Outfit de Chicago

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Outfit de Chicago
Image illustrative de l’article Outfit de Chicago
Photographie anthropométrique d'Al Capone prise par la police de Chicago.

Date de fondation 1910
Fondé par Big Jim Colosimo
Lieu Drapeau des États-Unis Chicago, États-Unis
Territoire Chicago
Illinois
Nevada
Floride
Californie
Wisconsin
Années actives 1910 - présent
Ethnies présentes Italo-américains
Italiens
et associés de diverses ethnies
Nombre de membres 100 à 200 affranchis et environ 1 700 associés.
Activités criminelles
  • Prêt à taux usurier
  • Paris clandestins
  • Escroqueries financières
  • Blanchiment d'argent
  • Prostitution
  • Assassinats
  • Racket
  • Cambriolages
  • Contrebande d'alcool (durant la prohibition)
  • Braquages
  • Enlévements
  • Trafic de drogue
  • Trafic en tous genres
  • Évasion fiscale
  • Vol de voiture
Alliés Les familles Lucchese, Genovese, Colombo, Bonanno, Gambino
Rivaux Autres gangs, North Side Gang, Mafia irlandaise, Mafia russe, Mafia juive.

L’Outfit de Chicago, ou simplement The Outfit (« L'Organisation » en français), est la famille du crime organisé de Chicago dans l'Illinois depuis 1910. Toutes les familles de la mafia sont dominées par la Commission. L'Outfit se distingue également des autres organisations ou familles criminelles par le fait de son quasi-monopole sur le crime traditionnel dans une grande métropole américaine et cela depuis plus d'un siècle. Ses activités s'étendraient hors de Chicago, à Los Angeles, Las Vegas, Milwaukee, Indianapolis et également dans les États de Floride et du Nevada.

De nos jours[Quand ?], le noyau de l'organisation comprend 120 à 140 membres affranchis et environ 1 700 associés.

L'Outfit étendit sa domination dans les années 1920 sur les quartiers sud (South Side) de Chicago ; elle fut au départ en concurrence avec le Gang de North Side (North Side Gang, une branche de la mafia irlandaise) sur les quartiers nord (North Side) de la ville. L'organisation est désormais en concurrence avec toutes les autres entités criminelles, notamment les mafias russes, irlandaises ou les gangs latinos-américains.

Période d'avant la Prohibition[modifier | modifier le code]

Les années allant de la fin du XIXe siècle au début du XXe siècle sont marquées par la présence de nombreux gangs qui se partagent le nord et le sud de la ville. Le nord est sous la tutelle du Gang de North Side, branche de la mafia irlandaise. Le sud était dominé par la « Main noire » ou « Mano nera » dans Little Italy, menée par Giacomo « Big Jim » Colosimo

Celui-ci avait réussi à s'imposer dans le quartier italien et à centraliser tous les gangs. Colosimo est né en Calabre en 1877 et émigra en 1895 à Chicago où il devint criminel. En 1909, il dominait la Mano Nera. Menacé par d'autres mafieux, il fit venir son neveu par alliance Johnny Torrio, alors leader du Five Points Gang, pour l'épauler à Chicago. Torrio appela peu après Al Capone auprès de lui.

Colosimo s'opposait à l'ambition de Torrio pour développer les affaires concernant la prohibition, lui-même préférant s'en tenir à la prostitution. En 1920, Torrio s'arrangea avec Frankie Yale pour éliminer Colosimo, à la fois pour avoir les mains libres et pour se venger de l'homme qui avait abandonné sa tante pour se remarier avec une femme plus jeune.

Début et ascension de l'Outfit[modifier | modifier le code]

Johnny Torrio, victime d'une tentative d'assassinat du Gang de North Side (dirigé par Dean O'Banion, assassiné en 1924), retourne en Italie en et laisse l'organisation aux mains d'Al Capone. L'organisation sera d'ailleurs connue de l'extérieur pendant encore plusieurs décennies comme le Capone gang ou The Capones.

La période de la Prohibition marque le véritable développement de l'organisation ajoutant la très lucrative contrebande d'alcool à leurs activités. De 1925 à 1930, le chiffre d’affaires de l’empire d'Al Capone avoisine les 120 millions de dollars par an (l'équivalent de 1,5 milliard de dollars en 2011). Durant cette période des années 1920, l'organisation criminelle contrôlait de facto la ville de Chicago, via l'intimidation et la corruption d'officiels et de policiers. De nombreux gangs de rue (y compris des non-italiens comme le Valley Gang) étaient affiliés à l'Outfit, mais celle-ci doit tout de même faire face à une certaine concurrence, notamment dans les quartiers nord.

