Jean-Baptiste Antoine Marcellin de Marbot

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Jean-Baptiste Antoine Marcellin
Marbot
Jean-Baptiste Antoine Marcellin de Marbot
Le colonel Marbot au commandement du 7e régiment de hussards en 1815

Naissance
Altillac (France)
Décès (à 72 ans)
Paris (France)
Allégeance Flag of France.svg République française
Flag of France.svg Empire français
Flag of Royalist France.svg Royaume de France
Flag of France.svg Empire français
Flag of Royalist France.svg Royaume de France
Flag of France.svg Royaume de France
Flag of France.svg République française
Arme Cavalerie
Grade Général de division
Années de service 1799-1848
Faits d'armes Bataille de Marengo
Bataille d'Austerlitz
Bataille d'Eylau
Bataille de Friedland
Siège de Saragosse
Bataille d'Essling
Bataille de Wagram
Siège d'Anvers
Distinctions Ordre royal de la Légion d'honneur (Grand-officier)
Ordre royal et militaire de Saint-Louis (Chevalier)
Ordre de la Couronne de chêne (Grand-croix)
Ordre de Léopold (Grand-officier)
Autres fonctions Membre de la Chambre des pairs
Famille Jean-Antoine Marbot (Père)
Antoine Adolphe Marcelin Marbot (Frère)
François Certain de Canrobert (Cousin)

Jean-Baptiste Antoine Marcellin Marbot, baron de Marbot ( - ) est un militaire français du XIXe siècle. Il est issu d'une ancienne famille de noblesse militaire du Quercy qui donnera en moins de cinquante ans trois généraux à la France. Il fait sa carrière dans les états-majors de l'armée française sous le Premier Empire, devenant général de division sous la Monarchie de Juillet. Ses Mémoires constituent un remarquable témoignage sur l'épopée napoléonienne.

Biographie[modifier | modifier le code]

Le colonel Marbot au commandement du 23e régiment de chasseurs à cheval en 1812

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Jean-Baptiste Antoine Marcellin Marbot, plus communément appelé Marcellin Marbot, naît au château de La Rivière, à Altillac, sur les rives de la Dordogne. Il est le fils cadet du général Jean-Antoine Marbot, ancien aide de camp du lieutenant-général de Schomberg, inspecteur général de cavalerie au sein de la Maison militaire du roi de France.

Après des études au collège militaire de Sorèze (1793-1798)[1], il s’engage comme volontaire le 3 septembre 1799 au 1er régiment de hussards Bercheny commandé par son père. Affecté à la brigade du général Séras, il est nommé maréchal des logis par celui-ci à l'issue d'un brillant fait d'armes[2]. Sous-lieutenant le 31 décembre 1799[3], il participe à la bataille de Marengo et au siège de Gênes, au cours duquel son père meurt[4].

Guerres napoléoniennes[modifier | modifier le code]

Officier d'ordonnance du maréchal Augereau lors de la campagne de 1805, il se distingue à la bataille d'Austerlitz. Capitaine en 1807, il est gravement blessé à la bataille d'Eylau en portant un ordre et sera laissé pour mort sur le champ de bataille. Passé dans l'état-major du maréchal Lannes en 1808, puis dans celui du maréchal Masséna en 1809, il participe aux deux premières campagnes d'Espagne, où il est blessé à Agreda et à la prise de Saragosse. Fait chevalier de l'Empire le 12 novembre 1811 et colonel du 23e régiment de chasseurs à cheval en 1812, il prend part à la campagne de Russie, se signalant à l'occasion de plusieurs batailles. Chargé de la protection du passage de la Bérézina, il est blessé de deux coups de lance à la bataille de Yakoubowo, puis de nouveau lors des batailles de Leipzig et Hanau en octobre 1813. Le mois précédent, le 28 septembre, il est fait baron de l'Empire.

Cent-Jours[modifier | modifier le code]

Pendant les Cent-Jours, il rallie Valenciennes à l'empereur et contraint le gouverneur, le général Dubreton, qui voulait livrer la ville aux Anglais, à la lui remettre. À la tête du 7e de Hussards, il est nommé général de brigade par Napoléon la veille de la bataille de Waterloo. Blessé en chargeant les carrés anglais à la tête de son ancien régiment, il est compris dans la liste des bannis le 24 juillet 1815.

