Le Pal

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Le Pal
Image illustrative de l’article Le Pal
L'entrée du parc
Image illustrative de l’article Le Pal

Ouverture 1973
Superficie 50 hectares
Pays Drapeau de la France France
Région Auvergne-Rhône-Alpes
Département Allier
Commune Saint-Pourçain-sur-Besbre
Type de parc Parc d'attractions et animalier
Nombre d'attractions Total : 27
Nb de montagnes russes : 4
Nb d'attractions aquatiques : 5
Nombre de visiteurs 640 000[1] (2018)
Site web lepal.com
Coordonnées 46° 30′ 26″ nord, 3° 37′ 50″ est

Géolocalisation sur la carte : Allier

(Voir situation sur carte : Allier)
Le Pal

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Le Pal
La partie zoologique du parc propose deux circuits de visite : un court d'h 30 et un long de h.

Le Pal est un parc d'attractions et un parc zoologique français situé dans la région Auvergne-Rhône-Alpes, dans le département de l'Allier, sur la commune de Saint-Pourçain-sur-Besbre. Créé en 1973, il est d'abord un parc zoologique, auquel s'ajoute ensuite un parc d'attractions en 1981. Sur 50 hectares, il propose 28 attractions et présente 700 animaux, ainsi que plusieurs spectacles animaliers. Il est dirigé par Arnaud Bennet, le gendre d'André Charbonnier, fondateur du parc.

Membre permanent de l'Association européenne des zoos et aquariums, il s'engage dans la conservation ex situ en participant à des programmes européens pour les espèces menacées (EEP). Il soutient également des associations de conservation in situ œuvrant sur le terrain à travers son association dédiée, la Fondation Le Pal Nature.

Le site de loisirs propose une offre hôtelière avec 31 lodges sur pilotis, inspirés des campements des réserves africaines.

Avec une fréquentation en croissance constante et plus de 500 000 visiteurs annuels depuis 2013, c'est l'un des dix parcs zoologiques les plus fréquentés de France. Il est également un des sites touristiques les plus fréquentés de la région Auvergne-Rhône-Alpes.

Historique[modifier | modifier le code]

Le zoo du Pal est créé en 1973 par André Charbonnier (1929-1981) avec l'aide du vétérinaire du Zoo de Vincennes, dans la commune de Dompierre-sur-Besbre, au lieu-dit Le Pal qui donne son nom au parc[2]. Pour financer ce dernier, Charbonnier vend son usine d'aliments pour bétail à Moulins, à quelques 25 km[3]. Dès les premières années, le zoo possède un train et une petite aire de jeu mais c'est seulement en 1981 que le site devient également un parc d'attractions[4],[5]. La Chenille fantastique est un circuit de montagnes russes junior du manufacturier Soquet ouvert en cette année[N 1],[6].

Les années 1980 et la première moitié de la décennie 1990 sont marquées par les inaugurations d'attractions provenant d'ateliers de constructeurs français telles La descente du Colorado de Soquet en 1988, Le tigre de Sibérie de Reverchon en 1990 ou la rivière canadienne de Soquet en 1992. En 1989, Arnaud Bennet, gendre du fondateur devient directeur général. Il est aussi le président du SNELAC, le syndicat national des espaces de loisirs, animaliers et de culture[7],[5].

En 1998, le parc accueille 280 000 visiteurs[8]. Dès le milieu des années 1990, l'offre se diversifie avec l'édification d'attractions provenant également de l'étranger comme Le bateau pirate de Far Fabbri en 1995, Les caravelles de Mack en 1997, Rapido de Metallbau Emmeln en 2005, Le disque du soleil en 2007, Les ballons d'Orient et La tour mystérieuse en 2008, tous trois de Zamperla. Parallèlement, les chiffres annuels font de bons scores avec 325 000 entrées en 2004, 375 000 en 2006[9],[10], 402 583 entrées en 2007 et 432 980 l'année suivante[11].

L'année 2009 est marquée par une nouvelle attraction, King Kong, qui rappelle aux nostalgiques du parc le manège homonyme présent quinze années durant[5]. Cette nouveauté de Huss fait grimper le nombre d'entrées à 514 042 unités[11]. C'est la première fois que ce nombre passe la barre des cinq cents mille, avant de connaître une évolution en dent de scie.

