Franc-or

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100 francs-or (pièce suisse de 1925)

Le franc-or (code ISO 4217 XFO) désigne le franc Germinal qui a servi en France puis dans plusieurs pays européens dans le cadre de l'Union latine et enfin comme monnaie de compte de la BRI de 1930 jusqu'en avril 2003, lorsqu'il fut remplacé par les droits de tirage spéciaux.

Historique[modifier | modifier le code]

Lointain héritier du franc en or de Jean le Bon[1], le franc dit de Germinal remplaça, le 17 germinal an XI (7 avril 1803), le franc à référence purement argent de la Révolution. Il fut défini à 0,3225 g d'or à 900/1000e, soit 0,290 g d'or fin.

Le franc français fut dévalué en 1928 puis plusieurs fois par la suite mais la référence au franc-or subsista, d'autant qu'il avait été adopté comme monnaie commune par plusieurs pays de l'Union latine de 1865 à 1927. Il restera la monnaie de compte de la BRI jusqu'au 1er avril 2003, remplacée depuis par les DTS[2].

Initiative franc-or suisse[modifier | modifier le code]

Le 9 mars 2011, une initiative parlementaire 11.407 a été déposée au Conseil national suisse pour instituer un franc-or comme monnaie supplémentaire en Suisse :

« La Confédération institue un franc-or officiel comportant des pièces de différentes valeurs nominales ayant chacune une teneur en or fixe. Elle règle les concessions octroyées aux établissements autorisés à frapper les pièces ; la frappe des pièces n'est pas imposable[3]. »

Cette initiative a été rejetée par la Commission de l'économie et des redevances le 22 mai 2012, mais doit être examinée par l'Assemblée toute entière courant 2012, et pourrait donner lieu à une initiative populaire en cas de refus réitéré. Contrairement au franc-or d'avant 2003, ce franc-or serait défini comme étant égal à 0,1 gramme d'or fin[4]. Cette initiative n'élimine pas, ne remplace pas, et ne fixe pas la valeur du franc suisse, donc le franc-or et le franc suisse coexisteraient l'un à côté de l'autre. Étant donnée la teneur métallique fixe du franc-or, son taux de change vis-à-vis du franc suisse monterait et descendrait suivant l'offre et la demande sur le marché, comme dans n'importe quel régime de changes flottants.

Le franc-or est destiné à devenir une devise refuge qui détournera du franc suisse les flux de capitaux internationaux en période de crise financière[5] et aidera indirectement la BNS à soutenir le cours du franc suisse vis-à-vis de l'euro. Un prototype de la future pièce de 10 francs-or a été montré aux médias par Thomas Jacob, le président de l'Association franc-or[6],[7].

Le franc-or est complètement indépendant des réserves d’or de la Banque nationale suisse. Il sera frappé uniquement par les banques commerciales suisses, à la demande de leurs clients, sous la supervision de la Confédération suisse. L'institution d'un franc-or permettrait aux petits épargnants d'investir dans l'or, puisqu'un franc-or vaudrait environ 4 euros au cours du 19 août 2011 ; alors que le lingot standard de 1 kilogramme valait environ 40 000 euros à la même date[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Créé en 1360, dans les premières années de la guerre de Cent Ans, par Bonabes IV de Rougé et de Derval et des proches du roi de France pour obtenir la libération du roi Jean le Bon, prisonnier des Anglais. Vaincu à Poitiers en 1356, le roi de France, Jean le Bon est fait prisonnier par les Anglais. Pour verser sa rançon (3 millions de livres tournois), son fils fait frapper en 1360 une nouvelle pièce faite d’or fin de 3,885 grammes valant 20 sols où le roi n’est plus représenté sur un trône mais à cheval brandissant dans sa main gauche une épée. Cette nouvelle monnaie, créée à l'initiative de Bonabes IV de la Maison de Rougé en Bretagne, permet au roi de revenir franc dans son royaume, c’est-à-dire libre et affranchi. Désormais, le nom reste attaché à la pièce. Le franc or ne survivra que 25 ans, puisqu’en 1385, Charles VI le remplace par l’écu d’or à la couronne.
  2. Banque des règlements internationaux, 74ème rapport annuel, page 181.
  3. a et b Parlement Suisse, Initiative 11.407.
  4. Wall Street Journal MarketWatch, Le parlement suisse doit discuter du franc-or (en anglais).
  5. Bilan, 11 mai 2011, Une Initiative parlementaire veut lancer le «franc-or».
  6. 20 Minutes, Le franc-or comme bas de laine du monde? (en Allemand).
  7. Tele M1, Le franc-or arrive! (vidéo en Allemand).

Annexes[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]