La Conscience du roi

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Article principal : Star Trek (série télévisée).

La Conscience du roi (The Conscience of the King) est le treizième épisode de la première saison de la série télévisée Star Trek.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Thomas Leighton, un ami de Kirk, est persuadé qu'Anton Karidian, acteur et directeur d'une troupe de théâtre, est en réalité Kodos, l'exécuteur, responsable vingt ans plus tôt de la mort de 4 000 colons sur la planète Tarsus IV. Leighton, ainsi que Kirk, fait partie des neuf survivants capables d'identifier Kodos. Il est assassiné au cours d'une réception donnée en l'honneur des comédiens.

Kirk, en proie au doute, interroge les archives. Il convainc le capitaine du navire qui devait emmener les comédiens en tournée de rompre ses engagements. Lenore, la fille de Karidian, dont le charme ne laisse pas Kirk insensible, obtient de celui-ci qu'il transporte la troupe à destination. En échange, la compagnie donnera une représentation à l'équipage. Kirk apprend qu'un autre témoin susceptible d'identifier Kodos, est présent à bord, le jeune Kevin Thomas Riley. Il le fait affecter à la salle des machines.

Pendant son quart, le jeune homme est empoisonné. Transporté d'urgence à l'infirmerie, il en réchappe de peu. Kirk a une discussion animée avec Spock. Le second a découvert le lien entre Kirk et Riley or ils sont les derniers des neuf à être encore en vie : tous les autres sont morts. Coïncidence troublante, la compagnie Karidian donnait à chaque fois une représentation dans le secteur. Kirk est visé à son tour : il échappe de peu à l'explosion d'un phaseur en surchauffe, dissimulé dans ses quartiers.

Kirk a une entrevue avec Anton Karidian. Il lui fait lire un texte dans lequel Kodos, usant de ses prérogatives de gouverneur de Tarsus IV, invoque la loi martiale et justifie le sacrifice de la moitié des colons par la nécessité de préserver l'autre moitié. En effet, les vivres de la colonie ont été contaminés et il est impossible d'assurer la survie de toute la population même par le rationnement. Ironie macabre, un navire de ravitaillement parviendra à rejoindre Tarsus IV, rendant inutile le carnage commis par Kodos. Le dictateur est laissé pour mort mais son corps ne pourra être identifié.

Dans l'attente des résultats de l'analyse vocale, la troupe donne une représentation de Hamlet. Riley entend McCoy enregistrer son rapport à l'insu de celui-ci et décide de faire justice tout seul. Kirk parvient à l'en dissuader in extremis et entend la confession de Lenore à son père, lui avouant avoir assassiné les derniers témoins. Karidian/Kodos est abasourdi par cette révélation, lui qui pensait avoir préservé sa fille du mal. Il s'interpose quand elle tire sur Kirk et meurt dans les bras de Lenore qui sombre complètement dans la folie.

Citations[modifier | modifier le code]

Lenore au capitaine Kirk : « Ce vaisseau. Toute cette puissance, déchaînée et sans limite, encore sous contrôle. Êtes-vous ainsi capitaine ? »

Anton Karidian lisant la copie de la déclaration de Kodos : « La révolution... est accomplie. Mais la survie dépend de mesures drastiques. Continuer votre existence est une menace pour le bien-être de la société. Vos vies signifient une mort lente pour les plus valables membres de la colonie. Je n'ai donc aucune autre possibilité que de vous condamner à mort. Votre exécution sera immédiate. Signé Kodos, gouverneur de Tarsus IV. »"

Anton Karidian, quand Lenore lui avoue avoir tué sept (des neuf) témoins  : « Qu'est-ce que tu as fait !? Tous les sept ? Plus de sang sur mes mains ? »

Anton Karidian : « J'étais un soldat avec une cause ; j'ai dû faire de terribles choses. »
Lenore : « Arrêtez, Père ! Vous n'avez rien à justifier ! »
Anton Karidian : « Meurtre, fuite, suicide, folie... je n'ai jamais voulu que ce sang sur mes mains t'atteigne. »

Spock au capitaine Kirk  : « Même dans ce coin de la galaxie, capitaine, deux plus deux égalent quatre. »

Thèmes et Valeurs[modifier | modifier le code]

  • Shakespeare
  • Tuer par amour filial
  • Les criminels de guerre de la seconde guerre mondiale.

Commentaires[modifier | modifier le code]

Production[modifier | modifier le code]

Histoire[modifier | modifier le code]

Cet épisode est un Whodonit, un récit policier dont le principe est d'enfermer les protagonistes dans un lieu clos et de deviner lequel (lesquels) d'entre-eux est un meurtrier - et, dans la mesure du possible, de l'empêcher d'agir -, sur le modèle des Dix petits nègres et des enquêtes d'Hercule Poirot d'Agatha Christie.

Barbara Anderson a joué l'assistante de Robert Dacier (Raymond Burr) dans la série L'Homme de fer. Dans cet épisode de Star Trek, elle accomplit une remarquable performance d'actrice, jouant tour à tour l'ingénuité, le charme puis la folie.