En 2010, le parc accueille 472 918 visiteurs pour augmenter à nouveau et atteindre 506 937 visiteurs en 2011[12], année d'ouverture du Twist. Ces montagnes russes tournoyantes représentent alors le plus gros investissement pour le Pal et affichent une vitesse de pointe de 70 km/h, une beau score à l'échelle nationale[13].

Depuis 2012 et 499 143 entrées[12], sa fréquentation est en croissance constante avec 512 293 entrées en 2013, 565 771 entrées en 2014[12], 575 000 en 2015[14], 591 236 en 2016[15] puis 600 000 en 2017[16].

Le 14 août 2017, un nouveau record d'affluence est battu : le parc bourbonnais enregistre 13 200 entrées. Ce genre de situation reste rare puisque le Pal ne dépasse que quatre à cinq fois chaque année les 10 000 visiteurs par jour[17]. Les montagnes russes lancées d'Intamin Yukon Quad sont inaugurées en 2018 et représentent le plus important ajout du parc d'attractions avec un kilomètre de parcours, 90 km/h pour un investissement de dix millions d’euros[18],[19]. Cet investissement est payant au regard de la réponse du public en fin de saison. La croissance de la fréquentation perdure avec 640 000 visiteurs[1].

Le parc zoologique[modifier | modifier le code]

Le Pal présente 700 animaux[20] sur de grands espaces tels que les otaries depuis 1997[21] et les perroquets (spectacle animalier avec ces deux espèces), mais aussi des éléphants, girafes, zèbres et alligators[22]. Le parc présente aussi beaucoup de félins, notamment lions, tigres, léopards, panthères, etc.

Les flamands du Chili, nandous américains, canards et oies cohabitent dans un enclos. Les hamadryas et mandrills font de même. La ferme des enfants héberge cailles, chèvres col noir du Valais, chèvres naines, cochons cul noir de Limousin, dindon rouge des Ardennes, lapins fauves de Bourgogne, moutons Marthod, moutons Thônes, poules Brahma, poules crève-cœur, poules Legorne et tourterelles. Depuis 2008, la forêt des cerfs asiatiques est habitée par des cerfs Sika, des antilopes cervicapres (antilope cervicapra) et des cerfs du père David (elaphurus davidianus)[23]. Les lions d'Asie et tigres de Sumatra sont voisins dans le parc zoologique. Deux types de lémuriens sont visibles dans le même espace, des lémurs catta et des lémurs mongoz. Depuis 2010, la pampa argentine propose des capybaras, des maras et des tapirs terrestres (tapirus terrestris)[24]. En 2015, un enclos présente hippopotames et pélicans blancs. La même année, des chimpanzés font leur entrée au parc. 2017 voit l'arrivée des panthères des neiges[25] et de l'Alligator park, zone aquatique à ciel ouvert de 3 000 m2[25] accueillant vingt-deux alligators faisant jusqu'à 3,8 m.

Deux plaines africaines se font face. La première est foulée par des autruches, cigognes, élands du Cap, gnous à queue noire (connochaetes taurinus), gnous à queue blanche (connochætes gnou) et potamochères. La deuxième héberge autruches, cobes de Lechwe, nyalas, oryx algazelle (oryx dammah), watusis, zèbres de Grant (equus quagga boehmi). Les cygnes se partagent un bassin avec les pélicans frisés. Les capucins à poitrine jaune (cebus xanthosternos) et les saïmiris se côtoient également. Le domaine dispose aussi de plusieurs enclos réservés à une seule espèce, telles les chiens des buissons, les chouettes, les éléphants, les émeus, les géladas, les gibbons, les girafes, les loups gris d'Europe, les loutres d'Asie, les lycaons, les lynx européens, les manchots du Cap, les otaries de Patagonie (otaria flavescens), les ours bruns, les pandas roux d'Asie, les panthères du Sri Lanka, les perroquets, les phoques, les porcs-épics, les suricates, ainsi que les wallabies. De plus, les promeneurs peuvent apercevoir coati, ratons laveurs et zèbres de Grévy (equus grevyi). En 2019, un territoire forestier de plus d'un hectare est consacré aux loups du Canada rendus visible via une passerelle de 250 mètres de long et de deux mètres de haut[1].

