Alfred Stieglitz

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Alfred Stieglitz (1er janvier 1864 à Hoboken dans le New Jersey, États-Unis - 13 juillet 1946 à New York) est un photographe et un marchand d'art.

Biographie[modifier | modifier le code]

Alfred Stieglitz en 1902
par Gertrude Kasebier
Alfred Stieglitz en 1935
par Carl Van Vechten

Alfred Stieglitz est né à Hoboken, dans le New Jersey en 1864, de parents d'origine juive allemande, Edward Stieglitz et Hedwig Warner, et premier d'une fratrie de six enfants. Il a commencé ses études primaires à New York . Il a grandi dans une maison en face de Central Park au 14 est 60e rue dans Manhattan. Dès son plus jeune âge, Stieglitz collectionnait les photographies qu'il trouvait et les accrochait aux murs de sa chambre. En 1882, il partit pour l'Allemagne afin de poursuivre ses études lorsque son père vendit son entreprise de confection et ramena toute sa famille en Europe. C'est là qu'il a passé les plus belles années de sa vie et qu'il a découvert la photographie.

Il prend ses premières photos à l'âge de 19 ans, durant ses études d'ingénieur à l'école polytechnique de Berlin. Il est déjà un amateur éclairé et décide d'expérimenter de nouvelles techniques afin de dépasser les limites standardisées de ce temps. Il va même jusqu'à s'inscrire à des cours de chimie pour parfaire sa connaissance et bien maîtriser tous les aspects de l'appareil et de l'art photographique. Il a également beaucoup appris sur son art en travaillant dans la chambre noire d'un photographe local. Sachant que l'appareil photographique ne pouvait être utilisé que le jour, il a tenté une expérience dans une cave où la seule lumière venait d'une ampoule électrique activée par une dynamo. Il a effectué une exposition de 24 heures, ce qui lui a donné un négatif parfait. Ce négatif démontrait que la lumière du jour n'était pas toujours nécessaire. Plus tard, Stieglitz fera les premiers clichés réussis d'une journée de pluie, d'une tempête de neige et en pleine nuit.

Dès 1880, il fait partie d'un courant photographique, le pictorialisme, qui prône le côté artistique de la photographie. Au sein de ce mouvement, Stieglitz s'intéresse à la version naturaliste de la photographie en optant pour la photographie des objets réels dans laquelle le photographe exprime son regard de l'objet à travers la photo.

À la fin du XIXe siècle, il retourne à New York où il fait des photos de la ville et de ses immeubles. De son arrivée en Amérique jusqu'en 1893, il va aider à diriger Heliochrome Engraving Company. Il y édite le journal American Amateur Photographer (1893-1896) et "Camera Notes" (1897-1902). C'est en 1902 qu'il acquiert la renommée internationale lorsqu'il organise, au National Arts Club (en) de New York, une impressionnante exposition de photo où sont venus exposer les photographes du groupe Photo-Sécession. Il reprend l'édition après l'exposition avec la revue Camera Work dans laquelle, de 1902 à 1917, il va notamment publier des photos d'artistes ayant participé à l'exposition de 1902.

De 1905 à 1917, il a dirigé une galerie de photographie, le 291, au 291 Fifth Avenue à New York. Ensuite, il géra d'autres galeries, The Intimate Gallery (1925-1929) et An American Place (1929-1946). Il a permis à son pays de connaître les artistes européens (Pablo Picasso, Henri Matisse, Georges Braque, Paul Cézanne) en étant le premier à montrer leur peinture au public américain en 1908.

Vers 1917, alors que les moyens qu'il pouvait consacrer à l'art avaient grandement diminués à cause de la guerre, il a commencé une collection de photographies de sa future femme, Georgia O'Keeffe. C'est durant cette période qu'il photographie ses plus belles œuvres, dont les nuages, nommées Équivalents.

En 1923, on lui a demandé s'il voulait donner des œuvres au musée de Fine Arts. C'était une première car aucun musée n'exposait de photographies.

En 1924, il a offert vingt-sept photographies au Metropolitan Museum of Art. Étant le premier à faire ce genre de don, ses clichés sont devenus la référence aux États-Unis. La même année, il épouse Georgia O'Keeffe. Il reçoit la médaille du progrès de la Royal Photographic Society[1]. En 1934, il publie America and Alfred Stieglitz, a Collective Portrait, une collection de ses œuvres photographiques.

C'est en 1937, après vingt ans de collaboration avec sa femme O'Keeffe qui fut aussi sa muse, qu'il abandonne la photographie.

Ce photographe aura connu les deux guerres mondiales et la Grande Dépression. Il s'est éteint à Lake George (New York), le 13 juillet 1946.

Son combat pour l'art[modifier | modifier le code]

Il fut aussi un des premiers à soutenir l'art moderne aux Etats-Unis (Cézanne, Braque, Picasso).

Il eut un impact non négligeable sur la démarche artistique de Marcel Duchamp.

Sa vie fut un combat pour que l'art photographique soit reconnu comme un art fondamental alors qu'au XIXe siècle, la photographie avait surtout un intérêt scientifique, documentaire et non artistique. Cette bataille a duré jusqu'à sa mort en 1946. Mais, entre temps, il a consacré sa vie à la photographie et est devenu une autorité en la matière, remportant de prestigieux honneurs. Il a gagné plus de cent cinquante expositions dans le monde, dont le concours des photographes amateurs de Londres en 1887, jugée par Peter Henry Emerson. Ce dernier lui écrira il est peut-être trop tard pour vous exprimer mon admiration pour le travail que vous m'avez fait parvenir pour ce concours. C'était un travail spontané dans cette exposition et je fus enchanté par la plupart de vos œuvres.

Photographies[modifier | modifier le code]

Revues[modifier | modifier le code]

  • 291 Magazine 1915-1916, Man Ray et Marcel Duchamp l'utilisent pour y exprimer leurs idées.
  • MSS Magazine 1922-1923
  • Camera Work

Ses écrits[modifier | modifier le code]

  • American Pictorial Photography : Series I (1899) Series II (1901)
  • History of an American : Alfred Stieglitz, 291 and after (1944)
  • Stieglitz Memorial Portofolio 1864-1946, (1947)

Notes et références[modifier | modifier le code]

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