Le PAL

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Parc Le PAL
Image illustrative de l'article Le PAL
L'entrée du parc
Image illustrative de l'article Le PAL

Ouverture 1973
Superficie 50 hectares
Pays Drapeau de la France France
Région Auvergne-Rhône-Alpes
Département Allier
Commune Saint-Pourçain-sur-Besbre
Propriétaire Arnaud Bennet
Type de parc Parc zoologique
Parc d'attractions
Nombre d'attractions Total : 26
Nb de montagnes russes : 3
Nb d'attractions aquatiques : 5
Nombre de visiteurs 591 236[1] (2016)
Site web lepal.com
Coordonnées 46° 30′ 26″ nord, 3° 37′ 50″ est

Géolocalisation sur la carte : Allier

(Voir situation sur carte : Allier)
Parc Le PAL

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Parc Le PAL
La partie zoologique du parc propose deux circuits de visite : un court d'1 heure 30 et un long de 3 heures.

Le Pal est un parc d'attractions et un parc zoologique français situé dans la région Auvergne-Rhône-Alpes, dans le département de l'Allier, sur la commune de Saint-Pourçain-sur-Besbre. Créé en 1973, il est d'abord un parc zoologique, auquel s'ajoute ensuite un parc d'attractions en 1981. Sur 50 hectares, il propose 26 attractions et présente 700 animaux, ainsi que plusieurs spectacles animaliers. Il est dirigé par Arnaud Bennet, le gendre d'André Charbonnier, fondateur du parc.

Membre permanent de l'Association européenne des zoos et aquariums, il s'engage dans la conservation ex situ en participant à des programmes européens pour les espèces menacées (EEP). Il soutient également des associations de conservation in situ œuvrant sur le terrain à travers son association dédiée, la Fondation Le Pal Nature.

Le Pal propose une offre hôtelière avec 31 lodges sur pilotis, inspirés des campements des réserves africaines.

Avec plus de 500 000 visiteurs annuels depuis 2011, c'est l'un des dix parcs zoologiques les plus fréquentés de France. Il est également un des sites touristiques les plus fréquentés de la région Auvergne-Rhône-Alpes.

Historique[modifier | modifier le code]

Le zoo du Pal est créé en 1973 par André Charbonnier (1929-1981) avec l'aide du vétérinaire du Zoo de Vincennes, dans la commune de Dompierre-sur-Besbre, au lieu-dit Le Pal qui donne son nom au parc[2]. Dès les premières années, celui-ci possède un train et une petite aire de jeu mais c'est seulement en 1980 que le site devient également un parc d'attractions.

En 1989, Arnaud Bennet, gendre du fondateur devient directeur général du parc. Il est aussi le président du SNELAC, le syndicat national des espaces de loisirs, animaliers et de culture[3].

En 1998, le parc accueille 280 000 visiteurs[4], puis 514 040 en 2009[5] et 591 236 en 2016[1].

Le 14 août 2017, un nouveau record d'affluence est battu : le Pal enregistre 13 200 entrées et est contraint de fermer, dès 11h30, les routes qui mènent aux stationnements, faute de places et pour garantir la sécurité. Pour compenser les désagréments liés à l'attente aux attractions et aux points de restaurations, le parc reporte sa fermeture d'1h30, soit à 20h30. Ce genre de situation reste rare puisque le Pal ne dépasse que quatre à cinq fois chaque année les 10 000 visiteurs par jour[6].

Le parc zoologique[modifier | modifier le code]

Le Pal présente 700 animaux[7] sur de grands espaces tels que les otaries et les perroquets (spectacle animalier avec ces deux espèces), mais aussi des éléphants, girafes, zèbres et alligators[8]. Le parc présente aussi beaucoup de félins, notamment lions, tigres, léopards, panthères, etc.

Les flamands du Chili, nandous américains, canards et oies cohabitent dans un enclos. Les hamadryas et mandrills font de même. La ferme des enfants héberge cailles, chèvres col noir du Valais, chèvres naines, cochons cul noir de Limousin, dindon rouge des Ardennes, lapins fauves de Bourgogne, moutons Marthod, moutons Thônes, poules Brahma, poules crève-cœur, poules Legorne et tourterelles. La forêt des cerfs asiatiques est habitée par des cerfs Sika, des antilopes cervicapres (antilope cervicapra) et des cerfs du père David (elaphurus davidianus). Les lions d'Asie et tigres de Sumatra sont voisins dans le parc zoologique. Deux types de lémuriens sont visibles dans le même espace, des lémurs catta et des lémurs mongoz. La pampa argentine propose des capybaras, des maras et des tapirs terrestres (tapirus terrestris). En 2015, un enclos présente hippopotames et pélicans blancs. La même année, des chimpanzés font leur entrée au parc. 2017 voit l'arrivée des panthères des neiges[9] et de l'Alligator park, zone aquatique à ciel ouvert de 3.000 m²[9] accueillant 22 alligators faisant jusqu'à 3,80m.

