Amaterasu

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Amaterasu
Japonaise
Amaterasu sortant de la caverne
Amaterasu sortant de la caverne
Caractéristiques
Fonction principale déesse du soleil
Résidence Takamanohara
Famille
Père Izanagi
Mère Izanami
Fratrie Tsukiyomi, Susanoo
• Enfant(s) ...
Symboles
Attribut(s) Yata no Kagami, Yasakani no Magatama

Amaterasu (天照?) est, dans le shintoïsme, la déesse du Soleil. Selon cette religion, tous les empereurs japonais l'auraient comme ancêtre. Elle aurait introduit la riziculture, la culture du blé et les vers à soie. Elle figure sur le drapeau japonais sous l'apparence du disque solaire, accompagné ou non de ses rayons.

On accole parfois à son nom le qualificatif ōkami (大神?) ou ōmikami (大御神?) signifiant « grande déesse ». Le Kojiki et le Nihon Shoki évoquent tous deux cette déesse. Dans ce dernier, elle est aussi appelée "Amaterasu-Sume-Okami" (天照皇大神), littéralement Grand Kami Impérial Illuminant le Ciel, signifiant son lien avec les Empereurs du Japon.

Légende[modifier | modifier le code]

Elle est née de l'œil gauche de son père, Izanagi, quand il s'est purifié par ablution après son retour du pays des morts. Izanagi lui ordonna de diriger le Takamagahara, royaume des cieux.

Selon la légende, Amaterasu et son frère Susanoo, kami de la mer et du vent, étaient rivaux (selon d'autres interprétations, Susanoo était simplement doté d'un caractère taquin, qui combiné à sa tristesse d'avoir perdu sa mère, le rendait particulièrement pénible). Aussi, lorsqu'il lui rendit visite, il y eut un long contentieux, à la suite duquel Amaterasu s'enferma dans une caverne céleste (« Ama-no-Iwato »), cachant par la même occasion le soleil pendant une longue période. Pour persuader Amaterasu de sortir de cette grotte, les dieux organisèrent un banquet au cours duquel Uzume, la déesse de l'Aube, entama une danse. Intriguée par les rires et les mensonges des Amatsukami, prétendant lui avoir trouvée une remplaçante, Amaterasu poussa légèrement le grand roc bloquant l'entrée de sa caverne, puis éblouie par le miroir dans lequel elle se vit pour la première fois, elle fut tirée en dehors de la caverne par le dieu de la force, Ame-no-Tajikarao la prenant par la main, tandis que les autres dieux bloquaient l'entrée avec du Shimenawa, une corde tressée sacrée.

En guise de punition, Amaterasu bannit Susanoo du royaume des cieux. Pour se racheter auprès de sa sœur, Susanoo lui offrit par la suite l'épée Kusanagi no tsurugi.

Dans le Shinbutsu-shūgō, elle est aussi appellée par sa lecture On'yomi, Tenshō-Daijin, et considérée tantôt comme une incarnation de Dainichi-Nyōrai (Shingon-shū, etc.), tantôt comme une personnification des fonctions qui protègent la prospérité de ceux qui ont foi dans le Dharma correct (Nichiren-shū).

Dans le passé, il y eut de nombreuses spéculations parmi les théologiens et les autres, sur la nature exacte d'Amaterasu, à savoir si elle est le Soleil en tant qu'objet physique, la déité de la Lumière (ou de tous les soleils), le Mitama du Soleil ou une entité extérieure au soleil contrôlant celui-ci. Certaines théories la lient aussi à Himiko des légendes chinoises, souvent soutenues par des manga (exemple : Tenjō Tenge ou encore le Hi no Tori de Osamu Tezuka), mais elles sont férocement combattues par le grand théologien Shintoïste, Motoori Norinaga, qui les appelle des « théories malignes » influencée par la culture chinoise, et qu'il affirme n'être guère nouvelles mais sans rapport avec l'Antiquité.

En l'absence de théorie concluante, les Japonais ont pour habitude d'utiliser le nom de Ō-Tento-sama (お天道様) pour désigner le soleil de notre système solaire en tant que déité, et Taiyō (太陽 litt. Grand Yang) en tant qu'objet physique.

