Marie Lafarge

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Affaire Lafarge

Marie Lafarge
Description de cette image, également commentée ci-après
Portrait de Marie Lafarge (1841).
Nom de naissance Marie Aimée Fortunée Capelle
Naissance
Paris (France)
Décès (à 36 ans)
Ussat en Ariège (France)
Nationalité française
Ascendants
Baron Antoine Laurent Capelle et Caroline Fortunée Collard
Conjoint
Charles Pouch-Lafarge

Marie Fortunée Capelle, connue sous son nom d'épouse Marie Lafarge, née à Paris le [1] et morte à Ussat dans le département de l'Ariège le [2], est une personnalité française soupçonnée, puis reconnue coupable par la justice de l'époque d'avoir empoisonné son époux, Charles Pouch-Lafarge, dit Charles Lafarge[3], donnant ainsi naissance à l'affaire Lafarge dont le procès fit l'objet de nombreux commentaires et qui sera à l'origine de nombreux ouvrages décrivant ou analysant l'affaire, ainsi qu'à des films au cinéma et à la télévision.

Elle est condamnée en 1840 aux travaux forcés à perpétuité par la cour d'assises de Tulle et à l'exposition sur la place publique de cette ville, préfecture de la Corrèze. Certaines sources, évoquées dès l'époque du procès, font d'elle la supposée arrière-petite-fille de Philippe Égalité, et de Félicité de Genlis.

Marie Lafarge a bénéficié d'une grâce présidentielle de la part du prince-président Louis-Napoléon Bonaparte, peu de temps avant sa mort, survenue en 1852. Sa tombe est située dans le cimetière d'Ornolac-Ussat-les-Bains.

Biographie[modifier | modifier le code]

Portrait[modifier | modifier le code]

Marie Lafarge est décrite en ces termes sur un recueil publié très peu de temps après son procès[4] :

« Madame Lafarge est d'une taille ordinaire mais dessinée avec délicatesse et pleine de grâce; sa figure, un peu taillée à la grecque, n'est pas d'une régularité parfaite; mais son front élevé, ses grands yeux noirs et sa physionomie pleine d'expression donnent à peine le temps de s'apercevoir de cette irrégularité et charment involontairement les yeux. »

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Château de Villers-Hélon.

Marie-Fortunée Capelle est née au no 17 rue de Courcelles dans l'ancien 1er arrondissement de Paris (aujourd'hui, 8e arrondissement), le [5],[1].

Elle est la fille du baron Antoine Laurent Capelle (ou Cappelle), lieutenant-colonel au corps royal d'artillerie, et de Caroline Fortunée Collard (fille de Jacques Collard de Montjouy, député de l'Aisne) qui, devenue veuve, se remariera ensuite avec le député bonapartiste Eugène Louis de Coëhorn[6]. La petite Marie a une sœur, prénommée Antonine (future épouse de Félix Deviolaine, inspecteur des domaines de la Couronne et cousin d'Alexandre Dumas[7]) et une demi-sœur utérine, Élisabeth de Coëhorn.

Sa grand-mère maternelle Herminie Compton serait née d'une liaison entre la comtesse Félicité de Genlis et le duc d’Orléans Philippe Égalité. Cette ascendance supposée aura une influence considérable lors de son procès, qui a lieu durant la Monarchie de Juillet et le règne de Louis-Philippe, fils légitime de Philippe Égalité. La presse, que le pouvoir avait muselée par les lois de septembre 1835, allait s’empresser de dénoncer cette « bâtarde orléaniste devenue empoisonneuse », et cela aurait pu faire vaciller le trône. Cette filiation royale est notamment représentée par un aristocrate britannique, Charles Strickland Standish (1790-1863), Lord of the Manor of Standish, gendre de Rose Henriette Péronne de Sercey (1770-1849), la nièce de Félicité de Genlis[note 1]. Charles Standish de par son alliance, est un intime de la famille d'Orléans[8],[9] et il est l'hôte de la famille de Marie Lafarge à Villers-Hélon[10]. Il décide de se rendre à la prison de Montpellier où est détenue Marie Lafarge mais le préfet lui refuse le droit de visite[10].

Marie Capelle est élevée au château familial de Villers-Hélon situé dans le département de l'Aisne. Elle y reçoit une excellente éducation. Alors qu'elle a douze ans, son père, ancien colonel d'artillerie de la garde impériale[11] et officier de la Légion d'honneur[12], meurt accidentellement à la chasse le . Sa mère, remariée, meurt sept ans plus tard.

Selon l'écrivain et historien Marc Glotz, membre de la société d’histoire du Sundgau, auteur d'un livre sur la noblesse alsacienne au XIXe siècle, Marie Capelle a vécu dans le sud de l'Alsace une grande partie de son enfance, au sein de la famille de son beau-père, baron de Coëhorn, et elle a côtoyé le milieu de la noblesse alsacienne entre 1827 et 1835[13]. Entre ses dix-huit et ses dix-neuf ans, Marie est adoptée par sa tante maternelle, Louise Madeleine Félicie Collard, épouse du baron Paul Garat, qui l'inscrit dans une école pour jeunes filles de la haute société.

Mariage avec Charles Lafarge[modifier | modifier le code]

Recherchant l'amour romantique, elle décline toutes les propositions de mariage. Elle avait pourtant envisagé de se fiancer avec le comte Charles Charpentier, fils du général Henri François Marie Charpentier habitant un château voisin à Oigny-en-Valois, mais le comte ne semble pas prendre ce mariage au sérieux.

