Erwin Blumenfeld

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Erwin Blumenfeld

Naissance 26 janvier 1897
Berlin
Décès 4 juillet 1969 (à 72 ans)
Rome
Activités Photographe

Erwin Blumenfeld, né le 26 janvier 1897 à Berlin et mort le 4 juillet 1969 à Rome, est un photographe allemand naturalisé américain.

Biographie[modifier | modifier le code]

Après avoir participé au mouvement Dada sous le pseudonyme de Jan Bloomfield, il commence une carrière dans la photographie professionnelle aux Pays-Bas au début des années 1930 ; il émigre en France en 1936 où il commence à travailler pour Verve et Vogue France, embauché par Michel de Brunhoff sur les conseils de Cecil Beaton[1]  ; interné dans un camp, en France, en 1940 à cause de son origine allemande, il parvient à s'enfuir avec sa famille aux États-Unis en 1941.

Blumenfeld devient célèbre pour ses photographies de mode des années 1940 et 1950, notamment pour les magazines américains Vogue et Harper's Bazaar[2].

Dans son atelier parisien du 9, rue Delambre, il mène parallèlement une activité de portraitiste – Georges Rouault, Henri Matisse, Carmen, le modèle du Baiser de Rodin –, et de photographe publicitaire, tout en continuant un travail personnel, sur le nu notamment. En 1937, il décroche sa première couverture dans Votre Beauté et ses photographies sont publiées dans Verve. Il expose à la galerie Billiet à Paris et participe à l'exposition collective Photography, 1839-1937 au Museum of Modern Art de New York.

En 1938, il obtient sa première publication dans Vogue France grâce à son ami Cecil Beaton, avant de couvrir les collections parisiennes pour Carmel Snow du Harper's Bazaar. En 1939, Blumenfeld est interné en tant qu'Allemand dans le camp de Montbard-Marmagne. Il fuit la France pour New York en 1941. Il y partage un studio avec Martin Munkacsi, avant d'ouvrir son propre atelier au 222 Central Park South, en 1943. Il reprend sa collaboration avec Harper's Bazaar (1941-1944), puis avec Vogue (1944-1955), pour lesquels il réalise de nombreuses couvertures. Ses photographies paraîtront aussi dans Look, Life, Coronet, Cosmopolitan

Solarisation, combinaison d'images positives et négatives, photomontage, « sandwich » de diapositives couleur, fragmentation opérée au moyen de miroirs, séchage du négatif humide au réfrigérateur pour obtenir une cristallisation, etc. Blumenfeld sait mettre à profit ses expérimentations de « dadaïste futuriste » pour la photo de mode.

Du maquillage des modèles qu'il réalise souvent lui-même aux manipulations diverses dans l'obscurité de son laboratoire, il n'hésite jamais à jouer avec les couleurs qu'il sature, décompose, filtre, colle ton sur ton… What Looks New (Vogue, 1947), sa très cubiste fragmentation d'un visage à plusieurs bouches pour un rouge à lèvres, Œil de biche (Vogue, 1950) où il recadre l'une de ses photos en noir et blanc sur l'œil gauche, la bouche et le grain de beauté étant rehaussés de couleur. Ou encore ce mannequin en béret et manteau rouges sur fond rouge (Vogue, 1954). Sa vertigineuse photographie du mannequin Lisa Fonssagrives sur la tour Eiffel (Vogue, 1939) restera notable. En 1955, il commence son autobiographie, Jadis et Daguerre, qu'il terminera l'année de sa mort, qui survient en 1969 à Rome.

Principales expositions rétrospectives[modifier | modifier le code]

  • 1979 : Musée Rath, Genève
  • 1981 : Centre Pompidou, Paris
  • 1996 : Barbican Museum, Londres, 1996 : exposition itinérante présentée, notamment à Zurich, Lausanne, Berlin, Paris et Amsterdam
  • 2006 : Erwin Blumenfeld, his dutch years, Fotomuseum den Haag, La Haye
  • 2009 : Erwin Blumenfeld Dada montages 1916-1933, Berlinische Galerie, Berlin
  • 2012 : Studio Blumenfeld, New York, 1941-1960, Musée Nicéphore-Niépce, Châlon-sur-Saône
  • 2013 : Jeu de Paume, Paris (du 15 octobre 2013 au 26 janvier 2014)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Helen Adkins, Erwin Blumenfeld. I was nothing but a Berliner. Dada Montages 1916–1933, Hatje Cantz, Ostfildern, 2008 (ISBN 978-3-7757-2127-1)
  • Erwin Blumenfeld, Le Minotaure et le dictateur 1936-1937
  • Erwin Blumenfeld, Jadis et Daguerre, éd. Robert Laffont, 1975, éd. La Martinière, 1997, (titre original : Einbildungsroman)
  • Erwin Blumenfeld, Mes 100 meilleures photos, texte de Hendel Teicher, Musée Rath, Genève, 1979.
  • Yorick Blumenfeld, The Naked and the Veiled. The Photographic Nudes of Erwin Blumenfeld, Londres, Thames & Hudson, 1999
  • William Ewing, Blumenfeld. Le culte de la beauté, Paris, Éditions de la Martinière, 1996
  • Michel Metayer, Erwin Blumenfeld, Londres et New York, Phaidon 2004.

Oeuvre : Graufresse\ Hitler.

Bibliographie connexe[modifier | modifier le code]

  • Norberto Angeletti, Alberto Oliva et al. (trad. Dominique Letellier, Alice Pétillot), En Vogue : L'histoire illustrée du plus célèbre magazine de mode, White Star,‎ juin 2007, 410 p. (ISBN 978-8861120594, résumé), « Blumenfeld et Klein », p. 160 à 164

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Nathalie Herschdorfer (préf. Todd Brandow), Papier glacé : un siècle de photographie de mode chez Condé Nast [« Coming into fashion »], Paris, Thames & Hudson,‎ 2012, 296 p. (ISBN 978-2-87811-393-8, résumé), « De nouvelles explorations », p. 70
  2. Brigitte Ollier, « Mode de vie d’un Allemand à New York », Culture, sur liberation.fr, Libération,‎ 27 juillet 2012 (consulté le 28 février 2013) : « Il travaille beaucoup pour Vogue, le Harpers’ Bazaar, les magazines chics qui laissent carte blanche à cet alchimiste des couleurs. »

Liens externes[modifier | modifier le code]