Obus

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Vue de trois types d'obus de la Première Guerre mondiale (Shrapnel, en tube à fragmentation, classique), en éclaté. Objets pédagogiques destinés à la formation des militaires, Archives médicales militaires des États-Unis
Obus de la Première Guerre mondiale. De gauche à droite : obus de 90 mm à mitraille, de 120 mm incendiaire en fonte modèle 77/14, de 75 mm explosif modèle 16 et de 75 mm à balles modèle 97.
Obus de char de combat soviétique de 125 mm
Obus de canon antiaérien de 35 mm allemand des années 1980.
Obus HEAT BK-14 de 125 mm.
Obus à fragmentation de char russe de 125 mm trouvé en Irak.

Un obus est un projectile creux, en forme de cylindre terminé par un cône, rempli de matière explosive. C'est une munition tirée par un canon.

Description[modifier | modifier le code]

Les armes d'un calibre supérieur ou égal à 20 mm tirent des obus. Destinés aux canons d'attaque, canon anti-aérien ou d'artillerie, les obus sont généralement suffisamment volumineux pour contenir une charge spécialisée, appropriée à un usage particulier.

Les premiers projectiles à charge explosive propulsés au canon ont été inventés par Pierre Choderlos de Laclos. Lors d'expériences balistiques en 1795, il mit au point un boulet creux chargé de matières explosives.

Pour les calibres inférieurs à 20 mm, on parle de balles, même si ces dernières recèlent parfois également une charge spécialisée (notamment en ce qui concerne les armes aéronautiques de faible calibre utilisées au cours de la Seconde Guerre mondiale).

En chasse sous-marine, l'obus désigne également une partie mécanique de l'arbalète : il s'agit de la partie métallique permettant de solidariser les élastiques propulseurs (sandows) et la flèche (projectile).

L'étymologie du mot « obus » viendrait du mot allemand haubitz ou haubitze. L’exemple du plus ancien mot « obus » viendrait de la bataille de Nervinde (1693) ou l’adversaire allemand laissa après sa fuite outre 77 pièces de fonte, 8 mortiers appelés « obus ».

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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