Selon Les grandes affaires criminelles, publié par les éditions Courtille, Marie fait ensuite connaissance du jeune Denis Guyot, dont elle apprécie la prestance et l'élégance, et avec qui elle entretient une liaison purement épistolaire. Le jeune bourgeois ne semblant pas pressé de se marier, l'oncle Garat demande qu'il soit mis fin à cette relation, ce qui est fait. Lorsqu'il apprendra l'arrestation et la condamnation de la jeune femme, Denis Guyot mettra fin à ses jours[14].

À vingt-trois ans, par l'entremise de son oncle le baron Garat, gouverneur de la Banque de France, qui a contacté une agence matrimoniale, Marie Fortunée Capelle fait la connaissance d'un entrepreneur originaire de Corrèze en voyage d'affaires à Paris, Charles Pouch-Lafarge, dit Charles Lafarge, de cinq ans son aîné. Maître de forges au Glandier, dans la commune de Beyssac, il est également le maire de cette commune. Lors de l'entrevue, Charles et Marie font état de leurs garanties et de leurs bonnes mœurs puis, non sans précipitation, le mariage est célébré le en la cathédrale Notre-Dame de Paris[11].

Croulant sous les difficultés financières, Charles Lafarge sait qu'en l'épousant, il recevra une dot de 80 000 francs-or qui lui permettra d'éviter la faillite[15]. Souvent présenté comme un « brave homme, mais un peu bourru », il est selon d'autres échos un personnage vil et corrompu, rongé par la violence, par ailleurs sujet à des crises d'épilepsie[16].

Emma Pontier, cousine germaine de Charles Pouch-Lafarge, rapporte que la situation financière de ce dernier était connue de tout le pays : « Il devait essayer un nouvel emprunt, trouver un mariage d'argent à faire ou ne plus revenir. »[17]

Le Glandier[modifier | modifier le code]

Le Glandier en 1840.

Le lendemain de la cérémonie, les jeunes époux quittent Paris pour rejoindre le département de la Corrèze et arrivent à Beyssac le . Pour Marie Lafarge, c'est la déception lorsqu'elle contemple sa nouvelle demeure et ses environs : le changement est radical avec sa vie au château de Busagny (actuel collège Saint-Stanislas) à Osny. Et alors que son mari lui avait laissé croire qu'il était le propriétaire du château de Pompadour à Arnac-Pompadour, elle découvre que sa nouvelle demeure du Glandier est une vieille masure délabrée, infestée de rats, et que les paysans des alentours la déclarent hantée[18].

Le Glandier est une ancienne chartreuse, fondée en 1219, à la suite d'une donation d'Archambaud VI de Comborn, pour salut de son âme et de celles de ses ancêtres[19], peut-être en expiation d'un crime[réf. nécessaire]. Le monastère fut soutenu au cours des siècles par de nombreux bienfaiteurs. Confisquée et saccagée lors de la Révolution, la propriété est acquise en 1817 par la famille Lafarge qui, en 1834, installe une forge industrielle en aval de la petite rivière qui la borde.

Quelque temps après le procès, en 1860, les Chartreux rachèteront la propriété à la famille Lafarge et rebâtiront le monastère. Acquis par la ville de Paris en 1920, en vue d'y soigner des tuberculeux[20], elle abrite depuis la fin des années 1960 un centre de soins et d'hébergement accueillant des personnes handicapés mentales.

Une mort suspecte[modifier | modifier le code]

L'ancienne chartreuse semblait être infestée de rats (gravure du XIXe siècle).
Poudre d'arsenic (dite aussi fleur d'arsenic), que l'on peut trouver dans certains poisons tels que la mort aux rats.

Désespérée, Marie Lafarge se retranche dans sa chambre et écrit une lettre à son époux, dans laquelle elle le supplie de la laisser partir, quitte à ce qu'il conserve la dot, et menace même de mettre fin à ses jours. Devant le refus de Charles Lafarge, elle fait dans un premier temps contre mauvaise fortune bon cœur et prend la maison en main, tandis que Lafarge cherche par tous les moyens à se procurer de l'argent. Revenue à de meilleurs sentiments envers son mari, elle lui adresse même des lettres d'amour enflammées. Ce dernier, touché par ce geste ou calculateur, fait un testament en sa faveur, lui léguant tous ses biens. Marie fait acte de réciprocité, sans se douter que son mari a refait dans la foulée un testament en faveur de sa mère et de sa sœur[11].

En , Charles part de nouveau pour Paris en voyage d'affaires afin de tenter de régler ses problèmes financiers en déposant un brevet d'invention d'un procédé qu'il a mis au point et qui permet de diminuer les frais de chauffage dans la fabrication du fer[11]. Il s'installe à l'hôtel de l'Univers, situé au 79, rue Sainte-Anne, pour un séjour qui doit être long[21].

Durant son absence, Marie écrit à la pharmacie Eyssartier d'Uzerche afin de se procurer de la mort aux rats, car selon ses propres déclarations, l'ancienne chartreuse est infestée par les rongeurs[11]. C'est l'un des domestiques, Denis Barbier, petit escroc parisien rencontré à Paris par Charles Lafarge, qui est chargé d'aller récupérer le produit. Barbier est en fait un homme-clé dans l'affaire car c'est lui qui lancera la thèse de l’empoisonnement.

Marie demande également à la cuisinière de confectionner des gâteaux afin de les envoyer à son mari, accompagnés de son portrait. Après un voyage de quatre jours en diligence, le , les pâtisseries, faites avec du lait non pasteurisé arrivent à destination. Le jour même, le baron Lafarge tombe gravement malade. Il reste alité toute la journée, pris de nombreux vomissements et de migraines. Il décide alors d'écourter son séjour et de rentrer à Beyssac. Il arrive au Glandier le , et fait venir dès son arrivée le médecin de famille, qui diagnostique une banale angine[11].