Entre autres, le parc présente d'autres espèces d'oiseaux et propose quelques autres points d'intérêt comme :

  • La volière du nouveau monde depuis 2010[24] : avec diverses espèces d'oiseaux d'Amérique du Sud ;
  • La cuisine du zoo ;
  • La nurserie des oiseaux ;
  • La ferme des enfants, dans laquelle les visiteurs peuvent entrer et nourrir les animaux.

Le parc d'attractions[modifier | modifier le code]

Montagnes russes[modifier | modifier le code]

Nom Type Constructeur Année Hauteur Longueur
Azteka (le train de la mine) Assises Soquet 2003[26] 17 m 500 m
Tigre de Sibérie (le) Assises Reverchon Industries 1990 13 m 360 m
Twist (le)[N 2],[27] Tournoyantes Mack Rides 2011[28] 22 m[28] 470 m[28]
Yukon Quad Lancées Intamin 2018 12m 1000 m

Attractions aquatiques[modifier | modifier le code]

Nom Type Constructeur Année
Alligator Baie Splash battle Mack Rides 2014
Descente du Colorado (la) River rapids ride Soquet 1988
Lac des chercheurs d'or (le) Tow boat ride Mack Rides
Rapido (le) Toboggan aquatique Metallbau Emmeln 2005[29]
Rivière canadienne (la) Bûches Soquet 1992

Attractions à sensations[modifier | modifier le code]

Nom Type Constructeur Année
Bateau pirate (le) Bateau à bascule Far Fabbri 1995
Disque du soleil (le) Disk'O Coaster Zamperla 2007

Autres attractions[modifier | modifier le code]

Nom Type Constructeur Année
Ailes du Yukon (les) Manège WindstarZ Zamperla 2018
Ballons d'Orient (les) Balloon Race Zamperla 2008
Caravelles (les) Music Express Mack Rides 1997
Carrousel (le) Carrousel
Chaises volantes (les) Chaises volantes Zierer 2016
Ciné dynamik 3D (le)[N 3],[30] Cinéma dynamique en relief 2000[31]
Conquête de l'Ouest (la) Parcours en locomotives Soquet
Escadrille du désert Manège avion Zamperla
Forêt enchantée (la) Parcours en charrettes
Haras du Pal (le) Chevaux galopants Soquet
King Kong King Kong Huss Rides 2009
Randonnée africaine (la) Parcours en tacots Soquet
Ronde des grenouilles (la) Jump Around Zamperla 2013
Tasses magiques (les) Tasses Zamperla
Tour mystérieuse (la) Tour de chute libre junior Zamperla 2008
Train des aventuriers (le) Train panoramique Soquet
Voyage au-dessus du monde (le) Monorail Soquet

Attractions disparues[modifier | modifier le code]

  • King Kong. Haut de 6 m, il transportait dans les airs une nacelle de 4 passagers (1983 - 1998). Une nouvelle version plus dynamique du King Kong (12 m de haut) est inaugurée au printemps 2009[5],[32].
  • La Chenille fantastique, montagnes russes junior de 3 m de haut et de 150 m de long de Soquet (1981 - 2003). Il subsiste encore au parc le monstre géant dans lequel la chenille passait. Cette attraction est en service au Parc Fenestre de 2004 à 2015.
  • La Féerie des eaux : spectacle d'eau, son et lumières (1983 - 2009). Les jets d'eau de la féerie sont installées sur le lac des chercheurs d’or depuis 2010[33].
  • Jeux : une place de jeux était à disposition des enfants (grand toboggan, tonneau tournant…) avant l'arrivée de la zone marocaine dans le parc avec attractions pour enfants.

Spectacles[modifier | modifier le code]

Cigognes blanches lors du spectacle Oiseaux en vol.

Le parc propose trois spectacles d'animaux : les otaries, les rapaces et les perroquets. À ceux-ci s'ajoutent des « goûters » (nourrissage des animaux commentés par leurs soigneurs) pour les hippopotames, phoques et otaries, lions, tigres, girafes, alligators, chimpanzés et éléphants[34].

Hébergement[modifier | modifier le code]

Accueil des lodges du Pal.