Amaterasu cave crop.jpg

Liens avec la famille impériale[modifier | modifier le code]

Selon le Kojiki[1], Amaterasu ordonna à son petit-fils Ninigi de descendre sur la Terre et de la gouverner, événement appelé tenson kōrin[2]. À cette fin, elle lui confia en plus de l'épée qu'elle avait reçue de son frère, le miroir Yata no Kagami, et le joyau Yasakani no Magata. Ces trois objets devinrent les insignes sacrés de la famille impériale et furent transmis ensuite à Jimmu, le premier empereur, petit-fils de Ninigi et ancêtre de tous les empereurs japonais.

De la restauration Meiji jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale, l'empereur fut donc considéré comme un dieu vivant dont le culte était pour cette raison une affaire nationale. Au XXe siècle, cette ascendance constituait l'un des fondements de l'expansionnisme du Japon Showa et du Koshitsu shinto. En décembre 1945, le Commandant suprême des forces alliées promulgua toutefois la directive shinto instituant la séparation de la religion et de l'État et abolissant les subventions aux lieux de culte. Dans sa Proclamation impériale du nouvel an 1946, émise à la demande des forces d'occupation, l'empereur Showa affirma que la croyance voulant qu'il était un dieu à forme humaine (akitsumikami) était erronée, sans toutefois renoncer à son ascendance divine[3].

Dès les temps anciens, les princesses impériales qui n'étaient pas mariées devenaient prêtresses du temple d'Ise qui est dédié à Amaterasu. Lors de la Seconde Guerre mondiale, la grande prêtresse était l'une des sœurs de l'Empereur Shōwa. Kazuko Takatsukasa, l'une des filles de ce dernier, fut grande prêtresse de 1974 à 1988. Sa sœur, Atsuko Ikeda, l'a remplacée depuis.

Dans la culture populaire moderne[modifier | modifier le code]

Astronomie[modifier | modifier le code]

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

  • Le personnage principal du jeu vidéo Ōkami est Amaterasu incarnée en louve blanche.
  • C'est aussi la dernière arme de Himiko (reine) dans le jeu Warriors Orochi 2, l'amaterasu apparait en tant que boule dorée crachant des flammes.
  • Dans le jeu Shin Megami Tensei : Lucifer’s Call, Amaterasu est l'un des monstres pouvant être obtenu par fusion et représentant une femme toute en blanc et rayonnante de lumière.
  • Dans le jeu Digimon World 2003, Amaterasu est le nom d'un serveur dont les opportunistes du jeu ont pris le contrôle.

Manga et anime[modifier | modifier le code]

  • Dans le manga Naruto, Itachi Uchiwa et Sasuke Uchiwa utilisent une technique de flammes noires qui brûle absolument tout. Cette technique est appelée Amaterasu.
  • Dans Sailor Moon (épisode 53), Amaterasu est une des créatures envoyées par Ail et An pour absorber l'énergie vitale sur terre.
  • Dans le manga Fairy Tail, Hadès utilise plusieurs variantes d'un type de sort nommé Amaterasu.
  • Dans le manga Tsubasa -RESERVoir CHRoNiCLE-, Amaterasu est la sœur de la prêtresse Tomoyo au Japon féodal.
  • Dans le manga Satan 666, Amaterasu est la prêtresse immortelle ambassadrice du gouvernement de Stea.
  • Dans le manga Inari, Konkon, Koi Iroha (en), Amaterasu Ōmikami est une déesse de premier rang qui veille sur Inari en s'assurant qu'elle puisse contrôler ses pouvoirs.
  • Dans le manga Negima, Asuna Kagurazaka est une princesse descendante de Amaterasu[réf. nécessaire].
  • Une chanson de "Hatsune Miku", "GUMI" et "Kagamine Rin (en)", "Kami no Mani Mani" (Comme les dieux l'on dit), raconte en quelque sorte l'histoire d'Amaterasu.

Télévision[modifier | modifier le code]

  • Amaterasu effectue une apparition dans la série de science-fiction Stargate SG-1 au cours des épisodes 8x01 et 8x02, il s'agit d'un grand maître Goa'uld.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Kojiki : Chronique des choses anciennes, France, Maisonneuve et Larose, 1969
  2. (en) Yoshihiko Fukui, « Tenson kōrin », Encyclopedia of Shinto, le 31 mars 2007
  3. « Colson Anne, La Mythologie japonaise à travers l’étude de la divinité d’Amaterasu, p.15-16 »

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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