Il est contraint de garder le lit et sa femme entreprend de le soigner en lui faisant prendre des laits de poule. Dans le même temps, elle envoie de nouveau une lettre à M. Eyssartier, le pharmacien d'Uzerche, afin d'obtenir une fois de plus de la mort aux rats[11].

L'état de Charles s'aggrave brusquement et le médecin rappelé à son chevet reste impuissant. Il meurt dans d'atroces souffrances, onze jours après son retour, le à 6 heures du matin[11].

La mère du défunt a déjà fait courir le bruit que sa belle-fille a empoisonné son fils et prévient immédiatement le procureur du roi. Une instruction est ouverte. Le lendemain du décès, la gendarmerie perquisitionne et découvre de l'arsenic partout : sur les meubles, les aliments, de la cave au grenier. Sur les quinze analyses toxicologiques effectuées sur le corps de Charles Lafarge, les médecins de l'époque ne trouvent qu'une seule fois la présence « d'une trace minime d'arsenic ». Le , une autopsie est pratiquée mais elle ne révèle pas d'anomalie. Des organes sont cependant prélevés pour être soumis à expertise ultérieure.

Le matin du , le brigadier Magne et le gendarme Déon (selon Gilles Castroviejo), ou Léon (selon Laure Adler), procèdent à l'arrestation de Marie Capelle-Lafarge, à son domicile de Glandier et la conduisent à la maison d'arrêt de Brive[22]. Le , Jacques Antoine Desrote, commissaire de police de la ville de Paris, procède à la perquisition de l'appartement de Charles Pouch-Lafarge à Paris, afin de rechercher d'éventuels fragments de gâteaux, mais aucun élément suspect n'est retrouvé.

Premier procès pour vol[modifier | modifier le code]

Début février, le comte de Léautaud accuse Marie Lafarge du vol d'une parure de diamants appartenant à la comtesse. Le , les diamants sont découverts cachés dans le mur de sa chambre au Glandier[23].

Marie Lafarge est alors inculpée d'avoir volé, en juin 1839, cette parure de diamants au château de Busagny à Osny, près de Pontoise, au préjudice de madame de Léautaud. Le procès s'ouvre le et les jurés la déclarent coupable neuf jours plus tard, la condamnant à deux ans de prison.

Le procès de Tulle[modifier | modifier le code]

Ouverture du procès[modifier | modifier le code]

Portrait de Marie Lafarge.

Huit mois après le décès de son époux, Marie Lafarge, alors âgée de vingt-quatre ans, est inculpée de meurtre par empoisonnement et comparaît devant la cour d'assises de Tulle. Elle est défendue par quatre avocats : maîtres Lachaud (qui ne plaida donc pas pour elle, lors du procès lié à l'accusation de vol des bijoux de Mme de Léotaud[24]), Paillet (son avocat principal lors du procès d'assises), Desmont et Bac.

Le procès débute le . Au fil des audiences, la foule est de plus en plus nombreuse et les badauds se bousculent dans la salle des pas-perdus pour y assister. Des dizaines de témoins vont se succéder à la barre.

« [...] Tant mieux pour sa parenté si elle est innocente du crime, mais j'avoue que, vu la discussion des premiers et seconds experts, ces énormes achats d'arsenic, et, surtout, cette transition si subite d'une horrible répugnance à des tendresses excessives pour son mari, elle me restera toujours assez suspecte pour désirer une autre garde-malade si j'avais des tisanes à faire faire. Une chose qui me choque tout particulièrement de [sa] part, ce sont ces rires inextinguibles pendant la déposition emphatique et, à la vérité, ridicule, d'un des témoins à charge [...]. Plus une personne, sous le coup d'une pareille accusation, serait innocente, plus elle devrait souffrir, et tout en conservant le calme d'une bonne conscience, elle devrait être occupée à d'autres idées que de se livrer à de pareils éclats d'hilarité. [...]

Il n'a été question hier soir, au salon, que de Mme Lafarge ; on est ici, comme partout, fort divisé d'opinions sur son compte. Ceux qui la croient innocente disent que le mari n'est pas mort empoisonné mais de l'usage des mouches cantharides qu'il prenait pour être un vaillant mari, et que c'est à [celles-ci] qu'il faut attribuer le prompt changement des dispositions de sa femme [...]. Ceux qui persistent à [la] croire coupable disent qu'il faut plutôt croire les premiers experts qui ont opéré sur les matières fraîches, que ceux qui ont analysé des matières incomplètes, décomposées ; ils s'appuient sur les mauvaises tendances, hier avérées, de l'accusée, sur ses lettres, ses habitudes de mensonges et de comédie, sa mauvaise réputation dès sa première jeunesse, la hâte que sa famille avait de la marier pour s'en défaire, au point d'avoir recours à un bureau matrimonial. Elle est petite-fille d'une Mme Collard [...], Hermine, élève de Mme de Genlis, et assez généralement supposée être sa fille et celle de M. le duc d'Orléans, père du Roi des Français actuel. C'est à cette filiation qu'on attribue l'intérêt très vif qu'on prend aux Tuileries pour Mme Lafarge. Dans son affaire des diamants, on la juge selon le monde et l'opinion auxquels on appartient [...] tout ce bord-là la croit coupable [...] Toute la démocratie, charmée de trouver en une femme du beau monde, tient la fable inventée par Mme Lafarge contre Mme Léautaud pour véritable. »

— Duchesse de Dino, Chronique, de 1831 à 1862[25]

Entre une belle-mère machiavélique, voulant à tout prix préserver le patrimoine de la famille, et un avocat général borné (sans oublier une autre accusation de vol en marge de cette affaire), l’étau semble se resserrer progressivement sur Marie Lafarge.