Massacre de la Saint-Valentin[modifier | modifier le code]

Al Capone juge dangereuse l'ascension du Gang de North Side, dirigé désormais par Hymie Weiss, qui contrôle les quartiers nord de Chicago et se confronte à ses hommes. Il souhaite l'élimination de cette concurrence, qui lui apporterai la solution aux menaces qui pèsent sur sa vie et enfin une possibilité d'étendre son contrôle sur toute la ville de Chicago. Entre 1924 (assassinat d'O'Banion) et 1926 (assassinat de Weiss), la guerre s'intensifie. Torrio pris pour cible prend sa retraite ; Capone est également visé à plusieurs reprises. George Bugs Moran, alias « Moran le Branque », nouveau chef de North Side, le menace toujours. Capone prend donc la décision d'anéantir toute la bande, et confie la réalisation de ce projet à son ami Jack McGurn, dit « La Sulfateuse ». Ce dernier s'entoure d'une équipe de tueurs, regroupant John Scalise, Albert Anselmi, les frères Keywell, George Ziegler, dit « Joe la Pétoire », ainsi que Joseph Lolordo et Fred Burke, dit « Le Tueur ».

Jack McGurn prétexte une réunion au fond d'un vieux garage, le Cartage SMC, où sont conviés Bugs Moran et ses hommes autour d'une prétendue cargaison de whisky de contrebande, fournies par le gang de Détroit « The Purple Gang ». Le filet ainsi tendu, une fausse descente de police permettra d'enlever sans difficulté leurs armes aux adversaires ; les hommes d'Al Capone pourront alors liquider la bande rivale sans résistance. À ce moment, Capone se trouve en Floride dans sa maison de campagne pour se forger un alibi.

L'événement a lieu dans la matinée du jeudi , jour de la Saint-Valentin, à 10 h 30. Une fois les cibles entrées dans l'entrepôt du 2122 North Clark Street, une équipe de quatre hommes descendent d'une berline Cadillac et pénètrent dans le bâtiment. Deux des tueurs sont déguisés en policiers de Chicago. Les victimes, cinq membres du North Side Gang, plus deux personnes non-membres du clan (Reinhardt H. Schwimmer et John May) sont alignées contre le mur et tuées. Sur les lieux, les "vrais" policiers dénombrent sept cadavres mais pas celui de Moran, absent.

À cette époque, l'ampleur de ce massacre mafieux est alors inédit aux États-Unis, et attire l'attention du gouvernement fédéral qui juge devoir mettre un terme à la criminalité organisée de Chicago. Moran, esseulé, parvient à garder le contrôle de son territoire jusqu'au début des années 1930, celui-ci passant définitivement sous le contrôle de l'Outfit.

Chute de Capone[modifier | modifier le code]

À la suite de l’élection d’Herbert Hoover comme président, le gouvernement fédéral tente de faire tomber Capone et son gang. Il aborde le problème sous deux angles : la lutte contre l’évasion fiscale, confiée à Frank J. Wilson, et le respect du Volstead Act (interdiction de vendre de l’alcool), confié à Eliot Ness. Si Ness mit à mal les activités de Capone, c'est Wilson qui parvint à mettre en cause directement le gangster et d'autres membres de l'Outfit devant un tribunal, en se basant sur une décision de la Cour Suprême des États-Unis de 1927 selon laquelle tous les revenus, même illégaux, étaient imposables. En , Capone fut condamné à 215 000 $ de redressement fiscal et à onze années d'emprisonnement.

Frank Nitti, lieutenant de Capone, est également condamné mais à seulement 18 mois. À sa sortie, il paraît prendre la tête de l'organisation, en réalité dirigée en sous-main par Paul Ricca, son second, dès 1932. Nitti est victime d'une tentative d'assassinat ordonnée par le maire de Chicago, Anton Cermak, qui veut remplacer l'Outfit par d'autres gangsters. Cermak est assassiné en 1933.

L'apogée[modifier | modifier le code]

La mainmise sur Hollywood[modifier | modifier le code]

À Hollywood, les studios sont obligés de coopérer avec L'Outfit pour éviter des problèmes avec les syndicats, manipulés par la pègre. Mais l'organisation est au centre d'une enquête pour éviter qu'elle puisse prendre le contrôle définitif de certains des plus grands studios de cinéma d'Hollywood, comme la Metro-Goldwyn-Mayer, Paramount Pictures, 20th Century Fox, Columbia Pictures ou RKO Radio Pictures.

