Helena Rubinstein

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Helena Rubinstein
Helena Rubinstein est née dans cette maison de Cracovie

Helena Rubinstein, née Chaja Rubinstein le 25 décembre 1870 à Cracovie alors en Autriche-Hongrie (aujourd'hui en Pologne) et morte le 1er avril 1965 à New York aux États-Unis, est une industrielle polonaise, fondatrice de la société cosmétique du même nom.

Biographie[modifier | modifier le code]

Helana Rubinstein est née dans le ghetto juif de Cracovie de parents commerçants (père petit marchand de combustibles pour lampes à pétrole, mère femme au foyer), juifs orthodoxes (grand-père rabbin)[1] et pas très riches[2], elle est l'aînée d'une fratrie de huit filles, ce qui lui permit de forger son caractère. Elle tombe amoureuse d'un garçon goy qu'elle veut épouser mais son père refuse. Elle veut commencer des études de médecine mais essuye également un refus[3].

Après s'être réfugiée à Vienne chez sa tante maternelle, elle part à 21 ans, pour l'Australie pour rejoindre un de ses trois oncles qu'elle ne connaît pas, échappant ainsi à un mariage arrangé avec un riche veuf. Elle reste trois ans comme aide domestique chez cet oncle, le temps d'apprendre l'anglais et de peaufiner son projet professionnel : inspirée par un onguent qu'elle tenait d'un ami chimiste hongrois, la crème Valaze, un mélange d'herbes, d'écorces et d'amande[4], elle crée sa propre pommade pour les peaux abimées des Australiennes, pommade qu'elle fabrique elle-même dans sa cuisine. Devant le succès de cette crème auprès de ses amies, elle crée sa société Helena Rubinstein, ouvre en 1902 sa première boutique à Melbourne et ses « demoiselles célibataires » (l'émancipation des Australiennes se développe depuis qu'elles ont obtenu le droit de vote en 1902), et produit d'autres crèmes, lotions et savons[5][pas clair], « comprenant qu'il faut adapter sa formule aux différents types de peau ». Elle se fournit notamment en lanoline, graisse de laine peu coûteuse, et, prenant le contre-pied de ses conseillers, présente ses produits comme luxueux pour les vendre très cher. Elle installe aussi une cabine dans sa boutique, inventant ainsi le concept d'institut de beauté qu'elle appelle « boutique-institut »[6].

En 1908, ayant l'intuition que beauté et science sont intrinsèquement liées, elle cède la boutique à une de ses sœurs pour parcourir le monde et rencontrer ses futurs relais d'opinions, des scientifiques (dermatologues, diététiciens) et des artistes qui médiatisent ses produits à une époque où poudres et fards avaient mauvaise réputation (marque des prostituées et des comédiennes). La même année, elle se marie à Edward William Titus, journaliste américain et collectionneur bibliophile, avec qui elle a deux fils, Roy Valentine Titus (Londres, 12 décembre 1909 – New York, 18 juin 1989) et Horace Titus (Londres, 23 avril 1912 – New York, 18 mai 1958). Elle s'établit en premier en Angleterre pour ouvrir d'autres enseignes à Londres vendant ses produits. Parmi ses rencontres, elle consultera Marie Curie qui lui apprend que le corps respire aussi par la peau. Helena affirma : « Mon désir permanent d'être à l'avant-garde de la recherche scientifique a convaincu le corps médical que la beauté n'est pas une chose futile ». En 1910, elle dresse la classification des types de peau (grasse, sèche, normale). Helena Rubinstein marque ainsi vite la différence et assied définitivement sa notoriété, en imposant à tous ses produits des tests scientifiques rigoureux[4]; ce qui ne s’était jamais fait auparavant.

En 1912, elle décide de s’installer à Paris parce que « les Françaises ont plus le goût du maquillage que les Anglaises »[4]. Elle va y fréquenter le gratin de l'Intelligentsia parisienne, en particulier le monde de l'art contemporain et des écrivains, parmi ses relations : Marc Chagall, Louis Marcoussis, Louise de Vilmorin, Colette, Misia Sert, Salvador Dalí, Pablo Picasso, qui n'a jamais pu finir son portrait, découragé par son caractère autoritaire, et Jean Cocteau qui l'appelait « l'Impératrice de la cosmétique ». Dans sa « Maison de Beauté » de la rue Saint-Honoré, elle propose des massages et fait parler d’elle en choquant la bonne société bourgeoise. Colette est l’une des premières à accepter de se dénuder pour se faire masser et lancera la mode.

En 1914, Helena Rubinstein laisse son mari Edward William Titus et ses deux fils en Europe, qui sombre dans la guerre, pour s’installer aux États-Unis. C'est à New York qu'elle ouvre son premier institut américain, rapidement suivi d'implantations à Chicago et Boston. Mais cette fois, elle n’est plus la pionnière : elle doit faire face à Estée Lauder, une Hongroise et Elisabeth Arden, une Canadienne, toutes deux déjà bien implantées sur le marché américain. Helena appelle Elisabeth Arden, sa rivale historique, « L'Autre » et cette dernière surnomme Helena « la mafia polonaise » en référence à ses huit sœurs à qui Helena confie des responsabilités dans sa compagnie à chaque fois qu'elle le peut. Certaines publicités d'Estée Lauder et d'elle-même sont épinglées par la FDA pour « affirmations fallacieuses »[1].