Bataille d'experts[modifier | modifier le code]

Le Dr Mathieu Orfila.

L’intoxication à l’arsenic

L’intoxication à l’arsenic est un empoisonnement provoqué par l’arsenic. On le dit « aigu » (en cas de forte dose entraînant un décès rapide, facilement décelable par un médecin) ou « chronique » (exposition longue à de faibles doses entraînant des problèmes digestifs moins décelable au premier examen médical).

Ce métalloïde est un poison qui peut conduire à la mort par inhibition allostérique des enzymes indispensables au métabolisme, induisant une défaillance multiple des organes.

Après les analyses effectuées par des chimistes de Tulle et de Limoges, qui n'ont décèlé aucune trace d'arsenic, le ministère public demande une nouvelle autopsie du corps de Charles Lafarge.

Mathieu Orfila, doyen de la faculté de médecine de Paris, inventeur de la toxicologie médico-légale et l'un des auteurs du manuel de l’appareil de Marsh qui détecte les traces d’arsenic, prince officiel de la science et royaliste convaincu proche du pouvoir orléaniste, est dépêché de Paris. À la surprise générale, il relève par des manipulations, considérées aujourd'hui comme douteuses, une quantité minime d’arsenic dans le corps du défunt. Sitôt fait, il repart pour Paris en emportant dans ses bagages les réactifs utilisés pour la contre-expertise.

La présence de l'arsenic dans le corps de Lafarge constitue donc le fil rouge du procès. Maître Théodore Bac l'a bien compris et tente le tout pour le tout : il demande à Raspail, brillant chimiste de Paris, de mettre sa science au service de la défense. Raspail met trente-six heures pour arriver à Tulle, mais à son arrivée, cela fait déjà quatre heures que le jury s'est prononcé. Il est trop tard pour démontrer une présence dite « naturelle » de l'arsenic dans tous les corps humains – les os humains contiennent en effet de l'arsenic.

« La légende veut, mais ce n'est qu'une légende, qu'après la démonstration d'Orfila établissant la présence d'arsenic dans le corps de M. Lafarge, Raspail, l'apôtre du camphre et de la Révolution, fut appelé en hâte pour combattre cette redoutable expertise. — De l'arsenic ! aurait-il dit, il y en a partout, même dans votre fauteuil, Monsieur le Président. Et si M. Orfila consent à se soumettre à une cuisson convenable, j'en trouverai dans ses intestins. C'est de cette légende qu'est né le couplet : « Et quand Raspail arriva, soudain Orfila fila. » »

— Adrien Pleytel, L'Humour au palais[26]

Durant le procès, la piste de l'intoxication alimentaire n'a pas été abordée. Charles Lafarge s'est senti mal après l'absorption de choux à la crème envoyés par son épouse, d'où l'accusation d'empoisonnement. Mais il a pu tout aussi bien mourir à cause des gâteaux fait de crème et de beurre, non pasteurisés et qui avaient voyagé trois jours.

Plaidoiries et condamnation[modifier | modifier le code]

La plaidoirie de maître Paillet dure sept heures. Le verdict tombe après les nombreuses batailles entre experts et contre-experts, et sans d’ailleurs que l'auditoire ait été convaincu par l’accusation. Le , Marie Lafarge est condamnée aux travaux forcés à perpétuité et à une peine d'exposition d'une heure sur la place publique de Tulle[27].

« Voilà donc le grand drame Lafarge terminé. Elle est condamnée […] il faut que cette femme par son aspect, que l'action des débats, les gestes, les physionomies, aient produit un effet bien frappant, pour amener cette conviction, qui résulte d'autre chose que des faits et qui a provoqué sa condamnation […] il y avait grand partage de sympathie et d'antipathie dans le public ; Mme Lafarge était soutenue par une famille puissante […]. Ce qu'il y a de singulier et de rare dans ce procès, c'est que je n'y vois personne, pas même la victime, qui inspire de l'intérêt […]. Avec si peu de personnes à estimer dans [ses] accusateurs, il faut qu'elle ait fortement impressionné le jury de sa culpabilité pour être condamnée. »

— Duchesse de Dino, du château de Valençay[28]

Retentissement[modifier | modifier le code]

Le retentissement de l'affaire est, à l'époque, considérable. Le milieu social de Marie Capelle-Lafarge et son probable cousinage avec Louis-Philippe, sa personnalité, l'énigme de l'empoisonnement, y contribuent. Le baron de Grovestins, qui fait partie des accusateurs de Marie, le note ainsi[29] :

« Cet effroyable drame du Glandier occupa tout Paris : les uns prirent la défense de madame Lafarge ; les autres crièrent contre cette femme sans principes et sans cœur  ; enfin on prétend même qu'il y eut des duels en son honneur et gloire. La société fut un moment partagée en Lafargophiles et en Lafargophobes »

— Charles Sirtema de Grovestins, Les gloires du romantisme, Dentu, 1859.

