, Government Central Press, , partie 2, p. 523
  4. a, b et c (en) Rowan Hackman, Ships of the East India Company, Gravesend, Kent, World Ship Society, (ISBN 0-905617-96-7), p. 326