La monarchie de Juillet[modifier | modifier le code]

Retiré en Allemagne, il rentre en France en 1819. Il reçoit alors le commandement du 8e régiment de chasseurs à cheval. Le duc d'Orléans (futur Louis-Philippe Ier) le charge de l'éducation militaire de son fils aîné, le duc de Chartres, puis il est nommé aide de camp du comte de Paris. Après les Trois Glorieuses, il est promu maréchal de camp (général de brigade) et participe au siège d'Anvers. Passé en Algérie, il assiste à l'expédition de Mascara en 1835 puis à celle des Portes de Fer en 1839 et à la prise de Mouzaia en 1840. Élevé au grade de lieutenant-général (général de division) le 4 octobre 1838, il entre au comité de cavalerie en 1844, avant d'être nommé pair de France le 6 avril 1845.

Commandeur de la Légion d'honneur le 21 mars 1831, Marbot est nommé grand-officier de l'ordre le 30 avril 1836[5]. Le 8 juin 1848, il est mis d'office à la retraite et se retire de la vie publique.

Décorations[modifier | modifier le code]

Statue du général Marbot à Beaulieu-sur-Dordogne

Flag of France.svg Empire français

Flag of Royalist France.svg Royaume de France

Flag of France.svg Royaume de France

Flag of Luxembourg.svg Grand-Duché de Luxembourg

Flag of Belgium (civil).svg Royaume de Belgique

Famille[modifier | modifier le code]

Son père, Jean-Antoine Marbot, a quatre fils dont deux seulement survivront : Antoine Adolphe Marcelin (1781-1844), l'aîné, maréchal de camp (général de brigade) sous la monarchie de Juillet, et Jean-Baptiste Antoine Marcellin, le cadet. Son grand-père et son arrière-grand-père étaient fils uniques. Par sa mère, il est le cousin de François Certain de Canrobert (1809-1895), maréchal de France sous le Second Empire.

Le 5 novembre 1811, il épouse Angélique Marie Caroline Personne-Desbrières (née vers 1790 et décédée le 31 mars 1873 à Paris), et par cette alliance devient propriétaire du château du Rancy, à Bonneuil-sur-Marne[6]. Le couple aura deux enfants :

  • Adolphe Charles Alfred, dit Alfred (1812-1865) : Maître des requêtes au Conseil d'État, uniformologue et peintre français
  • Charles Nicolas Marcellin, dit Charles (1820-1882) : Dont la fille Marguerite publia les célèbres Mémoires de son grand-père

État de services[modifier | modifier le code]

Services[modifier | modifier le code]

Le maréchal Augereau (1757-1816)

Du 28 septembre 1799 au 8 juin 1848 :

Le maréchal Lannes (1769-1809)
Le maréchal Masséna (1756-1817)
Le roi Louis-Philippe Ier charge le général Marbot de l'éducation militaire de son fils, le duc d'Orléans, puis de son petit-fils, le comte de Paris
  • Nommé inspecteur général pour 1842 du 14e arrondissement de cavalerie : 22 mai 1842
  • Commandant les troupes destinées à figurer la ligne ennemie dans le corps d'opérations sur la Marne : 29 mai 1842
  • Aide de camp de S. A. R. Monseigneur le comte de Paris : 20 juillet 1842
  • Inspecteur général pour 1843 du 8e arrondissement de cavalerie : 11 juin 1843
  • Inspecteur général pour 1844 du 6e arrondissement de cavalerie : 25 mai 1844
  • Membre du comité de cavalerie : 13 avril 1845
  • Inspecteur général pour 1845 du 2e arrondissement de cavalerie : 24 mai 1845
  • Inspecteur général pour 1846 du 2e arrondissement de cavalerie : 27 mai 1846
  • Inspecteur général pour 1847 du 13e arrondissement de cavalerie : 11 juin 1847
  • Maintenu dans la 1re section du cadre de l'état-major général : 1er août 1847
  • Admis à faire valoir ses droits à la retraite par décret du 17 avril 1848
  • Retraité par arrêté du 8 juin 1848

Campagnes[modifier | modifier le code]

Le général Marbot en 1840

13 campagnes :