Les critiques (Alfred Nettement, Grovestins...) proviennent des rangs conservateurs et catholiques : une femme qui lit, et qui lit de plus Lélia de George Sand et Les Mémoires du diable de Frédéric Soulié, poussée à l'immoralité par la lecture, est déjà coupable. Les soutiens sont plutôt des intellectuels et des modernistes, qui voient cette présomption de culpabilité primer sur l'inconsistance des preuves, comme Alexandre Dumas ou George Sand.[29]. La femme de lettre évoque ainsi, en réponse à Eugène Delacroix, dans une lette qu'il s'agit « d'affaire mal menée […] et salement poursuivie par le ministère public »[30].

Ussat-les-Bains vers 1910.

Détention et mort[modifier | modifier le code]

Marie Lafarge est envoyée au bagne de Toulon. La rapide dégradation de son état de santé conduira Louis-Philippe à commuer sa peine en détention criminelle à perpétuité. Transférée dans l'une des tours de la prison de Montpellier, elle y contracte la tuberculose. Pour cette raison, le ministre de l’intérieur Pierre Jules Baroche accepte son transfert dans la maison de santé de Saint-Rémy-de-Provence, réservée aux aliénés depuis sa fondation en 1807 par le Dr Mercurin, mais qui jouit d’une grande réputation de salubrité en raison de son emplacement. Elle y vit des moments de bonheur, ainsi que l’atteste sa correspondance avec le prêtre et le médecin de l’établissement, comme avec son oncle M. Collard[31]. Le prince-président Louis-Napoléon Bonaparte la gracie par décret et elle est libérée en .

Elle meurt le de la même année à Ussat-les-Bains, petite commune thermale située dans le département de l'Ariège, où elle s'est retirée[2],[11]. Marie Lafarge est inhumée dans le cimetière d'Ornolac-Ussat-les-Bains, sous une simple dalle[32].

Durant toute la durée de son emprisonnement, elle écrit un journal intime publié sous le titre Heures de prison[33], où Alexandre Dumas voit « les battements du coeur de la prisonnière pendant ces neuf années »[34].

Maître Lachaud, son défenseur lors de son procès, ne cessera d'entretenir sa tombe après sa mort et, lorsque, trente ans plus tard, lui-même fut gagné par la maladie, il demanda à Mme Paul de Cassagnac de continuer à fleurir le tombeau[35] :

« Les cœurs qui croient à l'innocence de Marie Capelle deviennent de plus en plus rares. Puisque vous êtes un de ceux-là, promettez-moi d'entretenir sa tombe quand je serai mort… cette pensée me fera du bien. »

— Charles Lachaud

Postérité de l'affaire[modifier | modifier le code]

Une énigme judiciaire[modifier | modifier le code]

« Coup monté », « erreur judiciaire », « crime parfait », sont des termes quelquefois utilisés pour décrire ou commenter « l’affaire Lafarge » et qui restera, pour l’opinion publique, une des plus grandes énigmes judiciaires, à l’image d'autres affaires non complètement élucidées et laissant subsister de nombreux doutes[36].

De nombreux écrivains, journalistes et juristes (voir la section Demande de révision), s’intéressent encore aujourd’hui à cette mort suspecte.

Une enquête menée en 1978 aurait démontré que Charles Lafarge serait, en réalité, mort de la fièvre typhoïde, dont le bacille était à l’époque mal identifié[37],[38].

La généalogiste Chantal Sobieniak, en faisant des recherches en 2010 sur une affaire de justice à Brive, découvre dans un sac de procédure, 52 documents concernant un procès jugé en 1818[39] mettant en cause la famille Lafarge et plus particulièrement la belle-mère de Marie Capelle, Adélaïde Pontier, ce qui donne lieu à la publication de l'ouvrage Rebondissements dans l'affaire Lafarge[40].

Alexandre Dumas, qui s'investira beaucoup pour faire adoucir la peine de Marie puis obtenir la grâce, laisse malgré tout une place au doute dans sa compassion[34] :

« En tout cas, coupable ou innocente, Marie Capelle est morte; elle a pour elle aujourd'hui l'expiation du cachot, la réhabilitation de la tombe. Recueillons donc les larmes qui, pendant onze ans, sont tombées goutte à goutte de ses yeux. Que ce soit le remords, l'injustice ou le désespoir qui les ait fait couler, celle qui les versait, pécheresse ou martyre, est maintenant à la droite du Seigneur; ses larmes sont pures comme le liquide cristal qui sort du rocher. »

La demande de révision du procès[modifier | modifier le code]

En 2011, soit plus de 170 ans après le procès et la condamnation de Marie Lafarge, des descendants (indirects, la condamnée n'ayant jamais eu d'enfants) souhaitent lancer une procédure de révision de son procès.

Michel Gache, président de l'association « Cercle Marie Capelle - Marie Lafarge », et Edouard de Lamaze, avocat et arrière-petit-neveu de Marie Lafarge[41], déclarent avoir « réuni suffisamment d'éléments nouveaux pour rouvrir le dossier. »[42],[43].

L'association, qui a remis le dossier au ministère de la Justice, signale que celui-ci a bien été déposé sur le bureau du garde des Sceaux. Selon un article publié par le site de La Dépêche du Midi, du , le collectif est dans l'attente d'une réponse du ministère[44].

