Eugène Paul

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Gen Paul

Nom de naissance Eugène Paul
Naissance 2 juillet 1895
Paris, France
Décès 30 avril 1975 (à 79 ans)
Paris, France
Nationalité Drapeau de la France France
Activités Peintre
Formation à Paris et Montmartre
Mouvement artistique expressionisme

Eugène Paul, dit Gen Paul, né le 2 juillet 1895 à Paris XVIIIe et mort le 30 avril 1975 à Paris XIIIe, est un peintre expressionniste français. Il fut aussi gouachiste, dessinateur, graveur et lithographe.

Ami de Louis-Ferdinand Céline, Gen Paul est un autodidacte, parfois qualifié de façon réductrice de « peintre de Montmartre ». Il fut initié à la gravure par Eugène Delâtre.

Gen Paul a peint ses premières toiles entre 1919 et 1924 sous le pseudonyme de Paul Trelade.

Biographie[modifier | modifier le code]

Eugène Paul naît dans une maison de Montmartre, au 96 de la rue Lepic (peinte par Vincent van Gogh et qui a vu passer de nombreux artistes), et pratique dès son jeune âge le dessin et la peinture. Son père meurt alors qu'il n'a que dix ans.

Gen Paul est d'abord formé pour construire des meubles décoratifs.

La Première Guerre mondiale éclate. Il y est envoyé comme soldat et blessé deux fois, dont une fois gravement : il perd une jambe. Pendant sa convalescence, il se remet à peindre et devient ami, au Bateau-Lavoir, avec Juan Gris, qui l'a beaucoup aidé.

Durant la Seconde Guerre mondiale, Gen Paul est proche d'Otto Abetz et des milieux collaborationnistes et antisémites[1], mais il échappe à l'épuration à la fin de la guerre [2].

Bien que Gen Paul n'ait pas fréquenté d'école des beaux-arts lors de sa formation, il se montre assez doué pour vivre de son art durant près de 60 ans.

Influences[modifier | modifier le code]

Ses premières œuvres semblent refléter de nombreuses influences croisées, dont celles de ses amis de Montmartre : Vlaminck, Utrillo et Frank Will, mais il développe rapidement une personnalité teintée d'un expressionnisme qui reflète des influences aussi variées que celles de Toulouse-Lautrec, van Gogh, Cézanne, et avant eux Goya, Vélasquez, El Greco, influences que l'on retrouve à cette époque chez son ami Henri-Martin Lamotte. Les influences cubistes de Gris, Picasso et Fernand Léger se sentent dans certaines œuvres, alors que nombre de ses gravures de paysages urbains sont beaucoup plus « réalistes ».

Pendant l'entre-deux-guerres, de 1925 à 1929, alors que le peintre cherche à dépasser son handicap physique et le souvenir des horreurs de la guerre, il produit plusieurs de ses peintures réputées les meilleures. Elles sont caractérisées par le mouvement créé par le geste de pinceau, l'audace des compositions empreintes de vues forcées, de diagonales, zébrures et zigzags, juxtaposant des motifs colorés abstraits à des parties réalistes.

Contrairement à d'autres expressionnistes de ce temps, tels que Soutine et Rouault, et contrairement aux expressionnistes allemands, plus « morbides », qui semblent déjà annoncer la Seconde Guerre mondiale, les œuvres de Gen Paul semblent gaies et pleines d'optimisme, nourries d'une passion pour la vie et d'un intérêt pour la simplicité de la vie quotidienne.

Par le dynamisme et le mouvement présents dans ses peintures, certains considèrent Gen Paul comme le précurseur des formes de l'Expressionnisme abstrait des années 1950.

Gen Paul meurt à l'hôpital de la Pitié-Salpêtrière à Paris, le 30 avril 1975. Il est inhumé au cimetière Saint-Vincent à Montmartre.

Carrière[modifier | modifier le code]

Atelier Gen-Paul dans l'avenue Junot, ancienne impasse Girardon.
Plaque commémorative apposée au no 2 de l'avenue Junot, Paris 18e, où Gen Paul vécut de 1917 à sa mort.

Sa première peinture à l'huile, un Moulin de la Galette vu de sa fenêtre date de 1916. Les débuts sont incertains, il fait surtout des vues de Paris à la manière des grands peintres pour satisfaire des commandes.

Gen Paul est exposé pour la première fois au Salon d'automne et au Salon des indépendants à Paris en 1920, époque à laquelle compte parmi ses amis Henri-Martin Lamotte et côtoie Camille Pissarro et le groupe des « Partisans ». En 1928, ses œuvres sont exposées avec celles de Picasso et Soutine, qui choquent une partie du public.

À partir des années 1930, Gen Paul sombre dans l'alcoolisme, qui complique des problèmes chroniques de santé. Les peintures des années 1930 semblent s'en ressentir, devenant plus sombre, avec une pâte et des traits épais, bien que restant construites avec des couleurs soigneusement choisies et toujours caractérisées par un rythme puissant et le mouvement. En 1934, il est officiellement reconnu pour ses contributions à l'art français et reçoit la Légion d'honneur. En 1937, il est engagé pour peindre une grande fresque pour le Pavillon des vins de France à l'Exposition internationale de Paris.

Des années 1940 à sa mort, Gen Paul retrouve un style pictural qui évoque de nombreux éléments de son travail des années 1920, mais sans jamais retrouver l'innovation, l'émotion et l'expressionnisme des premières époques de sa vie de peintre.