Deux plaines africaines se font face. La première est foulée par des autruches, cigognes, élands du Cap, gnous à queue noire (connochaetes taurinus), gnous à queue blanche (connochætes gnou) et potamochères. La deuxième héberge autruches, cobes de Lechwe, nyalas, oryx algazelle (oryx dammah), watusis, zèbres de Grant (equus quagga boehmi). Les cygnes se partagent un bassin avec les pélicans frisés. Les capucins à poitrine jaune (cebus xanthosternos) et les saïmiris se côtoient également. Le Pal dispose aussi de plusieurs enclos réservés à une seule espèce, telles les chiens des buissons, les chouettes, les éléphants, les émeus, les géladas, les gibbons, les girafes, les loups gris d'Europe, les loutres d'Asie, les lycaons, les lynx européens, les manchots du Cap, les otaries de Patagonie (otaria flavescens), les ours bruns, les pandas roux d'Asie, les panthères du Sri Lanka, les perroquets, les phoques, les porcs-épics, les suricates, ainsi que les wallabies. De plus, les promeneurs peuvent apercevoir coati, ratons laveurs et zèbres de Grévy (equus grevyi).

Entre autres, le parc présente d'autres espèces d'oiseaux et propose quelques autres points d'intérêt comme :

  • La volière du nouveau monde : avec diverses espèces d'oiseaux d'Amérique du Sud ;
  • La cuisine du zoo ;
  • La nurserie des oiseaux ;
  • La ferme des enfants, dans laquelle les visiteurs peuvent entrer et nourrir les animaux.

Le parc d'attractions[modifier | modifier le code]

Bien que certaines attractions soient inaccessibles aux enfants en raison de leur taille, il est à noter que l'entrée du parc est gratuite aux enfants de moins de 1m (mesurés chaussés)[10].

Montagnes russes[modifier | modifier le code]

Nom Type Constructeur Année Hauteur Longueur Restrictions d'accès
Azteka (le train de la mine) Assises Soquet 2003[11] 17 m 500 m 1m
Tigre de Sibérie (le) Assises Reverchon Industries 1990 13 m 360 m 1m
Twist (le)[N 1],[12] Tournoyantes Mack Rides 2011[13] 22 m[13] 470 m[13] 1m
Yukon Quad Lancées Intamin AG 2018 1000 m ?

Attractions aquatiques[modifier | modifier le code]

Nom Type Constructeur Année Restrictions d'accès
Alligator Baie Splash battle Mack Rides 2014 90cm
Descente du Colorado (la) River rapids ride Soquet 1988 1m
Lac des chercheurs d'or (le) Tow boat ride Mack Rides -
Rapido (le) Toboggan aquatique Metallbau Emmeln 2005[14] Non accessible aux PMR
Rivière canadienne (la) Bûches Soquet 1992 1m

Attractions à sensations[modifier | modifier le code]

Nom Type Constructeur Année Restrictions d'accès
Bateau Pirate (le) bateau à bascule Far Fabbri 1m
Disque du soleil (le) Disk'O Coaster Zamperla 2007 1,2m

Autres attractions[modifier | modifier le code]

Considérée comme attraction, la Place de la gaîté regroupe divers jeux d'arcade payants, une salle de miroirs déformants et des automates. Le public y trouve également le restaurant La Coupole et la sandwicherie L'Artisanat.
Nom Type Constructeur Année Restriction d'accès
Ballons d'Orient (les) Balloon Race Zamperla 2008 -
Caravelles (les) Music Express Mack Rides 1997 90cm
Carrousel (le) Carrousel -
Chaises volantes (les) Chaises volantes Zierer 2016 1m
Ciné Dynamik 3D (le) Cinéma dynamique en relief 2000[15] 1,2m
Conquête de l'Ouest (la) Parcours en locomotives Soquet -
Escadrille du désert Manège avion Zamperla 90cm
Forêt enchantée (la) Parcours en charrettes enfants seulement
Haras du Pal (le) Chevaux galopants Soquet -
King Kong King kong Huss Rides 2009 90cm
Place de la gaîté Jeux d'arcade, miroirs déformants, automates -
Randonnée africaine (la) Parcours en tacots Soquet -
Ronde des grenouilles (la) Jump Around Zamperla 2013 -
Tasses magiques (les) Tasses Zamperla 90cm
Tour mystérieuse (la) Tour de chute libre junior Zamperla 2008 1m
Train des aventuriers (le) Train panoramique Soquet -
Voyage au-dessus du monde (le) Monorail Soquet Non accessible aux PMR

Le Cinéma Dynamik passe à la technologie 3D en 2006[16].