Autour de Marie Lafarge[modifier | modifier le code]

Ouvrages[modifier | modifier le code]

  • Marie Lafarge, Dans le silence recueilli de ma prison. Mémoires, 1840 (Présenté et annoté par Arlette Lebigre, professeur d'histoire du droit), 392 pages, édition Taillandier, 2008 (ISBN 978-2847345308).
  • Marie Capelle veuve Lafarge, Mémoires de Marie Cappelle, Vve Lafarge, écrits par elle-même, t. 1, Paris, Éditions A. René et Cie, , 368 p. (lire en ligne)
  • Marie Capelle veuve Lafarge, Mémoires de Marie Cappelle, Vve Lafarge, écrits par elle-même, t. 2, Paris, Éditions A. René et Cie, , 402 p. (lire en ligne)
  • Marie Capelle veuve Lafarge, Mémoires de Marie Cappelle, Vve Lafarge, écrits par elle-même, t. 3, Paris, Éditions A. René et Cie, 1841-1842, 380 p. (lire en ligne)
  • Marie Capelle veuve Lafarge, Mémoires de Marie Cappelle, Vve Lafarge, écrits par elle-même, t. 4, Paris, Éditions A. René et Cie, , 376 p. (lire en ligne)
  • Marie Lafarge, Quelques vérités nouvelles sur le procès Lafarge… par un pauvre villageois [par Mme Lafarge]., Toulouse, Éditions de l'imprimerie de Jean-Matthieu Douladoure, , 58 p. (lire en ligne)
  • Marie Lafarge et Maurice Collard (préf. Maurice Collard), Heures de prison, New York, Éditions Charles Lasalle, , 130 p. (lire en ligne)
  • Marie Lafarge, Mémoires de madame Lafarge, née Marie Cappelle : écrits par elle-même, Paris, Éditions Michel Levy Frères, , 314 p. (lire en ligne)
  • Marie Lafarge et Auguste-Jean Boyer d'Agen, Correspondance : publiée et annotée par M. Boyer d'Agen, Paris, Éditions Mercure de France, , 366 p. (lire en ligne)

Œuvres inspirées par l'affaire[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

L'actrice Maria Casarès a interprété le rôle de Marie Lafarge à la télévision, en 1954

— Téléfilms :

Ce téléfilm a été réalisé d'après l'œuvre de la dramaturge française Marcelle Maurette, « L'Affaire Lafarge », pièce en deux actes, (publiée dans France Illustration no 163 en ) et diffusée par la télévision française le [45].

— Documentaires :

  • 1957 : L'affaire Lafarge, le dans l'émission spécialisée dans les affaires judiciaires, En votre âme et conscience, sur l'unique chaîne de la RTF.
  • 2010 : Affaire Lafarge, La mort mystérieuse du maître de forge, docu-fiction de Patrick Schmitt et Pauline Verdu dans l'émission Des crimes presque parfaits sur la chaîne thématique Planète+ CI[46],[47].

Radio[modifier | modifier le code]

  • Hondelatte raconte - Marie Lafarge, l'empoisonneuse de Beyssac, émission présentée par Christophe Hondelatte sur Europe 1, émission du 01/08/2017[48].
  • L'Heure du crime - L'affaire Lafarge, émission présentée par Jacques Pradel sur RTL, émission du 13/09/2012[49].

Littérature[modifier | modifier le code]

Certains historiens spécialistes de l'affaire jugent plausible que Marie Lafarge ait pu inspirer Gustave Flaubert dans l'élaboration du personnage principal de Madame Bovary[50],[51]. On évoque également l'écrivain russe Léon Tolstoï, pour le personnage d'Anna Karénine[52],[53].

Le cercle Marie Lafarge[modifier | modifier le code]