En 1952, la galerie Drouant et David organise une rétrospective de ses œuvres peintes à l’huile et la galerie du Cirque expose une trentaine de gouaches.

Outre nombre de scènes de son quartier de Montmartre et de portraits de son ami, le compositeur Darius Milhaud, on connaît de Gen Paul des peintures et dessins faits aux États-Unis, scènes de jazz et musiciens classiques, sujets pour lesquels il manifestait beaucoup d'intérêt.

Un grand nombre de ses œuvres est conservé dans des collections privées, mais un nombre significatif se trouve dans les musées de France et d'autres pays d'Europe, tels les musées de Berne et de Granville. Le Musée d'art moderne de la ville de Paris conserve dans ses réserves deux grands tableaux de la fin des années 1930.

Postérité[modifier | modifier le code]

Gen Paul est un des personnages du Passe-muraille nouvelle du recueil de Marcel Aymé, écrite en 1943. Il est également au centre du roman Féerie pour une autre fois (1952) de Louis-Ferdinand Céline qui le dépeint sous le personnage de Jules comme un peintre-sculpteur cul-de-jatte colérique, obsédé, alcoolique, et jaloux de l'auteur. Gen Paul a joué le rôle d'un invité à la sortie de l'église dans le film L'Atalante (1934) de Jean Vigo.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Guy Vignoht, « La Force de l'instinct d'un géant de l'expressionnisme » in Catalogue de l'exposition du Palais des Beaux-Arts, Menton, juillet-octobre 1993
  • Chantal Le Bobinnec, Gen Paul à Montmartre, Éditions Chalmin et Perrin, 1995
  • André Roussard & Carlo a Marca, Catalogue de l'exposition Gen Paul organisée au Couvent des Cordeliers, 1995
  • André Roussard, Gen Paul - La biographie, Éditions André Roussard, 304 p, 2006 [présentation en ligne]
  • Jacques Lambert, Gen Paul : Un peintre maudit parmi les siens, La Table Ronde, 2007 (ISBN 978-2710329343)
  • Marie-France Coquard, « Gen Paul et Jean-Pierre Serrier, deux potes de Montmartre », Revue Paris Montmartre [présentation en ligne]

Expositions( sélection)[modifier | modifier le code]

  • 1970. Exposition Galerie Ferrero à Genève.

Expositions Post Mortem ( sélection)[modifier | modifier le code]

  • 1975. Exposition Personnelle Galerie des Chaudronniers.
  • 1978. Exposition Personnelle Galerie Pittiglio.
  • 1979. Exposition Personnelle Galerie Paul Lebar.
  • 1986. Exposition Personnelle Musée de Montmartre. Commissaire d'exposition André Roussard.
  • 1986. Exposition Personnelle Galerie Roussard.
  • 1987. Exposition Personnelle Galerie Apesteguy. Exposition Personnelle Mairie des Lilas. Exposition Personnelle Galerie Pittiglio.
  • 1990. Exposition Personnelle Galerie Roussard.
  • 1992. Exposition Personnelle Galerie du Collège Royal de Beaumont.
  • 1993. Exposition Personnelle Galerie Roussard.
  • 1993. Exposition Personnelle Musée des Beaux-Arts de Menton.
  • 1995. Exposition Personnelle Galerie Roussard.
  • 1995. Exposition Personnelle Musée du Petit Palais à Genève.
  • 1995. Exposition Personnelle Couvent des Cordeliers. Exposition du Centenaire de la naissance de Gen Paul à Paris
  • 1995. Exposition Personnelle Musée de Montmartre.
  • 1996. Exposition Personnelle Galerie Roussard.
  • 1997. Exposition Personnelle Galerie Roussard.
  • 1998. Exposition Personnelle Galerie Roussard.
  • 1999. Exposition Personnelle Galerie Roussard.
  • 2000. Exposition Personnelle Wally Findlay Galerie New-York. En collaboration avec la Galerie Roussard.
  • 2000. Exposition Personnelle Galerie Sourillan.
  • 2000. Exposition Personnelle Galerie Roussard.
  • 2002. Exposition Personnelle Galerie Roussard.
  • 2002. Exposition Collective "Modigliani et l'école de Paris". L'exposition Modigliani i l'Escola de Paris, organisée par Christian Parisot, à la Fundacio Caixa de Gérone puis à BARI et enfin à la Fundacio Vila Casas de BARCELONE.
  • 2004. Exposition Personnelle Mainau.
  • 2004. Exposition Personnelle Mesocco.
  • 2006. Exposition Personnelle Galerie Roussard.
  • 2008. Exposition Personnelle Galerie Roussard.
  • 2010. Exposition Personnelle Galerie Roussard.
  • 2011. Exposition Collective Espace Art et Liberté à Charenton.
  • 2011. Exposition Collective "Modigliani et les artistes de Montmartre et de Montparnasse" à Taiwan.
  • 2012. Exposition GEN PAUL : PRE-WAR / POST-WAR] à la Galerie Roussard. Il s'agit de la plus grande exposition personnelle de l'artiste en galerie. Étaient réunies en deux lieux plus d'une centaine d'oeuvres représentatives des 4 périodes de l'artiste.[réf. nécessaire]
  • 2014. Exposition Personnelle Galerie Roussard. Du 15 mai au 15 Juin 2014 " Gen Paul Intime ".

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. L'antisémitisme de plume, Pierre-André Taguieff, Univers poche, 817 p. (ISBN 9782823815894)
  2. Gen Paul et Montmartre sur Mémoire et société, le blog de Jean-Pierre Biondi

Liens externes[modifier | modifier le code]