Attractions disparues[modifier | modifier le code]

  • King Kong. Haut de 6 m, il transportait dans les airs une nacelle de 4 passagers (1983 - 1998). Une nouvelle version plus dynamique du King Kong (12 m de haut) est inaugurée au printemps 2009[17].
  • La Chenille Fantastique, montagnes russes junior de 3 m de haut et de 150 m de long de Soquet (1981 - 2003). Il subsiste encore au parc le monstre géant dans lequel la chenille passait. Cette attraction est toujours en service au Parc Fenestre.
  • La Féerie des eaux : spectacle d'eau, son et lumières (1983 - 2009). Les jets d'eau de la féerie sont installées sur le lac des chercheurs d’or depuis 2010[18].
  • Jeux : une place de jeux était à disposition des enfants (grand toboggan, tonneau tournant…) avant l'arrivée de la zone marocaine dans le parc avec attractions pour enfants.

Spectacles[modifier | modifier le code]

Cigognes blanches lors du spectacle Oiseaux en vol.

Le parc propose trois spectacles d'animaux : les otaries, les rapaces et les perroquets. À ceux-ci s'ajoutent des « goûters » (nourrissage des animaux commentés par leurs soigneurs) pour les hippopotames, phoques et otaries, lions, tigres, girafes, alligators, chimpanzés et éléphants[19].

Hébergement[modifier | modifier le code]

Accueil des lodges du Pal.

Avec un investissement de 4,5 millions d’euros, le Pal inaugure les Lodges du Pal, hôtel de style safari lodge, le . Sur 4 à 5 hectares, il comprend une centaine de lits dans 24 lodges de 40 m2 sur pilotis décorés aux couleurs de la savane africaine, pouvant accueillir cinq personnes chacune. Donnant une vue sur plusieurs espèces animales telles des zèbres ou des springboks au sein d'une nouvelle zone, l'établissement propose le restaurant Tanganika et une terrasse ouvrant sur un étang. Ceinturé par la forêt et jouxtant la section du parc zoologique, l'hébergement n'était accessible que pendant la saison d'ouverture du parc de loisirs jusqu'en octobre 2014[20],[21] ; depuis cette date, les lodges sont également ouverts en octobre et pendant les vacances de Toussaint.

En 2015, le Pal investit 1,5 million d'euros pour la création de sept nouveaux lodges lacustres autour d'un étang d'un hectare peuplé d'hippopotames et de pélicans dans un décor d'inspiration africaine. À l'avenir, aucun autre lodge ne devrait être construit, pour permettre de garder une qualité optimale. En revanche, dans les quatre à cinq ans à venir, le Pal envisage la construction d'un hôtel[22].

Données économiques[modifier | modifier le code]

Chaque année, le parc investit entre 10 et 30 % de son chiffre d'affaires dans des nouveautés. Ceci se traduit par une moyenne de 3,5 millions d'euros réinvestis annuellement pour un chiffre d'affaires de 12 millions en moyenne. Avec un taux de fidélisation de 80 %, le Pal est le cinquième parc d’attractions français le plus visité[N 2],[23],[24]. Il est le premier site touristique d'Auvergne[réf. nécessaire]. Voici la fréquentation du Pal depuis 2004 :

Année Nombre de visiteurs Évolution
2004 361 000 manque d'archives
2005 408 000 en augmentation 13 % par rapport à 2004
2006 375 000 en diminution -8 % par rapport à 2005
2007 403 000 en augmentation 7 % par rapport à 2006
2008 433 000 en augmentation 7 % par rapport à 2007
2009 514 042 en augmentation 18 % par rapport à 2008
2010 473 018 en diminution -8 % par rapport à 2009
2011 506 937 en augmentation 7 % par rapport à 2010
2012 500 000[25] en diminution -1,4 % par rapport à 2011
2013 512 000 en augmentation 2,4 % par rapport à 2012
2014 565 771[26] en augmentation 10,5 % par rapport à 2013
2015 575 000[27] en augmentation 1,6 % par rapport à 2014
2016 591 236[1] en augmentation 2,8 % par rapport à 2015
Ancien logo du parc

Conservation[modifier | modifier le code]

Fondation Le Pal Nature[modifier | modifier le code]

Créée en avril 2008, la Fondation Le Pal Nature a pour vocation la conservation de la biodiversité partout dans le monde.

