Lloyd Bentsen

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Lloyd Bentsen

Lloyd Millard Bentsen Jr. (né le à Mission au Texas et décédé le à Houston au Texas), était un homme politique américain, ancien sénateur du Texas au Congrès des États-Unis, ancien candidat démocrate à la vice-présidence en 1988 et ancien Secrétaire au Trésor des États-Unis de 1993 à 1994.

Diplômé en droit en 1942, il servit dans l'armée de l'air américaine de 1942 à 1945 effectuant plus de 200 missions au-dessus de l'Europe.

Ascension politique[modifier | modifier le code]

De 1948 à 1955, il est un des élus démocrates du Texas à la Chambre des Représentants des États-Unis.

Après une parenthèse dans le monde des affaires, il revient en politique en 1970 en se faisant élire sénateur du Texas au Congrès américain après avoir battu le candidat républicain George H. W. Bush.

Bentsen est confortablement réélu au Sénat en 1976, 1982 et 1988. Il est brièvement candidat à l'investiture présidentielle du parti démocrate en 1976. Très proche des intérêts commerciaux en son État, Bentsen était à l'aile droite de son parti. Il fut le dernier démocrate du Texas à se faire élire au Sénat[1]. Pendant six ans, il fut Président du Comité des Finances du Sénat, poste clef dans la chambre haute américaine.

Le candidat à la vice-présidence en 1988[modifier | modifier le code]

En 1988, le candidat démocrate à l'élection présidentielle, le gouverneur du Massachusetts, Michael Dukakis, le choisit comme colistier pour le poste de vice-président.

Durant le débat entre les candidats à la vice-présidence, il rétorque à son alter ego républicain, Dan Quayle, qui s'était imprudemment comparé à John F. Kennedy :

« Sénateur, j'ai servi avec Jack Kennedy. Je connaissais Jack Kennedy. Jack Kennedy était mon ami. Sénateur, vous n'êtes pas Jack Kennedy. »

Interloqué par cette réponse cinglante, Dan Quayle fut incapable de répondre intelligemment et reste stigmatisé par cet échange aux yeux du public et des médias.

Néanmoins, cette passe d'armes n'aura pas suffi à faire gagner le ticket démocrate qui est facilement battu avec 46 % des suffrages et 10 États remportés contre 54 % et 40 États au ticket républicain emmené par George H. W. Bush.

Fin de carrière[modifier | modifier le code]

Bentsen se retire du sénat en janvier 1993 pour devenir le 69e secrétaire au Trésor sous le mandat de Bill Clinton, laissant son siège vacant, provisoirement tenu par Bob Krueger (en), mais qui est finalement remporté aux élections suivantes par le candidat républicain Kay Bailey Hutchison.

En 1994, Bentsen se retire de la vie politique. Il décède le à l'âge de 85 ans à Houston, Texas.

Deux cent soixante-dix miles de la U.S. Highway 59, au Texas, entre l'I-35 et la I-45 s'appellent officiellement « Senator Lloyd Bentsen Highway ».

Note[modifier | modifier le code]

  1. Un autre démocrate a représenté le Texas au Sénat depuis Bentsen : Bob Krueger (en). Krueger a été nommé sénateur du 21 janvier au 14 juin 1993 pour remplacer Bentsen, devenu secrétaire au Trésor de l'administration Clinton.
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Sceau du Département du Trésor
Secrétaire au Trésor
1993-1994
Robert E. Rubin
Ralph Yarborough
Drapeau du Texas
Sénateur américain du Texas
1971-1993
Bob Krueger (en)