Avec un investissement de 4,5 millions d’euros, le site bourbonnais inaugure les Lodges du Pal, hôtel de style safari lodge, le . Sur 4 à 5 hectares, il comprend une centaine de lits dans 24 lodges de 40 m2 sur pilotis décorés aux couleurs de la savane africaine, pouvant accueillir cinq personnes chacune. Donnant une vue sur plusieurs espèces animales telles des zèbres ou des springboks au sein d'une nouvelle zone, l'établissement propose le restaurant Tanganika et une terrasse ouvrant sur un étang. Ceinturé par la forêt et jouxtant la section du parc zoologique, l'hébergement n'était accessible que pendant la saison d'ouverture du parc de loisirs jusqu'en octobre 2014[35],[36] ; depuis cette date, les lodges sont également ouverts en octobre et pendant les vacances de Toussaint.

En 2015, le Pal investit 1,5 million d'euros pour la création de sept nouveaux lodges lacustres autour d'un étang d'un hectare peuplé d'hippopotames et de pélicans dans un décor d'inspiration africaine. À l'avenir, aucun autre lodge ne devrait être construit, pour permettre de garder une qualité optimale. Le parc de loisirs envisage la construction d'un hôtel de soixante chambres avec comme objectif 2021[37],[38].

Données économiques[modifier | modifier le code]

Chaque année, le domaine investit entre 10 et 30 % de son chiffre d'affaires dans des nouveautés. Ceci se traduit par une moyenne de 2,5 millions d'euros réinvestis annuellement pour un chiffre d'affaires de 12 millions en moyenne. L'année 2018 sort du lot avec un investissement de 50 % de son chiffre d'affaires. Avec un taux de fidélisation de 75 à 80 %, le Pal est le cinquième parc d’attractions français le plus visité[N 4],[39],[40],[1]. Il est également le quatrième parc le plus visité pour la section zoo en 2009[5]. Il est le premier site touristique de l'Allier en 2017 et le quatrième au niveau Auvergne-Rhône-Alpes[16].

Logo employé jusqu'en 2012.

Conservation[modifier | modifier le code]

Fondation Le Pal Nature[modifier | modifier le code]

Créée en avril 2008, la Fondation Le Pal Nature a pour vocation la conservation de la biodiversité partout dans le monde[5].

Elle initie, soutient et accompagne financièrement, techniquement et humainement des projets qui, en France et à l’étranger, proposent des solutions pérennes permettant de répondre aux menaces auxquelles est confrontée la biodiversité, et notamment les espèces sauvages menacées ainsi que leur habitat[41]. Les projets sont désignés pour leur sérieux, leurs actions sur le long terme et l'implication des populations locales. La concrétisation financière de la fondation est un budget de 45 000 euros par an au sein d'un programme d'actions pluriannuel de cinq ans.

La fondation finance des programmes de sauvegarde animale en Inde et au Laos. En tant que parc zoologique, il contribue également aux programmes européens de protection d'espèces menacées suivants :

Obtention de la certification Green Globe[modifier | modifier le code]