Elle initie, soutient et accompagne financièrement, techniquement et humainement des projets qui, en France et à l’étranger, proposent des solutions pérennes permettant de répondre aux menaces auxquelles est confrontée la biodiversité, et notamment les espèces sauvages menacées ainsi que leur habitat[28]. Les projets sont désignés pour leur sérieux, leurs actions sur le long terme et l'implication des populations locales. La concrétisation financière de la fondation est un budget de 45 000 euros par an au sein d'un programme d'actions pluriannuel de cinq ans.

La fondation finance des programmes de sauvegarde animale en Inde et au Laos. En tant que parc zoologique, Le Pal contribue également aux programmes européens de protection d'espèces menacées suivants :

Obtention de la certification Green Globe[modifier | modifier le code]

En octobre 2010, le Pal est le premier parc de loisirs français à obtenir la certification internationale de tourisme durable Green Globe[32].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Ces montagnes russes représentent une dépense de 3,9 millions.
  2. Le complexe Disneyland Paris est composé de deux parcs à thèmes toujours positionnés dans le peloton de tête des parcs européens en termes de fréquentation. Dans ce classement, ces deux parcs sont repris ensemble. De plus, Walibi Rhône-Alpes n'est pas repris dans ce classement car il n'a pas l'habitude de communiquer ses chiffres. Ceux-ci oscillent entre 380 000 entrées en 1994 et près de 500 000 entrées en 2011.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c « Chiffres clés du tourisme », sur pro.auvergnerhonealpes-tourisme.com (consulté le 21 août 2017)
  2. « Quoi de neuf au PAL pour la saison 2014 ? », sur lejournaldeleco.fr,
  3. « Arnaud Bennet, l'homme qui a quitté Danone pour un zoo », sur france3-regions.francetvinfo.fr,
  4. Antoine Delacou, « Agence de développement et d'urbaniste – Les parcs à thème », sur adu-montbeliard.fr, (consulté le 21 août 2013)
  5. Fréquentation des parcs animaliers et des aquariums en France - année 2009, zoonaute.net, 17 janvier 2011
  6. Ariane Bouhours, « Record d'affluence au Pal », sur La Montagne, (consulté le 18 août 2017)
  7. « Animaux du Zoo du pal »
  8. « Alligator Park », sur lepal.com
  9. a et b « Allier : les nouveautés du PAL en images »
  10. « Billetterie officiel du Pal »
  11. « Le pal 2003 », sur ina.fr, (consulté le 23 mai 2016)
  12. « C’est au PAL que se dérouleront les 11èmes rencontres du SNELAC, le 10 et 11 mai 2011 », sur www.zoonaute.net (consulté le 17 août 2015)
  13. a, b et c Communiqué Le PAL avril 2011
  14. « Le pal : Pal région Lyon », sur ina.fr, (consulté le 23 mai 2016)
  15. « Le Pal : Pal 2000 », sur ina.fr, (consulté le 23 mai 2016)
  16. « Le pal », sur ina.fr, (consulté le 25 mai 2016)
  17. "L’été indien du PAL !" sur le blog officiel du PAL
  18. http://leblogofficieldupal.blogspot.com/2010/04/quelques-breves-du-pal-en-ce-debut.html
  19. « Goûter des animaux - Parc zoologique le PAL : spectacles et animations », sur lepal.com (consulté le 7 août 2017)
  20. Le Pal au sommet et un hôtel en 2013
  21. Dompierre-sur-Besbre : le Pal rouvre ses portes
  22. « Le PAL investit 1,5 million d’€ pour accroître l’offre d’hébergement du parc », sur La Montagne, (consulté le 9 novembre 2014)
  23. Béatrice Peyrani, « Walibi Schtroumpfs : la réussite française », sur L'Expansion, (consulté le 30 janvier 2016)
  24. Walibi Rhône-Alpes a son blog
  25. « L'économie du tourisme en Auvergne »
  26. Direction Générale des Entreprises, « Mémento du Tourisme, Édition 2015 », sur entreprises.gouv.fr (consulté le 18 janvier 2016), p. 133
  27. Centre France, « Nouveau record de fréquentation : 575.000 visiteurs au PAL en 2015 » (consulté le 2 octobre 2015)
  28. Site fondation le pal nature
  29. Kalaweit
  30. Sanccob
  31. Zoo de Vienne, programme de protection des éléphants du Sri Lanka
  32. http://www.lepal.com/spip.php?article33 Site officiel Le Pal

Annexes[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]