En 1943, nombre de membres de l'Outfit de Chicago se retrouvent donc inculpés d'extorsion : Nitti, Ricca, Louis Campagna, Ralph Pierce, John Roselli, Nick Circella, Phil D'Andrea et Charles Gioe. C'est à ce moment que Ricca rendant responsable Nitti des inculpations (ce dernier a un informateur au FBI, mais n'est pas mis au courant de l'enquête). Nitti, lâché par ses subordonnés et craignant de retourner en prison, se suicide.

Les casinos de Las Vegas[modifier | modifier le code]

Dans les années 1950-1960, la mafia de Chicago tira un grand profit des extorsions de fond de la caisse de retraite des camionneurs, avec la complicité du leader du syndicat des Teamsters, Jimmy Hoffa et sous la supervision de Meyer Lansky. Les capitaux détournés furent massivement réinvestis et blanchis dans certains casinos de Las Vegas.

Soupçons dans l'implication de l'assassinat de John F. Kennedy[modifier | modifier le code]

Sous le règne de Sam Giancana, l'organisation est fortement soupçonnée d'être impliquée dans l'assassinat de John Kennedy.

Kennedy et Giancana partageaient la même maîtresse : Judith Campbell. Jack Ruby, l'assassin de Lee Harvey Oswald, lui-même assassin supposé de John Kennedy, avait des liens étroits avec l'Outfit. L'organisation, par l'intermédiaire de Joe Kennedy, le père de John, est également soupçonnée d'avoir organisé localement une fraude électorale en faveur de la candidature de John Kennedy pour la présidentielle de 1960, notamment dans le comté de Cook, le comté dans lequel se situe la ville de Chicago. La contrepartie était, en cas d'élection, de diminuer la pression des autorités sur toutes leurs activités criminelles. Mais ce fut tout le contraire quand John Kennedy fut élu. Son frère Robert Kennedy, procureur, ne cessa de traquer le crime organisé avec l'appui de John. John (en 1963) et Robert Kennedy (en 1968) auraient été éliminés par la pègre pour ces raisons. Quelques mois après la mort de JFK, Judith Campbell confia que selon elle, Kennedy aurait été assassiné par la mafia de Chicago, plus précisément par Sam Giancana, car JFK aurait utilisé la Mafia pour être élu président et l'aurait abandonnée ensuite, déclarant une guerre totale au crime organisé.

La collusion CIA / Mafia pour faire tomber Fidel Castro pourrait être un autre déclencheur de l'assassinat de John Kennedy. La mafia voulait récupérer la main sur ses investissements effectués sur cette île très proche des États-Unis et peu regardante sur la nature des activités de ses investisseurs. Les États-Unis, quant à eux, craignaient qu'un pays limitrophe ne devienne communiste et soit allié de l'URSS. Une opération fut mise au point sous le nom d'« Opération Mangouste ». L'Outfit, par l'intermédiaire de John Roselli, devait mettre au point l'assassinat de Castro, mais l'opération fut un échec.

Le déclin[modifier | modifier le code]

Frank "Lefty" Rosenthal « le gaucher » dirigeait plusieurs casinos à Las Vegas (le Stardust, le Fremont et l'Hacienda) pour le compte de l'Outfit et de Joey Aiuppa dans les années 1970 jusqu'au début des années 1980. Anthony Spilotro dit « Tony la fourmi », gangster qui officiait pour la mafia de Chicago, protégeait Rosenthal.

Mais les années 1970-1980 furent des années noires pour l'Outfit qui perdit ses intérêts dans les casinos de Las Vegas à cause de la répression accrue et de la pénétration des forces de l'ordre en son sein. Le vol de voitures et les paris sportifs ne remplacèrent jamais les profits perdus.

« Family Secrets Trial » ou « Procès des secrets de famille » en 2005[modifier | modifier le code]

À la suite d'un procès appelé « Le procès des secrets de famille » de 2005 à , l'Outfit subit un démantèlement partiel de son organisation. Le ministère de la justice lance une procédure contre 15 membres ou associés de l'Outfit pour avoir violé la loi RICO ; Joey « le Clown » Lombardo, ex-patron de l'Outfit, Frank Calabrese et James Marcello comparaissent devant le tribunal pour répondre de 18 assassinats perpétrés dans les années 1970-1980. Le procès s'ouvre le .

Ce procès a pu avoir lieu grâce aux aveux de Nick Calabrese et de Frank Junior Calabrese, fils de Frank Calabrese. Frank Calabrese emprisonné en même temps que son fils, en 1995, lui raconta tous les secrets de la mafia de Chicago. À son insu, Frank Junior enregistra les conversations sur bandes magnétiques.