Cette association dénommée « Cercle Marie Capelle - Marie Lafarge », créée en septembre 2009 par Michel Gache, défend le souvenir de Marie Lafarge[54]. Elle participe à des conférences locales, ainsi qu'à des expositions et des projections de films consacrés à l'affaire[55],[56],[57].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Portrait de Marie Lafarge (Gravure du XIXe siècle - Source Gallica.
  • Nouvelle histoire et révélation complètes de la vie, des mémoires, amours et procès criminel de Mme Lafarge, 1840, Paris, Terry éditeur, 126 pages Texte en ligne sur Gallica,
  • Histoire de Marie Cappelle, veuve Laffarge, Moronval, Montereau, 1844,
  • Quelques vérités sur le procès lafarge par un pauvre villageois (en fait le médecin de Marie Capelle), imprimerie de Jean-Mathieu Douladoure, [58].
  • Alexandre Dumas, chapitre 8 : « Heures de prison », dans Bric-à-brac, Michel Lévy, 1861.
  • Alexandre Dumas, « Marie Cappelle, souvenirs intimes », paru en feuilleton dans Les Nouvelles, (inclut le précédent), 1966.
  • Pierre Bouchardon, L'Affaire Lafarge, Les Éditions de France, Paris, 1924
  • L'affaire Lafarge : le mystère du Glandier, éditions Librairie du Livre national (Paris) -collection : Crimes et châtiments- 1931[59].
  • Marcelle Tinayre. Château en Limousin, in "La Petite Illustration", no 662, 663, 664, février-.
  • Fernande Lhérisson, Madame Lafarge, écrivain romantique, couverture et frontispice de Robert Cami, Éditions Delmas, Bordeaux, 1934. (ASIN B003WPTBNM)
  • Guy de Passillé. Madame Lafarge, éditions Émile Paul-Frères, 1934. (EAN 2000150018694).
  • Ouvrage collectif Les grandes affaires criminelles, éditions La Courtille, 1974 - 1976
  • Laure Adler, L'amour à l'arsenic, Éditions Denoël, 1986 (ISBN 2-207-10202-5)
  • Arnault Coulet, Du nouveau sur l’Affaire Lafarge, revue juridique "Les Petites Affiches", .
  • Gérard Robin, L'affaire Lafarge, coll. « Grands procès de l'histoire », éd. De Vecchi, (ISBN 978-2732843711).
  • Chantal Sobieniak et Claude Duneton, Rebondissements dans l'affaire Lafarge, éd. Lucien Souny, (ISBN 978-2848862989).
  • Lucien Bruneteau, Marie Lafarge, une trahison familiale, éd. Les Monédières, 2012 (ISBN 978-2-36340-031-4)
  • Eric Sartori, Mateu Orfila et l'affaire Marie Lafarge, in La recherche, no 481 de .
  • José Ramón Bertomeu-Sánchez, La verdad sobre el caso Lafarge, Barcelona: El Serbal. 2015 (ISBN 978-84-7628-751-4)
  • Gilles Castroviejo, Dictionnaire passionnel de Marie Lafarge, Saint-Denis, Éditions Mon Petit Éditeur, coll. « Biographies », , 590 p. (ISBN 978-2-342-04802-5, présentation en ligne, lire en ligne)
  • Jann Matlock, Lire dangereusement, Les Mémoires du diable et ceux de madame Lafarge. In: Romantisme, 1992, n°76. Transgressions. pp. 3-22. DOI : https://doi.org/10.3406/roman.1992.6028  ; Lire en ligne
  • Jann Matlock Reading Dangerously: The Memoirs of the Devil and Madame Lafarge. Chapter 8 of Scenes of Seduction: Prostitution, Hysteria, and Reading Difference in Nineteenth-Century France. NY: Columbia University Press, 1994, pp. 249-280.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. L'historienne Anne Martin-Fugier reprend la correspondance du comte Rodolphe Apponyi (attaché de l'ambassade d'Autriche à Paris de 1826 à 1850) publiée dans son Journal et commet la même erreur d'alliance concernant les familles Standish et Sercey. Charles Strickland Standish (1790-1863), Lord of the Manor of Standish, est le gendre de Rose Henriette Péronne de Sercey (1770-1849), et non son époux. Charles Standish se marie avec la première fille d'Henriette de Sercey, Émilie (dite Emma par la comtesse de Genlis) Conradine Matthiessen, à Carlepont le . Rose Henriette Péronne de Sercey, nièce de la comtesse de Genlis, épouse en premières noces le banquier Johann Conrad Matthiessen (1751-1822), divorce en 1801 et épouse en secondes noces, le baron suisse Gaspard-Henri de Finguerlin de Bischingen (1776-1856). Ce dernier est également directeur de Dépôt d’Étalons au Service des Haras de Louis-Philippe. Sa fille aînée, la baronne Mathilde de Finguerlin de Bischingen est dame lectrice au Palais des Tuileries et elle est au service de la Maison de son Altesse Royale, la duchesse de Nemours. Enfin la dernière fille d'Henriette de Sercey, Gasparine Ursule Ida de Finguerlin de Bischingen est l'épouse en premières noces du frère cadet de Charles Standish, Thomas Strickland Standish of Sizergh (1792-1835) et deviendra après la mort de celui-ci, l'épouse en secondes noces du comte Roger Aimery de Montesquiou-Fezensac (1809-1864).