En 1928, elle décide de revendre ses succursales américaines à Lehman Brothers pour 7,3 millions de dollars, un prix exceptionnel à cette époque ; selon la petite histoire, cela aurait été pour sauver son couple, son mari Edward W. Titus la trouvant trop absorbée par son travail. Avec la crise de 1929 qui survient quelques mois plus tard, les cours boursiers s’effondrent. Ne voulant pas voir effacées des années de travail, elle rachète ses actions et ses parts pour 2 millions de dollars[7]. Cette transaction fera d'elle une des femmes les plus riches des États-Unis. Elle collectionne dorénavant les maisons, les bijoux, les œuvres d’art. Mais cette fortune ne sauvera pas son couple et elle divorce de son mari en 1937. En 1934, elle confie la construction d’un immeuble au 24, quai de Béthune à l’architecte-décorateur Louis Süe et ses collaborateurs : Louis Marcoussis, Max Ingrand, Paule Marrot, Richard Desvallières. L’immeuble sera achevé en 1937[8]. Il lui aménage également son Institut de beauté de la rue du Faubourg-Saint-Honoré. En 1938, elle épouse le prince géorgien Artchil Gourielli-Tchkonia. Durant la Seconde Guerre mondiale, elle perd toute sa famille juive polonaise et une partie de ses avoirs en Europe. Pendant la Seconde Guerre mondiale, elle devient le fournisseur officiel de l'armée américaine, équipant les soldats en maquillage camouflant et démaquillage ainsi qu'en crème solaire.

En 1946, elle utilise en Europe une astuce marketing pour ses produits : les présenter comme des nouveautés venues d’Amérique. Dans les années 1950, avec l’engouement pour tout ce qui venait des États-Unis, elle décuplera sa fortune en quelques années.

Helena Rubinstein meurt à New York le 1er avril 1965, à l'âge de 94 ans, laissant à son fils une fortune colossale, quinze usines et 30 000 employés dans le monde[2]. Sa famille finit par vendre ses nombreuses œuvres d’art. La marque Helena Rubinstein est vendue au groupe Colgate-Palmolive en 1973 et enfin à L'Oréal en 1988 grâce à la négociation de Jacques Corrèze.

La gamme cosmétique et les innovations[modifier | modifier le code]

Helena Rubinstein fut l'inventrice de nombreuses innovations du monde de la beauté, grâce à ses relations avec de nombreux scientifiques et à l'écoute de ses clientes :

  • En 1902, elle invente le concept de cabine et des salons de beauté.
  • En 1910, elle dresse la classification des types de peau. Elle fut la première à énoncer le principe que tous les types de peau ne pouvaient être traités de la même manière[6] : un concept qui semble banal aujourd’hui, mais qui était complètement novateur à cette époque.
  • Elle fut la première à penser que le premier soin de base était l’hydratation de la peau, à imaginer d’utiliser le lait comme émulsion légère[4].
  • Elle fut la première à mettre sur le marché un autobronzant[4].
  • Elle a inventé le tube de mascara qui a révolutionné le maquillage des cils. En 1939, elle invente le mascara waterproof et en 1956 le premier mascara rechargeable en tube (Mascara Matic), avec une brosse pour pouvoir l’étaler facilement sur les cils. Ce mascara, enrichi en fibres de soie (ce qui rend le cil plus souple), est rebaptisé en 1964 « Long Lash »[1].
  • Elle fut encore la première à mettre en avant le lien essentiel entre alimentation – nutrition - beauté[réf. nécessaire].
  • Elle créa le marketing évènementiel, lorsqu'en 1939, elle présente son nouveau « mascara waterproof cake » lors d'un ballet aquatique et lorsqu'en 1941 à New York, pour le lancement de son troisième parfum, « Heaven Sent », elle organise un lâcher de 5 000 ballons avec des messages et des échantillons.
  • Vers 1944, elle créa des « Beauty classes » pour enseigner les gestes de soin et de maquillage, affirmant : « Il n'y a pas de femmes laides, il n'y a que des femmes paresseuses ».

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c La saga Helena Rubinstein, celle qui a conquis le monde de la beauté émission sur Europe 1, 24 janvier 2011
  2. a et b Helena Rubinstein, la femme qui inventa la beauté Interview de sa biographe Michèle Fitoussi sur Radio Canada, le 9 décembre 2010
  3. Elle prétendra néanmoins avoir obtenu son diplôme de médecin.
  4. a, b, c, d et e Le Figaro du 29 novembre 2009, Helena Rubinstein, L'impératrice de la cosmétique
  5. Elle fait croire qu'ils sont d'origine exotique, notamment d'herbes rares issues des montagnes des Carpates en Pologne.
  6. a et b Madeleine Leveau-Fernandez: Helena Rubinstein, 2003, éd. Flammarion
  7. Selon Elisabeth Sandager
  8. Mathilde Dion, Fiche biographique de Louis Süe, dans Notices biographiques d’architectes français, Paris:Ifa/Archives d'architecture du XXe siècle, 1991. 2 vol.


Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Madeleine Leveau-Fernandez, Helena Rubinstein, 2003, éd. Flammarion
  • Michèle Fitoussi, Helena Rubinstein, 2010, éd. Grasset
  • Ruth Brandon, La guerre de la beauté, Comment L'Oréal et Helena Rubinstein ont conquis le monde, 2011, éd. Denoël
  • Paul-Loup Sulitzer, "Hannah" (1985, Stock-Éditions n°1) et "L'impératrice" (1986, Éditions n°1), suite romanesque librement inspirée de la vie d'Helena Rubinstein.

Article connexe[modifier | modifier le code]