L'épisode est placé sous le signe de Shakespeare, en particulier de son œuvre, Macbeth. Le destin de Karidian/Kodos ressemble à celui du roi d'Écosse : coupable d'un crime horrible (la trahison puis le régicide), Macbeth, saisi par la paranoïa du pouvoir, se rend coupable d'atrocités qui montent la population contre lui. Il est finalement tué par MacDuff, le rescapé d'une famille dont le tyran a ordonné le massacre. Son épouse et inspiratrice, Lady Macbeth (rôle joué par Lenore), sombre dans la folie pour avoir participé à l'assassinat du roi et elle meurt au dernier acte. Or Kodos, lui aussi, est coupable de crimes de masse et on pense que c'est lui qui tente d'assassiner le capitaine Kirk (mutinerie et « régicide »). Le jeune Riley veut lui faire payer la mort de sa famille. Enfin, les évènements révèleront la démence de Lenore qui plonge définitivement dans la folie lorsqu'elle cause la mort de son père (le roi ?) en voulant atteindre Kirk. Dans la pièce de Shakespeare, les figures de Macbeth et de Lady Macbeth se répondent : elle est l'inspiratrice qui pousse le tyran à agir. Si Lenore agit, elle, c'est à l'insu de son père, pour le protéger. Elle est donc la « conscience du roi » évoquée par le titre. Il faut préciser que Macbeth est une pièce qui a la réputation de porter malheur au point que les acteurs évitent d'en prononcer le titre, lui préférant la périphrase « cette pièce écossaise » (« the Scottish play »).

Lorsque Lenore dévoile ses penchants meurtriers, elle accueille Kirk en le comparant à César et en récitant des vers de la pièce de Shakespeare. Jules César raconte l'assassinat de l'empereur romain sur les marches du capitole. C'est d'ailleurs le sort qu'elle se dispose à infliger au capitaine.

L'épisode aborde aussi le thème des criminels de guerre en fuite. En effet, dans Star Trek, les méfaits de Kodos remontent à vingt ans or l'année de diffusion de l'épisode est 1966. En remontant de vingt ans, on aboutit à l'immédiate après-guerre. La traque des criminels de guerre nazis est encore d'actualité : Adolf Eichmann, l'un des principaux responsables de la mise en œuvre de la solution finale a été arrêté six ans plus tôt, en 1960, jugé l'année suivante et exécuté en 1962. On suggère que Kodos, le personnage de fiction, a départagé les survivants des sacrifiés de Tarsus IV suivant des critères particuliers (eugéniques ?) qui ne sont pas sans rappeler la façon dont les nazis sélectionnaient qui devait vivre et qui devait mourir.

Le titre cite une phrase d' Hamlet" : « la pièce où j'attraperai la conscience du Roi. » (Acte 2 - scène 2). L'épisode contient plusieurs références subtiles à cette pièce : la conscience dérangée d'un leader, ses crimes étant exposés pendant la pièce et une fille perdant la raison (ou plus comme dans le cas de Lenore) après la mort accidentelle de son père.

Acteurs et Personnages[modifier | modifier le code]

L'humanité de Spock est exposée de nouveau dans cet épisode. Il est très passionné quand il parle des tueries du Tarsus IV. Sa conversation avec McCoy est aussi la première référence directe de Star Trek à l'eugénisme, bien qu'il y ait une référence oblique dans Planète des illusions.

Décors[modifier | modifier le code]

C'est le seul épisode qui montre la nuit sur l'Enterprise. Kirk dit qu'ils essayent de simuler les conditions de nuit et le jour aussi étroitement que possible. Cependant, des officiers supérieurs se souhaitent « Bonne nuit » dans Veritas ainsi que Spock et McCoy dans Requiem pour Mathusalem.

Références culturelles[modifier | modifier le code]

Matt Groening, créateur des Simpson a nommé ses personnages d'« extraterrestres » respectivement « Kodos » et « Kang » d'après les personnages de cet épisode dans La Colombe (épisode 3-7).

Affirmant que c'était son épisode préféré de Star Trek (série télévisée), l'auteur Ronald D. Moore a dit : « J'ai aimé cette histoire du passé de Kirk, un jeune homme entraîné dans une révolution et un cauchemar par le Gouverneur Kodos. J'ai aimé les traits Shakespeariens de l'épisode aussi bien que l'utilisation des pièces elles-mêmes. Et j'ai absolument aimé Kirk dans cet épisode - un homme dérangé, hanté par les ombres du passé, un homme désirant attirer Karidian dans son vaisseau sous de faux prétextes, disposés à séduire de sang-froid Lenore, luttant contre ses deux amis les plus proches et risquant son commandement au nom de la justice. Ou était-ce cela de la vengeance ? Kirk conscient de son propre manque d'objectivité, de ses propres défauts pour être dans cette chasse contre un tueur, mais il ne peut pas rejeter ce fardeau et se retirer de sa recherche pour traquer Kodos, peu importe le coût. Il a aussi certains de mes dialogues préférés dans la série originale. » « La scène avec Spock et McCoy dans les quartiers de Kirk est un des points culminants de la série. Le ton rêveur et la nature moralement ambiguë du drame m'ont fasciné et certainement influencé sur ce que Star Trek pourrait et devrait être. »[1]

Dans sa version réimaginée de Battlestar Galactica, le producteur exécutif Ronald D. Moore nomme le vaisseau prison Astral Queen comme le vaisseau commandé dans cet épisode par John Daily.

Dans la quatrième saison d'Enterprise, l'épisode Miroir, mon sombre miroir - 2e partie, les informations biographiques pour Hoshi Sato déclarent qu'elle était une de 4 000 personnes tuées par Kodos sur la colonie de Tarsus.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. http://www.geocities.com/Hollywood/6952/ron37.txt

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Épisode précédent produit :
Miri
Épisodes de Star Trek
Saison 1
Épisode suivant produit :
Galilée ne répond plus
Épisode précédent diffusé :
La Ménagerie - 2e partie
Épisode suivant diffusé :
Zone de terreur