Ryūjin

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Tamatora est poursuivi par Raijin et d'autres créatures marines, estampe de Utagawa Kuniyoshi (1798 - 1861).

Raijin (龍神?) est le dieu de la mer dans la mythologie japonaise. C'est un dragon, symbole de la puissance de l'océan, pourvu d'une large gueule et capable de prendre forme humaine. Il vit à Ryūgū-jō d'où il contrôle les marées grâce à des joyaux magiques. Les tortues marines, les poissons et les méduses sont souvent décrites comme étant ses serviteurs.

Raijin est le père de la magnifique déesse Otohime qui épousa le prince chasseur Hoori. Le premier empereur du Japon, Jimmu, étant présenté comme le petit-fils d'Otohime et de Hoori, Raijin est considéré comme l'un des ancêtres de la dynastie impériale japonaise.

Légendes associées[modifier | modifier le code]

Selon la légende, l'impératrice Jingū mena à bien son attaque de la Corée en utilisant les joyaux de Raijin. Lors d'une confrontation avec la marine coréenne, Jingū jeta les joyaux de marée basse dans la mer et la marée recula, faisant échouer les bateaux ennemis. Lorsque les coréens sortirent de leurs bateaux, Jingū jeta à la mer les joyaux de marée haute : la mer remonta et noya les soldats coréens. Un festival annuel, Gion Matsuri, se déroule au sanctuaire Yasaka pour fêter cette légende.

Une autre légende raconte comment la méduse perdit ses os. Selon cette histoire, Ryaijin désirait manger le foie d'un singe (dans certaines versions de l'histoire, dans le but de guérir une éruption incurable, dans d'autre, à la demande de son épouse) et envoya la méduse lui en ramener un. Lorsque la méduse trouva un singe et lui demanda son foie, le singe prétendit que celui-ci était dans une fiole caché dans la forêt : il était trop lourd et le singe préférait le cacher dans la journée. Il proposa à la méduse d'aller avec lui le chercher, mais arrivé sur les lieux, où il n'y avait évidemment pas trace de l'organe, le singe affirma qu'on avait dû lui dérober son foie et qu'il devait retrouver les voleurs. Lorsque la méduse revint vers Raijin et qu'elle lui expliqua pourquoi le singe n'était pas avec elle, il entra dans une telle rage qu'il la frappa jusqu'à ce que ses os soient complètement écrasés.

Articles connexes[modifier | modifier le code]