Starfish Prime

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Photo des débris enflammés consécutifs à l'explosion nucléaire de Starfish Prime, débris qui s'écoulent le long des lignes du champ magnétique terrestre[1]. Les lueurs de l'aurore à droite sont telles que photographiées à partir d'un avion KC-135 3 minutes après l'explosion.
Photo de l'éclair créé par l'explosion tel que vu depuis Honolulu à 1 445 km de là à travers une épaisse couche nuageuse.

Starfish Prime est le nom donné à une explosion nucléaire survenue à haute altitude le 9 juillet 1962. L'expérience était l'aboutissement des efforts combinés de la Commission de l'énergie atomique des États-Unis et de la Defense Atomic Support Agency (qui deviendra la Defense Nuclear Agency en 1971). Emportée par un missile PGM-17 Thor dans un véhicule de rentrée Mk 4, l'ogive thermonucléaire W49 (conçue et fabriquée par le Los Alamos Scientific Laboratory) a explosé à 400 kilomètres au-dessus d'un point situé à 31 kilomètres au sud-ouest de l'atoll Johnston dans l'océan Pacifique. La puissance explosive était de 1,4 mégatonne. C'était l'un des cinq tests menés par les États-Unis en exoatmosphère (tel que défini par la Fédération aéronautique internationale) dans le cadre de l'opération Fishbowl destiné à valider une capacité de lutte antisatellite.

Notes et références[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

16° 28′ N 169° 38′ O / 16.467, -169.633 ()