Pierre Émile Levasseur

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Pierre Émile Levasseur

Description de cette image, également commentée ci-après

Pierre Émile Levasseur en 1909

Naissance 8 décembre 1828
Décès 10 juillet 1911 (à 82 ans)
Paris, France
Pays de résidence Drapeau de la France France
Diplôme

Pierre Émile Levasseur, né le 8 décembre 1828 et mort le 10 juillet 1911 à Paris, est un historien, économiste, statisticien et géographe français, administrateur du Collège de France, où il est d'aileurs décédé.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est le fils de Pierre Antoine Levasseur, fabricant de bijoux parisien.

Il fait ses études secondaires au collège de Bourbon (actuel lycée Condorcet)[1], puis est reçu à l'École normale supérieure en 1849 dans la même promotion qu'Hippolyte Taine et Lucien-Anatole Prévost-Paradol. il se spécialise en histoire économique. Il est reçu premier à l'agrégation de Lettres en 1854[2] et soutient la même année sa thèse de doctorat sur le système de Law[3].

D'abord nommé au lycée d'Alençon, il devient professeur de rhétorique à Besançon en 1857. Il retourne ensuite à Paris où il enseigne au lycée Saint-Louis. En 1868, il est élu membre de l'Académie des sciences morales et politiques. Il collabore à La Revue contemporaine et au Journal des économistes. En 1871, il succède à Henri Baudrillart au Collège de France, où il occupe la chaire d'histoire des doctrines économiques, puis de géographie, histoire et statistiques économiques. Il est ensuite professeur au Conservatoire national des arts et métiers et à l'École libre des sciences politiques. Il écrit de nombreux ouvrages avec quelques incursions dans le domaine de la géographie économique.

Membre du Conseil de l'éducation nationale et président honoraire de la Société de géographie, il est l'un des artisans de la réforme de l’enseignement de la géographie dans le primaire et le secondaire en 1872, mais ne participe pas au grand mouvement de développement de la géographie universitaire en France des années 1880. Pourtant, Levasseur ne se réduit pas à cette dimension programmatique. Ses idées géographiques sont originales et même « possibilistes » avant la lettre. Selon ses théories, l'homme est l'artisan de son propre destin. La nature n'est qu'un instrument que l'humanité, dotée d'un outil aussi puissant que la science, peut dominer en vue du maintien des « harmonies économiques ».

Dans le domaine de l'économie politique, ses études historiques sur le travail et la classe ouvrière ainsi que sur la population française conservent toujours de l'intérêt aujourd'hui. Il fut aussi l'un des principaux adversaires de Léon Walras et de l'École de Lausanne.

Il est l'auteur en 1876 du premier atlas thématique qui ait été publié en France.

Il s'est marié avec Nathalie Wolowska[4], cousine de l'économiste Louis Wolowski.

Ouvrages[modifier | modifier le code]

  • Recherches historiques sur le Système de Law, thèse de doctorat, Paris, Guillaumin, 1854
  • La Question de l’or, 1858
  • Histoire des classes ouvrières en France depuis la conquête de Jules-César jusqu'à la Révolution, 1859
  • La France industrielle en 1789, 1865
  • Histoire des classes ouvrières en France depuis la Révolution jusqu'à nos jours, 1867
  • L'Étude et l'enseignement de la géographie, 1871
  • Rapport sur le Commerce et le Tonnage Relatifs au Canal Interoceanique, 1879
  • Résumé historique de l'enseignement de l'économie politique et de la statistique en France, 1883
  • Les Alpes et les grandes ascensions, 1888
  • La Population française, 1889-1892
  • Grand Atlas de géographie physique et politique, 1890-1894
  • Les Prix : aperçu de l'histoire économique de la valeur et du revenu de la terre en France, 1893
  • L'Agriculture aux États-Unis, 1894
  • Questions industrielles et ouvrières sous la IIIe République, 1895
  • L'Enseignement primaire dans les pays civilisés, 1897
  • De la méthode dans les sciences économiques, 1898
  • L'Ouvrier américain, 1898
  • Questions ouvrières et industrielles sous la troisième République, 1907
  • L'Enseignement primaire dans les pays civilisés, 1903
  • Histoire du Commerce de la France, 1911

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Sa nécrologie sur le site Persée emploie le nom de « lycée Napoléon » qui a été utilisé de 1805 à 1814 et de 1852 à 1870.
  2. André Chervel, « Les agrégés de l'enseignement secondaire. Répertoire 1809-1950 », sur Ressources numériques en histoire de l'éducation (consulté le 19 juin 2014).
  3. Cf. sa thèse secondaire sur le site du SUDOC : De pecuniis publicis : quomodo apud Romanos quarto post Christum saeculo ordinarentur (Des finances publiques : comment elles s'organisaient chez les Romains au quatrième siècle après Jésus-Christ)
  4. Cf. site Calames ; mariage peut-être en 1859.

Liens externes[modifier | modifier le code]