Nodens

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Nodens (Nodons) est un dieu celte.

Le dieu celte[modifier | modifier le code]

En tant que dieu celte, il est associé à la guérison, la mer, et les chiens. Mais le chien, animal psychopompe dans la culture celtique, et son aspect de pêcheur l'associent également au royaume des morts, dont il aurait été le roi. Il était vénéré en Angleterre, notamment dans un temple à Lydney Park, dans le Gloucestershire, et en Gaule également[réf. nécessaire][1]. Il est souvent comparé aux dieux romains Mars, Mercure, Neptune ou Silvanus, ou encore au dieu irlandais Nuada ou au Gallois Nudd.

À l'instar du dieu nordique Týr, il perd une main, mais bien que cela lui coûte sa royauté (un roi infirme ne peut pas régner, dans la société celtique), il est plus chanceux que ce dernier, car le dieu chirurgien, Diancecht, lui fait un bras d'argent pour compenser sa perte.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le nom Nodens dérive probablement de la souche gaélique *noudont- ou *noudent-, que le philologue J. R. R. Tolkien a relié à une racine germanique signifiant « acquérir, avoir l'usage de », et plus anciennement « attraper, piéger » [2]. En faisant la connexion avec Nuada, il détecta « un écho de l'ancienne célébrité de la main magique de Nodens l'Attrapeur ». De même, Julius Pokorny fait descendre le nom d'une racine proto indo-européenne *neu-d- signifiant « acquérir, utiliser, pêcher »[3]. Le Gallois Llud Llaw Eraint (« Llud à la Main d'Argent ») dérive de Nudd Llaw Eraint[4],[5]. Ainsi, le légendaire roi breton Lud pourrait en fait être une évocation de Nodens. Toutefois, toutes ces interprétations n'ont pu être vérifiées.

Mythologie[modifier | modifier le code]

L'hypothèse étymologique prend toutefois du poids par le fait que Nodens est parfois cité comme un dieu psychopompe, pêchant les âmes des hommes. À ce titre, le Roi pêcheur du cycle arthurien, Pellès, est souvent considéré comme inspiré de Nodens. Les deux ont en commun le pouvoir de guider les hommes vers un autre état : la mort pour Nodens, un état de conscience supérieur (symbolisé par le Graal) pour Pellès.

Sinon, comme dit plus haut, il est souvent pris pour Nuada Main d'Argent, qui pourrait n'être qu'un aspect du vieux dieu, déformé par le temps.

Nodens chez Lovecraft[modifier | modifier le code]

En tant que personnage de H. P. Lovecraft, Nodens apparaît pour la première fois dans la nouvelle L'étrange maison haute dans la brume (The Strange High House in the Mist), écrite en 1926. L'auteur s'est inspiré de la divinité celte éponyme.

Nodens, « Seigneur du Grand Abîme », revêt ordinairement l'apparence d'un vieillard chenu à la barbe grise. Il se déplace souvent au moyen d'un chariot constitué d'un énorme coquillage traîné par des monstres extra-terrestres ou des créatures fantastiques issues des légendes de notre terre.

Nodens est connu pour avoir visité notre planète en plusieurs occasions. Il fait partie des Dieux Très Anciens et dispose à son service des Maigres bêtes de la nuit. Il chasse les créatures mauvaises telles que les Shantaks, ainsi que les serviteurs des Grands Anciens, qui lui offrent un peu plus de sport en raison de leur intelligence. Ces chasses l'amènent donc parfois à aider les humains, par accident plus que par désir d'aider l'humanité. De la même manière, on peut voir l'aide que Nodens apporte à Randolph Carter comme l'occasion de nuire à Nyarlathotep (La quête onirique de Kadath l'inconnue). Mais on peut aussi voir Nodens comme un des rares Dieux cherchant à aider les humains.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. César le cite notamment dans ses Commentaires sur la Guerre des Gaules, en tant qu'équivalent de Mars.
  2. J. R. R. Tolkien, "The Name Nodens", en appendice à Report on the excavation of the prehistoric, Roman and post-Roman site in Lydney Park, Gloucestershire, Reports of the Research Committee of the Society of Antiquaries of London, 1932. Réédité dans Tolkien Studies: An Annual Scholarly Review, Vol. 4, 2007
  3. Julius Pokorny, Indogermanisches Etymologisches Wörterbuch, p. 768
  4. James Mackillop, Dictionary of Celtic Mythology, 1998, p. 266
  5. Dyfed Lloyd Evans, Nudd/Lludd/Nodons, Nemeton, 2005

Liens externes[modifier | modifier le code]