Fat Man

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32° 46′ 25.5″ N 129° 51′ 47.5″ E / 32.77375, 129.863194

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Fat Man peu avant l'embarquement, la bombe était jaune avec des bandes noires

Fat Man (« homme obèse » en français) était le nom de code de la bombe A qui fut larguée sur Nagasaki au Japon le 9 août 1945 par l'armée américaine. C'est la deuxième et dernière bombe utilisée de manière offensive.

Fat Man provoqua la troisième explosion nucléaire artificielle de l'histoire après Gadget et Little Boy. D'une longueur de 3,25 m et d'un diamètre de 1,52 m, elle pesait 4 545 kg. Après la guerre, son nom a été utilisé pour désigner familièrement la famille de bombes Mark 3 qui furent construites sur les mêmes principes.

Histoire[modifier | modifier le code]

En juillet 1945, après le rejet officiel de la demande de capitulation du Japon, le président américain Harry S. Truman ordonna au général Carl A. Spaatz de procéder au bombardement atomique de l'une des quatre villes japonaises retenues par un comité : Hiroshima, Kokura, Niigata ou Nagasaki. Le 6 août 1945, le bombardier Enola Gay largua Little Boy au-dessus d'Hiroshima[1]. Le 9 août 1945, le bombardier Bockscar largua Fat Man au-dessus de Nagasaki. La détonation eut lieu à 550 mètres au-dessus de la ville, tuant plus de 70 000 civils[2].

Il s'agissait d'une bombe au plutonium 239 d'une puissance de 21 à 23 kilotonnes. Sa puissance était donc légèrement supérieure à celle de Little Boy larguée sur Hiroshima. La destruction fut toutefois moins importante à cause de la nature vallonnée du terrain à Nagasaki.

Plusieurs bombes de type « Fat Man » (Mark 3) furent construites après la guerre et les deux tirs de l'opération Crossroads sur l'atoll de Bikini utilisèrent ce modèle de bombe. Après les trois tirs de l'opération Sandstone en 1948, cette architecture fut rapidement abandonnée par l'armée américaine pour des raisons d'instabilité et de rendement au profit du type Mark 4.

Grâce aux informations fournies par Theodore Hall et Klaus Fuchs, l'URSS put créer un modèle de bombe techniquement très proche des Mark 3. RDS-1, qui explosa à Semeï (alors Semipalatinsk) au Kazakhstan le 29 août 1949, était donc une réplique relativement fidèle de Fat Man.

Diagramme montrant les principaux composants d'une bombe de type Fat Man.

Description[modifier | modifier le code]

Les schémas originaux de l'intérieur des bombes Fat Man et Little Boy sont toujours classifiés en 2008, contrairement aux plans extérieurs. Cependant, de nombreuses personnes ont effectué des recherches à ce sujet via les témoignages des membres du Projet Manhattan, les documents sur les affaires d'espionnage entre l'URSS et les États-Unis et des photographies. Les principales parties et leurs caractéristiques sont ainsi connues mais leur forme, leur emplacement et la liste des pièces nécessaires à la bombe sont des informations encore tenues secrètes.

En cas d'explosion ratée en altitude, les ingénieurs avaient prévu un système pour qu'elle soit détruite lors de l'impact avec le sol dans le but d'éviter qu'elle ne livre ses secrets. La charge de destruction consistait en 4 fusibles AN-219 placés à l'avant de la bombe[3].

Fatman inner1.png
  1. fusible AN 219
  2. antennes de radar Archie
  3. plaque avec les batteries utilisées pour lancer l'explosion
  4. X-Unit, unité de mise à feu placée près des explosifs conventionnels
  5. charnière destinée à fixer les deux parties ellipsoïdales de la coque de la bombe
  6. lentille pentagonale d'explosif (12 unités avec des couches d'explosifs lents et rapides)
  7. lentille hexagonale d'explosif (20 unités avec des couches d'explosifs lents et rapides)
  8. « Parachute californien », queue de la bombe en aluminium
  9. enveloppe sphérique de 140 cm de diamètre
  10. cônes qui contenaient la boule
  11. enveloppe de lentilles explosives
  12. empilement de couches de matière fissile (initiateur de neutrons, réflecteur, tampon, couche de bore/aluminium)
  13. plaque d'instrumentation (radars, baromètres et temporisateurs)
  14. collecteur des tubes des baromètres

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

  • Dans le jeu vidéo Fallout 3 le Fat Man est une arme pouvant propulser de mini ogives nucléaires pour une puissance de frappe considérable.
  • Dans Metal Gear Solid 2: Sons of Liberty, Fatman est un dangereux expert en explosifs, qui a construit sa propre bombe atomique à l'âge de 10 ans
  • Dans la série Warehouse 13 (saison 3, épisode 12), Fat Man et Little Boy sont des programmes détruisant la totalité d'un disque dur.
  • Dans le film The Wolverine, Wolverine survit à l'explosion de Fat Man lors du bombardement de Nagasaki.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Rival 1995, p. 169 et 173-175.
  2. Rival 1995, p. 176.
  3. (en) Fat Atomic Bomb and the MKIII
  4. Rival 1995, p. 131.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

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Filmographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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