Ishikawa Goemon

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L’exécution de Goemon Ishikawa (image réalisée à la fin du XIXe siècle).

Ishikawa Goemon (石川 五衛門 ou 石川 五右衛門?, 1558-1594) était un bandit japonais semi-légendaire qui volait de l’or et d’autres objets de valeur afin de les remettre aux pauvres[1].

L’élément probablement le plus remarquable de sa vie, celui avec lequel on l’associe la plupart du temps, est d'avoir été bouilli vivant en public après une tentative d'assassinat ratée du seigneur de guerre Toyotomi Hideyoshi. Une grande baignoire en forme de bouilloire de fer est maintenant appelée un Goemon-buro (« baignoire Goemon »)[2],[3].

Biographie[modifier | modifier le code]

Il y a peu de faits historiques sur la vie de Goemon et il devint donc un héros populaire dont les antécédents et les origines furent l’objet de nombreuses spéculations. Dans sa première apparition dans les annales historiques, la biographie de Hideyoshi datant de 1642, on se réfère à lui comme à un simple bandit. Alors que sa légende devenait populaire, plusieurs exploits anti-autoritaristes lui furent attribués, incluant une tentative supposée d’assassinat du grand seigneur de guerre Nobunaga Oda[4],[5].

Selon une version, Goemon est né sous le nom de « Sanada Kuranoshin » en 1558 dans une famille de samouraïs au service du puissant clan Miyoshi dans la province d’Iga. En 1573, lorsque son père (possiblement Ishikawa Akashi[6]) fut tué par les hommes du shogun Ashikaga, Sanada, alors âgé de quinze ans, jura de se venger et commença son apprentissage du ninjutsu d’Iga sous le mentorat de Momochi Sandayu. Il fut cependant contraint de s’enfuir lorsque son maître découvrit sa relation romantique avec l’une de ses maîtresses ; Sanada eut néanmoins l’opportunité de lui voler une épée de valeur. Il déménagea par la suite dans la région voisine du Kansai où il forma et dirigea une bande de voleurs et de bandits sous le nom d’« Ishikawa Goemon » qui volait de riches seigneurs féodaux, des marchands et des temples et partageait son butin avec les paysans pauvres et opprimés[7]. Selon une autre version, qui attribue aussi à Goemon une tentative ratée d’empoisonnement de Nobunaga, il fut forcé à devenir un voleur quand les réseaux de ninjas furent brisés[8].

Il y a aussi de nombreux comptes rendus contradictoires sur l’exécution publique de Goemon en face de la porte principale du temple bouddhiste Nanzen-ji à Kyoto[9], incluant, mais ne s'y limitant pas, ceux-ci :

  • Goemon essaya d’assassiner Hideyoshi pour venger la mort de sa femme Otaki et la capture de son fils Gobei. Il s’introduisit dans le château de Fushimi et entra dans la chambre d’Hideyoshi, mais renversa une cloche posée sur une table. Le bruit réveilla les gardes et Goemon fut capturé. Il fut condamné à mort en étant bouilli vivant dans un chaudron de fer avec son très jeune fils, mais fut capable de le sauver en le tenant au-dessus de l’huile[10] ;
  • Goemon voulait tuer Hideyoshi parce qu’il était un despote. Quand il entra dans la chambre d’Hideyoshi, il fut détecté par un brûleur d’encens mystique[réf. nécessaire]. Il fut exécuté un , avec sa femme, son fils, et vingt membres de sa famille[11] ;
  • lors de son supplice sur les bords de la Kamogawa, Goemon fut plongé avec son fils Ichiro dans une marmite d'huile bouillante. Il s'efforça tout d'abord de sauver son enfant en le tenant à bout de bras, mais soudainement le plongea profondément dans l’huile bouillonnante afin de le tuer le plus rapidement possible. Puis il tint le corps bien haut dans les airs en signe de défi face à ses ennemis jusqu’à ce qu’il succombe finalement à la douleur et à ses blessures et s'effondre dans la marmite[12],[13].

Même la date exacte de sa mort est douteuse, car certaines annales l’ont enregistrée comme ayant eu lieu l’été, alors que d’autres la font plutôt tomber le (c’est-à-dire après le milieu de l’automne japonais). Avant son trépas, Goemon écrivit un célèbre poème d’adieu dans lequel il affirme que peu importe les circonstances, il y aura toujours des voleurs. Une pierre tombale lui étant consacrée se trouve au temple Daiunin à Kyoto[14].

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

L'acteur Bandō Mitsugorō III dans le rôle d'Ishikawa Goemon dans la pièce Sanmon Gosan no Kiri mise en scène en au Nakamura-za (œuvre de Utagawa Toyokuni I).

Ishikawa Goemon est le sujet de plusieurs pièces de kabuki. La seule encore jouée de nos jours est Kinmon gosan no kiri (La Porte dorée et le mon paulownia), une pièce en cinq actes écrite par Namiki Gohei I en 1778. Le plus célèbre de ses actes s’intitule Sanmon gosan no kiri (La Porte du temple et le mon paulownia) dans lequel Goemon est initialement vu assis au sommet de la porte Sanmon à Nanzen-ji. Il fume un kiseru argenté, une sorte de longue pipe, et s’exclame : « La vue du printemps vaut un millier de pièces d’or, à ce qu’ils disent, mais c’est trop peu, trop peu. Ces yeux de Goemon jugent qu’elle en mérite dix milliers! » Goemon apprend rapidement que son père, So Sokei, fut tué par Mashiba Hisayoshi (un alias populaire au kabuki pour Toyotomi Hideyoshi) et il se met en route afin de venger sa mort. Goemon apparaît aussi dans la célèbre histoire tirée de faits historiques les 47 rōnin.

Source de la traduction[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Boye Lafayette De Mente, Everything Japanese, McGraw-Hill, , p. 140.
  2. [image] (en) « Goemonburo: Goemon-style bathreview »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), sur pixelmap.ca (consulté le 25 juillet 2011).
  3. (en) Scott Clark, Japan : A View from the Bath, University of Hawaii Press, , p. 38-39.
  4. (en) Joel Levy, Ninja : The Shadow Warrior, Sterling Publishing Company, , p. 172.
  5. (en) Stephen Turnbull, Warriors of Medieval Japan, Osprey Publishing, , p. 180.
  6. (en) Henri L. Joly, Legend in Japanese Art : A Description of Historical Episodes, Legendary Characters, Folklore, Myths, Religious Symbolism, Illustrated in the Arts of Old Japan, Charles E. Tuttle Company, .
  7. (pl) « Skośnoocy buntownicy »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), sur www.focus.pl, (consulté le 18 mars 2020).
  8. (en) Andrew Adams, Ninja : The Invisible Assassins, Black Belt Communications, , p. 160.
  9. (en) Gracie Murano, « 9 Most Outrageous Outlaw Heroes », sur www.oddee.com, (consulté le 18 mars 2020).
  10. (en) Kirai, « Goemon », sur www.kirainet.com, (consulté le 18 mars 2020).
  11. Graham Seal, Outlaw Heroes in Myth and History, Anthem Press, (lire en ligne), p. 28.
  12. (en) Jack Seward, The Japanese, McGraw-Hill Professional, , p. 48-49.
  13. John H. Martin et Phyllis G. Martin 2001, p. 179.
  14. (en) Outlawed! : Rebels, Revolutionaries and Bushrangers, National Museum of Australia, , p. 32.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]