MGR-1 Honest John

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MGR-1 Honest John
Image illustrative de l'article MGR-1 Honest John
Présentation
Fonction missile sol-sol
Constructeur Douglas Aircraft
Déploiement 1953
Caractéristiques
Moteur Un lanceur à carburant solide
Masse au lancement MGR-1A : 2 720 kg
MGR-1B : 2 040 kg
Longueur MGR-1A : 8,32 m
MGR-1B : 7,56 m
Diamètre MGR-1A : 0,58 m
MGR-1B : 0,76 m
Portée MGR-1A : 48 km
MGR-1B : 37 km
Charge Nucléaire (W7 ou W31)
conventionnelle
ou chimique
Plateforme de lancement Camion de lancement

Le MGR-1 Honest John était un missile américain capable d'emporter une ogive atomique. Il est le premier missile sol-sol nucléaire de l'arsenal américain. Il pouvait aussi emporter des charges conventionnelles et chimiques, même s'il n'avait pas été conçu dans ce but.

Développement[modifier | modifier le code]

Désigné initialement par Artillery Rocket XM31, il a été testé la première fois en 1951 et déployé en janvier 1953. Sa désignation a changé à M31 en septembre 1953 et il a été déployé en Europe plusieurs mois plus tard.

Le M31 consistait en trois parties transportées sur un camion de lancement. En 5 minutes environ, ces parties étaient montées sur la plateforme M289, le missile était pointé puis tiré. Le missile était constitué d'un lanceur à poudre et d'une charge atomique. Initialement, il s'agissait de la W7 (en), une ogive à puissance variable qui pouvait dégager jusqu'à 20 kilotonnes. Par la suite, il fut modifié pour emporter une ogive W31 qui pouvait dégager une puissance explosive allant jusqu'à 40 kt. Le missile avait une portée se situant entre 5,5 km et 24,8 km.

Écorché d'une ogive, transportée par un missile Honest John, montrant les sous-munitions M139 au sarin (photo prise vers 1960)

Dans les années 1960, des bombes à sous-munitions contenant du sarin, un gaz innervant, furent développées pour ce missile[1].

Il y avait deux variantes :

  1. Le missile MGR-1A avait une portée de 48 kilomètres, une poussée au lancement de 400 kN, une masse au lancement de 2 720 kg, un diamètre de 580 mm et une longueur de 8,32 m.
  2. Le missile MGR-1B avait une portée de 37 kilomètres, une poussée au lancement de 382 kN, une masse au lancement de 2 040 kg, un diamètre de 760 mm et une longueur de 7,56 m.
Reconstruction partielle du MGR-1 Honest John au Carolinas Aviation Museum. Photo prise le 29 juillet 2009.

La fabrication des variantes s'est terminée en 1965, le nombre total de missiles dépassant 7 000. En 1973, le MGR-1 Honest John a été remplacé par le MGM-52 Lance, mais était encore en service dans des unités des armées de l'Organisation du traité de l'Atlantique Nord en Europe et dans la Garde nationale des États-Unis jusqu'en 1982.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) [1]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

  • (en) Douglas M31/M50/MGR-1 Honest John, Directory of U.S. Military Rockets and Missiles.
  • (en) Honest John, Astronautix
  • (en) HONEST JOHN, Redstone Arsenal, Alabama. Le site contient des monographies déclassisifées sur la chronologie du missile, des images et une vidéo montrant le lancement du missile Honest John.