Teutatès

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Teutatès
Dieu de la mythologie celtique gauloise
Teutatès sur une base de colonne, Musée st-Remi de Reims.
Teutatès sur une base de colonne, Musée st-Remi de Reims.
Caractéristiques
Autre(s) nom(s) Toutatis
Fonction principale Dieu protecteur d’une communauté et de son territoire
Équivalent(s) par syncrétisme Dagda et Mars

Dans la mythologie celtique, Teutatès est un dieu gaulois que l’on connaît par l’épopée La Pharsale de Lucain, un récit de la guerre civile qui opposa Jules César et Pompée ; il est mentionné avec Ésus et Taranis.

Prononciation[modifier | modifier le code]

La forme Teutatès est d'ailleurs un barbarisme venu d'une mauvaise lecture des caractères grecs utilisés par les Gaulois. Le êta grec "η" était lu en grec comme en gaulois /e:/, un é long donc et pas un "ê" jusqu'au deuxième siècle avant J.C. inclus. Αinsi le nom de la déesse Bélissama s'écrivait-il "Βηλισαμα". Lors du premier siècle après J.C. le êta était passé à i "η ημέρα" = le jour et "αι Αθίναι" = Αthènes passèrent de la prononciation /é éméra/ et / ay aθίnay / aux prononciations /i iméra/ et /è aθίnè/ toujours actuelles (en dehors de l'article du nom de la ville qui a changé). Entre les deux périodes il y a eu un flottement dans l'utilisation des lettres grecques. Teutatis /tewtàtis/ qui a été mal lu par un hellénisant ne connaissant que la prononciation érasmienne du grec.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Ce dieu est aussi connu par des inscriptions sous la forme « Totatus » retrouvées au sanctuaire de Beauclair, à Voingt (Puy-de-Dôme), en territoire arverne. Teutatès est une forme archaïque ou une variante de Toutatis, il provient de toutā qui a évolué en t'e'utā et tōtā. Connu notamment à l'époque contemporaine par le biais de la bande-dessinée Astérix, où il est régulièrement évoqué par l'exclamation « Par Toutatis ! ».

Le sens est « père de la tribu, de la nation » dans la mesure ou "toutatis" puis "teutatis" est un adjectif dans la formule complète qui est "Teutatis ater" = le père du Peuple, c’est à dire de tous les Gaulois.

Fonction[modifier | modifier le code]

C'est lui qui juge les morts et décide de la réincarnation qu'ils méritent ou mieux, s'ils méritent de vivre éternellement dans le territoire de Aballon, territoire où l'on trouve des pommes comme son nom l'indique, et en toutes saisons. Dans les inscriptions, Teutatès est uniquement associé à celui de Mars : Marti Toutati[1]. On trouve ce type d'inscription notamment dans l’île de Bretagne où on trouve des inscriptions dédiées à Mars Toutatis (RIB 219). Le dieu Ogmios fut également assimilé à Mars.

Archéologie[modifier | modifier le code]

En 2007, l'archéologue Bernard Clémençon a découvert dans les caves du musée Bargoin de Clermont-Ferrand cinq fragments de céramique d'époque gallo-romaine, où figure l'inscription TOTATUS ; ces fragments déposés au musée dans les années 1950 proviennent de fouilles effectuées à Voingt, sur le site de Beauclair. Ces tessons déposés dans une caisse n'avaient jamais été examinés complètement auparavant. Un vase découvert lui aussi à Beauclair, en 1882, par l'archéologue Ambroise Tardieu fut dessiné par ce dernier, sur le dessin on lit aussi le nom de la divinité. Ce vase, déposé au musée, a disparu depuis[2].

Teutatis est représenté sur le célèbre chaudron de Gundestrup, volé aux Gaulois par des Germains.

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Note[modifier | modifier le code]

  1. Félix Guirand, Mythologie générale, éd. Larousse, Paris, 1994, p. 205 (ISBN 2-03-513006-9).
  2. Le Monde du 16 décembre 2007, article de Manuel Armand : « Première découverte en France de vestiges gaulois portant le nom du dieu Toutatis ».