Richard Mentor Johnson

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Richard Mentor Johnson

Richard Mentor Johnson (17 octobre 1780 - 19 novembre 1850) est le neuvième vice-président des États-Unis d'Amérique (sous Martin Van Buren). Résidant dans le comté de Scott, il sert comme représentant du Kentucky à la Chambre des représentants et au Sénat.

Jeunesse et famille[modifier | modifier le code]

Johnson nait à Beargrass dans le comté de Jefferson, désormais partie de Louisville, alors dans la colonie de Virginie, et sa famille déménage rapidement dans le comté de Scott. Il étudie à l’université Transylvania[1] à Lexington et est admis au barreau du Kentucky en 1802.

Johnson ne se marie pas mais entretient un longue relation avec Julia Chinn, une esclave de la famille. Ensemble, ils ont deux enfants : Adaline Chinn Johnson et Imogene Chinne Johnson. Ses deux frères, James et John Telemachus, ainsi que son neveu Robert Ward Johnson seront tous membres de la Chambre des représentants, Robert Ward sera même sénateur.

Carrière militaire[modifier | modifier le code]

Richard Johnson est nommé colonel des volontaires du Kentucky et commande un régiment dans des engagements contre les britanniques dans le Bas-Canada en 1813. Certains lui attribuent personnellement la mort du chef Shawnee Tecumseh durant la Bataille de la rivière Thames ; bien que l'exactitude de cette affirmation reste très douteuse, Jonhson s’en servira plus tard pour favoriser sa carrière politique.

Mandat électoraux[modifier | modifier le code]

Assemblée du Kentucky[modifier | modifier le code]

Johnson est membre de l’assemblée législative du Kentucky de 1804 à 1806 et de nouveau en 1819. Il est élu une dernière fois en 1850 mais meurt à Frankfort (Kentucky) peu après sa prise de fonction.

Chambre des représentants[modifier | modifier le code]

Johnson est élu du parti républicain-démocrate au congrès du 4 mars 1807 au 3 mars 1819. Il est président du Committee on Claims[2] et du Committee on Expenditures in the War Department[3].

Après son passage au Sénat, il revient à la Chambre du 4 mars 1829 au 3 mars 1837. Il est président du Committee on Post Office and Post Roads[2] et du Committee on Military affairs[2].

Sénat des États-Unis[modifier | modifier le code]

Johnson est élu au Sénat à la suite de la démission de John Jordan Crittenden et est réélu ensuite. Il est sénateur du 10 décembre 1819 au 3 mars 1829, année où il échoue à être réélu.

Vice-président[modifier | modifier le code]

Johnson est choisi par le sénat[4] pour être le vice-président de Martin Van Buren après avoir perdu des voix des Grands Électeurs à cause de sa relation avec une ex-esclave de la famille Julia Chinn. Il sert en tant que vice-président du 4 mars 1837 au 3 mars 1841.

Honneurs[modifier | modifier le code]

Johnson est enterré au cimetière de Frankfort, Kentucky. Des comtés ont été nommés en son honneur dans plusieurs États : l'Iowa, le Kentucky, le Missouri et le Nebraska.

Le comté de Johnson (Illinois) a été nommé en son honneur en 1812, avant même qu’il n’affirme avoir tué Tecumseh.

Notes et références[modifier | modifier le code]

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Drapeau du Kentucky
Sénateur américain du Kentucky
1819-1829
George G. Bibb