En octobre 2010, le Pal est le premier parc de loisirs français à obtenir la certification internationale de tourisme durable Green Globe[45],[46].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Après sa fermeture en 2003, il est ouvert au public de 2004 à 2015 au Parc Fenestre.
  2. Ces montagnes russes représentent une dépense de 3,9 millions d'euros.
  3. Le Ciné dynamik passe à la technologie 3D en 2006.
  4. Le complexe Disneyland Paris est composé de deux parcs à thèmes toujours positionnés dans le peloton de tête des parcs européens en termes de fréquentation. Dans ce classement, ces deux parcs sont repris ensemble. De plus, Walibi Rhône-Alpes n'est pas repris dans ce classement car il n'a pas l'habitude de communiquer ses chiffres. Ceux-ci oscillent entre 380 000 entrées en 1994 et près de 500 000 entrées en 2011.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b c et d K.T., « Le Pal dans l’Allier : nouveau record de fréquentation en 2018 », sur France 3, (consulté le 27 mai 2018)
  2. « Quoi de neuf au Pal pour la saison 2014 ? », sur lejournaldeleco.fr,
  3. « Le Pal dans l’Allier : la success-story d’un parc animalier et d’attractions », sur France 3, (consulté le 22 novembre 2018)
  4. « Le Zoo Le Pal », sur Ina, (consulté le 22 novembre 2018)
  5. a b c d e et f Simon Bourlet, « King Kong revient au Pal en 2009 », sur nv.parkothek.info, (consulté le 27 mai 2018)
  6. Duane Marden, « Chenille Fantastique – Le Pal (Dompierre Sur Besbre, Auvergne, France) », sur rcdb.com (consulté le 22 novembre 2018)
  7. « Arnaud Bennet, l'homme qui a quitté Danone pour un zoo », sur france3-regions.francetvinfo.fr,
  8. Antoine Delacou, « Agence de développement et d'urbaniste – Les parcs à thème », sur adu-montbeliard.fr, (consulté le 21 août 2013)
  9. « Fréquentation des parcs animaliers et aquariums en France », sur zoonaute.net, (consulté le 22 novembre 2018)
  10. « Fréquentation des parcs animaliers et des aquariums en France - année 2006 », sur zoonaute.net, (consulté le 22 novembre 2018)
  11. a et b « Mémento du tourisme Édition 2011 », sur entreprises.gouv.fr, (consulté le 22 novembre 2018)
  12. a b et c « Mémento du tourisme édition 2015 », sur entreprises.gouv.fr, (consulté le 22 novembre 2018)
  13. Duane Marden, « Résultats de recherche des Montagnes Russes », sur rcdb.com (consulté le 22 novembre 2018)
  14. « Nouveau record de fréquentation : 575.000 visiteurs au Pal en 2015 », sur La Montagne, (consulté le 22 novembre 2018)
  15. « Chiffres clés du tourisme », sur pro.auvergnerhonealpes-tourisme.com (consulté le 21 août 2017)
  16. a et b « Chiffres clés du tourisme édition 2017 », sur pro.auvergnerhonealpes-tourisme.com (consulté le 7 avril 2018)
  17. Ariane Bouhours, « Record d'affluence au Pal », sur La Montagne, (consulté le 18 août 2017)
  18. (en) « Le Pal’s Yukon Quad roars out of the gate », sur parkworld-online.com, (consulté le 27 mai 2018)
  19. « Le Pal: nouvelle saison, nouvelle montagne russe unique en France », sur parcplaza.net, (consulté le 27 mai 2018)
  20. « Animaux du Zoo du pal »
  21. « Le Pal 97 », sur Ina, (consulté le 22 novembre 2018)
  22. « Alligator Park », sur lepal.com
  23. Simon Bourlet, « Le Pal en 2008 », sur nv.parkothek.info, (consulté le 27 mai 2018)
  24. a et b Pierre Destrade, « Le Pal prêt à faire rugir l'Allier », sur La Semaine de l'Allier, (consulté le 22 novembre 2018)
  25. a et b « Allier : les nouveautés du Pal en images »
  26. « Le pal 2003 », sur ina.fr, (consulté le 23 mai 2016)
  27. « C’est au Pal que se dérouleront les 11èmes rencontres du SNELAC, le 10 et 11 mai 2011 », sur www.zoonaute.net (consulté le 17 août 2015)
  28. a b et c Communiqué Le Pal avril 2011
  29. « Le pal : Pal région Lyon », sur ina.fr, (consulté le 23 mai 2016)
  30. « Le pal », sur ina.fr, (consulté le 25 mai 2016)
  31. « Le Pal : Pal 2000 », sur ina.fr, (consulté le 23 mai 2016)
  32. "L’été indien du Pal !" sur le blog officiel du Pal
  33. http://leblogofficieldupal.blogspot.com/2010/04/quelques-breves-du-pal-en-ce-debut.html
  34. « Goûter des animaux - Parc zoologique le Pal : spectacles et animations », sur lepal.com (consulté le 7 août 2017)
  35. Le Pal au sommet et un hôtel en 2013
  36. Dompierre-sur-Besbre : le Pal rouvre ses portes
  37. « Le Pal investit 1,5 million d’€ pour accroître l’offre d’hébergement du parc », sur La Montagne, (consulté le 9 novembre 2014)
  38. Antoine Delacou, « Le Pal investit 10 millions d'euros dans le Yukon Quad, attraction unique en France », sur La Montagne, (consulté le 22 novembre 2018)
  39. Béatrice Peyrani, « Walibi Schtroumpfs : la réussite française », sur L'Expansion, (consulté le 30 janvier 2016)
  40. Walibi Rhône-Alpes a son blog
  41. Site fondation le pal nature
  42. Kalaweit
  43. Sanccob
  44. Zoo de Vienne, programme de protection des éléphants du Sri Lanka
  45. François Mayné, « Le Pal reçoit la certification Green Globe », sur newsparcs.com, (consulté le 27 mai 2018)
  46. http://www.lepal.com/spip.php?article33 Site officiel Le Pal

Annexes[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]