James Marcello, quant à lui, est inculpé pour le meurtre d'Anthony « la Fourmi » Spilotro et de son frère Michael. Ces deux derniers ont été attirés dans un piège au milieu d'un champ de maïs, battus à coup de batte de baseball et enterrés vivants. Cette scène a inspiré Martin Scorsese dans son film Casino. Le rôle de Marcello y est joué par Frank Vincent et celui de « la Fourmi » par Joe Pesci.

Le , le jury déclara coupables James Marcello, Joseph Lombardo, Frank Calabrese. Sr, Paul Schiro et Anthony Doyle des accusations d'extorsion, de paris clandestin, de prêts usuraires et de meurtres (seul Doyle ne fut pas coupable de meurtre). Paul Schiro est condamné à 20 ans de prison. Le , Frank Calabrese Sr est condamné à la prison à vie. Le , Joseph Lombardo est condamné à la prison à vie. Le , James Marcello est condamné à la prison à vie. Le , Anthony Doyle est condamné à 12 ans. Nicholas Calabrese est condamné 12 ans et 4 mois de prison. La bienveillance du jury vis-à-vis de la condamnation de Calabrese est due à sa collaboration avec le gouvernement au début des années 2000.

Le , les cinq hommes coupables sont condamnés solidairement à payer 24 millions de $ d'amendes. 4,3 millions d'indemnités furent ajoutés pour indemniser les familles de 14 personnes assassinées par l'Outfit.

Un marshall américain nommé John T. Ambrose fut reconnu coupable le d'avoir informé Nicholas Calabrese de l'enquête sur la mafia jusqu'au début 2002.

Liste des Parrains de l'Outfit de Chicago[modifier | modifier le code]

Membres associés[modifier | modifier le code]

  • Jake "Greasy Thumb" Guzik (1886 – 1956), conseiller, financier et juridique de l'organisation.
  • Frank Nitti (1888-1943), D'abord, il est associé avec John Torrio le parrain de l'Outfit à l'époque. Frank Nitti tenait un salon de coiffure où il revendait les bijoux volés du gang de John Torrio. Puis Frank Nitti devient membre de l'Outfit.
  • Jack "Machine Gun" McGurn (1905–1936), un des tueurs du temps d'Al Capone. Son utilisation de la mitraillette lui valut son surnom.
  • John Scalise (1900-1929)
  • Albert Anselmi (1884-1929)
  • John "Handsome Johnny" Roselli (1905-1976) aussi connu sous les noms de "John F. Stewart" et "Colonel Rawlston". Il aida l'organisation à contrôler Hollywood et Las Vegas. Fut aussi impliqué dans la tentative de la CIA pour tuer Castro.
  • James Vincent "Turk" Torello (1930-1979), un des capos de l'organisation dans les années 1970.
  • Samuele "Mad Sam" DeStefano (1909-1973). L'organisation utilisa ses tendances psychopathes et sadiques pour plusieurs crimes et tortures.
  • Anthony Spilotro dit « la fourmi ». Un capo envoyé par l'organisation pour contrôler leurs casinos à Las Vegas. Il est tué par James Marcello en 1986 dans un champ de maïs de l'Indiana.
  • Anthony Pilinetta dit « Le magicien » fut envoyé en 1972 à Las Vegas pour empêcher la triche aux tables de jeux, car, en 1946, Bugsy Siegel avait engagé des croupiers cubains qui avaient beaucoup de cousins et qui ont lessivé le Flamingo. En 1972, la mafia n'a pas voulu faire deux fois la même erreur et a donc envoyé Pilinetta à Las Vegas pour contrôler la triche au Stardust (casino), Hacienda, Freemont et le Marina.
  • Michael Spilotro, petit frère du premier assassiné en même temps que ce dernier par James Marcello.
  • Gus "Gussie" Alex (1916-1998), d'origine grecque, il sera l'un des plus hauts membres de l'organisation. Il succéda à Jake "Greasy Thumb" Guzik et fut l'un des principaux truqueurs de paris.
  • Frank Rosenthal dit « le gaucher »: spécialiste du monde du jeu à Las Vegas dans les années 1970-1980 pour le compte de la famille de Chicago. Après s'être retiré en Floride, il est décédé en . Lui et les frères Spilotro ont inspiré le film Casino de Martin Scorsese en 1995.
  • Louis Campagna
  • Ralph Pierce
  • Nick Circella
  • Phil D'Andrea
  • Charles Gioe
  • Frank Calabrese
  • Nick Calabrese

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Source[modifier | modifier le code]