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Gilles Castroviejo, Dictionnaire passionnel de Marie Lafarge, Saint-Denis, Éditions Mon Petit Éditeur, coll. « Biographies », , 590 p. (ISBN 978-2-342-04802-5, présentation en ligne, lire en ligne), « Sa naissance », p. 23.
  2. a et b Registre d'état civil de Ussat : acte de décès no 2 - cote du document : 1NUM/4E4091 - vue 95 sur 151. Consulter : « État civil de Ussat », sur Archives départementales de l'Ariège.
  3. Site Geneanet, fiche de Charles Pouch-Lafarge.
  4. Nouvelle histoire et révélation complètes de la vie, des mémoires, amours et procès criminel de Mme Lafarge... Recueilli et publié par un rat du Glandier, éditeur Terry, Paris 1840, page 6
  5. Archives de Paris : État civil - Acte de naissance reconstitué du 1er arrondissement ancien de Paris sous le nom de Cappelle. Cote du document : V3E / N388. Archives de Paris, no 18 boulevard Sérurier 75019 Paris.
  6. Site généanet, fiche de Caroline Collard
  7. Google Livre Dictionnaire passionnel de Marie Lafarge, Éd. Mon Petit Éditeur, 10 février 2016, 590 pages (p. 285).
  8. Anne Martin-Fugier, La Vie élégante : ou la formation du Tout-Paris (1815-1848), Paris, Éditions Fayard, , 448 p. (ISBN 978-2-213-02501-8, présentation en ligne), « La nouvelle Cour et son image ».
  9. Rodolphe Apponyi, Vingt-cinq ans à Paris (1826-1850) : journal du comte Rodolphe Apponyi, attaché de l'ambassade d'Autriche-Hongrie à Paris, vol. 1, Paris, Éditions Plon-Nourrit et Cie, , 496 p. (lire en ligne), p. 14,15, 185 et 302.
  10. a et b Marie Lafarge et Maurice Collard (préf. Maurice Collard), Heures de prison, New York, Éditions Charles Lasalle, , 130 p. (lire en ligne), « Livre XIV - section XI », p. 117.
  11. a b c d e f g h et i « L'affaire lafarge » [PDF], sur Archives départementales de la Corrèze (consulté le ).
  12. Antoine Laurent Capelle (8 août 1777 - 10 novembre 1828) - dossier de la Légion d'Honneur : « Cote LH/422/45 », base Léonore, ministère français de la Culture.
  13. Site du journal "L'Alsace, page "Dans l’intimité de la noblesse d’Alsace"
  14. Google livre, présentation du livre "Les grandes affairescriminelles", consulté le 22 juillet 2019
  15. Site Genéanet, fiche de Charles Pouch-Lafarge.
  16. Christine Mattei, Crimes et criminels. Des histoires à perdre la tête, Lulu.com, , p. 417.
  17. idem, "Crimes et criminels" de Christine Mattei, page 418.
  18. Site paranormal.fr, débat sur le sujet.
  19. Cyprien-Marie Boutrais, La Chartreuse de Glandier en Limousin, 2008, Le livre d'Histoire, p. 12 (réédition de : La Chartreuse de Glandier en Limousin, par un religieux de la maison, dom Cyprien-Marie Boutrais, 1886, éd. Neuville-sous-Montreuil).
  20. « Paris vend Notre-Dame du Glandier, son monastère en Corrèze, pour 3 millions d’euros », Le Monde.fr,‎ (lire en ligne, consulté le )
  21. Serge Cosseron, Jean-Marc Loubier, Les Femmes Criminelles de France, Éditions De Borée, , p. 15.
  22. Site de greffier noir, page :Marie Lafarge, la vraie Madame Bovary.
  23. Serge Cosseron, Jean-Marc Loubier, Les Femmes Criminelles de France, Éditions De Borée, , p. 18.
  24. Adrien Pleytel, L'humour au palais, édition Albain-Michel, 1925
  25. Duchesse de Dino, les 10 et 14 septembre 1840, in Chronique, de 1831 à 1862, éd. Plon, 1909, p. 371-376.
  26. Albin Michel, 1925.
  27. A. Fouquier, Charles L. Le Sur, Annuaire historique universel ou histoire politique pour 1840, Paris, 1841, p. 267-268.
  28. Duchesse de Dino, 24 septembre 1840, op. cit., p. 382-383.
  29. a et b Jann Matlock, Lire dangereusement, Les Mémoires du diable et ceux de madame Lafarge. In: Romantisme, 1992, n°76. Transgressions. pp. 3-22. DOI : https://doi.org/10.3406/roman.1992.6028
  30. Site correspondance-delacroix.fr, page "Lettre à George Sand, 17 septembre 1840", consulté le 3 mars 2021.
  31. Edgar Leroy, « Madame Lafarge à Saint-Paul de Mausole (21 février 1851 – 31 mai 1852). », Bulletin de la Société scientifique et archéologique de la Corrèze,‎ , p. 15-84.
  32. Site landrucimetieres.fr, page sur Marie Lafarge, consulté le 25 février 2021.
  33. Madame Lafarge née Narie Capelle, Heures de prison, Librairie nouvelle, 1854.
  34. a et b « Alexandre Dumas > », sur www.dumaspere.com (consulté le )
  35. Adrien Peytel, L'Humour au palais , Paris, Albin Michel, 1925, p. 64.
  36. Site de St Yriex la Perche, page sur l'affaire lafarge.
  37. Serge Cosseron et Jean-Marc Loubier, Les Femmes Criminelles de France, Clermont-Ferrand, Éditions De Borée, coll. « Affaires criminelles », , 400 p. (ISBN 978-2-8129-0601-5), « Marie Lafarge, une coupable innocence », p. 21.
  38. Laurent Derne, « L'affaire Lafarge, l'une des plus grandes énigmes corréziennes depuis 170 ans », La Montagne, Clermont-Ferrand,‎ (lire en ligne);.
  39. Affaire d'exhumation d'un cadavre en 1816, démembré et retrouvé dans les latrines d'une maison appartenant à Jean-Baptiste et Adélaïde Pouch-Lafarge, parents de Charles Lafarge.
  40. Site Amazon.fr, présentation du livre.
  41. site zoomorph, page sur Marie Lafarge.
  42. Site le Parisien, article : "les descendants de l'empoisonneuse veulent un procès en révision".
  43. Copie intérgrale de l'articlz parue dans "Aujourd'hui".
  44. Site de la dépêche du Midi, article "176 ans après, ils veulent réhabiliter Marie Lafarge, «l'empoisonneuse»"..
  45. Google Books, livre Dictionnaire passionnel de Marie Lafarge, page 547.
  46. Site tvmag.lefigaro.fr, page "Des crimes presque parfaits", consulté le 25 décembre 2019.
  47. Site sudouest.fr, article "Autour de l’affaire Lafarge", consulté le 3 mars 2021.
  48. Site d'Europe 1, page sur l'émission "Hondelatte raconte"
  49. Site RTL, page sur l'émission "L'heure du crime"
  50. Site du journal la Montagne article "Marie Capelle-Lafarge : une femme de lettres", consulté le 20/07/2018
  51. Site valeursactuelles.com, article "Marie Lafarge était-elle une veuve noire ou une victime de ses rêves ?", consulté le 10 juillet 2019
  52. Site greffier noir, page sur Marie Lafarge.
  53. Site reflets du temps, Marie Lafarge, une coupable idéale....
  54. Google Books, page 22.
  55. Site L'éveil, article "à la rencontre de Marie Lafarge".
  56. Site de la vallées de la Dordogne, page consacrée à une causerie sur Marie Lafarge.
  57. Site france3-regions.francetvinfo.fr, article "Accusée d’avoir empoisonné son époux en Corrèze, Marie Lafarge sera-t-elle un jour réhabilitée ?", consulté le 13 août 2020.
  58. Site Gallica "Quelques vérités sur le procès lafarge", consulté le 22 juillet 2019
  59. Site Gallica "L"'affaire lafarge le mystère du Glandier", consulté le 22 juillet 2019

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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