Blessures[modifier | modifier le code]

La bataille d'Eylau (1807), lors de laquelle le jeune capitaine Marbot a failli perdre la vie

13 blessures :

Œuvres[modifier | modifier le code]

Publications[modifier | modifier le code]

L'Empereur Napoléon Ier (1769-1821)

En exil après la bataille de Waterloo, il revient en France en 1819 et écrit deux livres :

  • Remarques critiques sur l'ouvrage de M. le lieutenant-général Rogniat[7], intitulé : Considérations sur l'art de la guerre, 1820[8]
  • De la nécessité d'augmenter les forces militaires de la France ; moyen de le faire au meilleur marché possible, 1825[9]

Le premier de ces deux livres parvient à Napoléon, alors en exil sur l'île de Sainte-Hélène. Son aide de camp, le général Bertrand, écrit dans son journal le 14 mars 1821 :

« Le soir, l'Empereur me remit l'ouvrage de Marbot : Voilà, dit-il, le meilleur ouvrage que j'aie lu depuis quatre ans, celui qui m'a fait le plus de plaisir. [...] Il y a des choses qu'il dit mieux que moi ; il les sait mieux parce que, dans le le fond, il était plus chef de corps que moi. [...] Il ne parle jamais de : l’Empereur. Il veut se faire employer [par le roi Louis XVIII] avec son grade de colonel ; c’est tout simple. Il dit une fois : l'Empereur, pour ne pas avoir l'air de ne pas oser le dire et de faire une lâcheté, et une autre fois Napoléon. Il parle souvent de Masséna, Augereau. Il dit Essling mieux que je pourrai le dire moi-même [...]. Je voudrais pouvoir témoigner ma reconnaissance à Marbot, en lui envoyant une bague. Si jamais je rentrais dans les affaires, je le prendrais pour aide de camp [...][10]. »

Napoléon meurt le 5 mai 1821. Dans son testament, il mentionne Marbot et lui destine un legs de cent mille francs :

« J'engage [le colonel Marbot] à continuer à écrire pour la défense de la gloire des armées françaises et à en confondre les calomniateurs et les apostats[11]. »

Cette phrase de Napoléon sera placée en exergue des Mémoires de Marbot, qui paraîtront 70 ans plus tard.

Les Mémoires du Général Marbot[modifier | modifier le code]

Les Mémoires de Marbot, édités chez Plon et Nourrit en 1891 en 3 volumes constituent un remarquable témoignage sur l'épopée napoléonienne. Écrits pour ses enfants, ils retracent, de manière parfois enjolivée, ses aventures, de la campagne d'Italie jusqu’à la bataille de Waterloo. Depuis, plusieurs nouvelles éditions sont parues :

  • Numérisation Gallica de l'édition originale de 1891[12]
  • Numérisation Google livres de l'édition originale de 1891[13], [14], [15]
  • Numérisation Projet Gutenberg de l'édition originale de 1891[16] (traduction anglaise disponible)[17]
  • Textes choisis : Austerlitz !, illustré de 21 aquarelles originales d'Alexandre Lunois, gravées en couleurs au reprérage par Léon Boisson, Paris, L. Carteret, 1905[18]
  • Textes choisis : La Guerre à Cheval, choix et présentation de Dominique Venner, Paris, J. Grancher, 1978
  • Réédition moderne : 2 volumes, Mercure de France, Paris, 2001
L'historien Eugène-Melchior de Vogüé (1848-1910)

Après la parution des Mémoires, l'historien Eugène-Melchior de Vogüé prononce à leur sujet un discours, lors de la séance publique annuelle de l’Académie française du 24 octobre 1891 :

« Depuis le jour où la grande épopée des temps modernes s’est achevée à Sainte-Hélène, historiens, romanciers et poètes s’efforcent à l’envi de nous en donner l’expression littéraire. Les plus habiles n’y réussissent qu’à demi : relations ou inventions, tout nous paraît pauvre en regard des images que la légende napoléonienne évoque dans notre esprit. Nous goûtons comme elles le méritent les claires narrations de M. Thiers, les magnifiques nomenclatures de Victor Hugo ; mais nos exigences sont si hautes que, pour y répondre, il n’est rien de tel une surprise, quelque tentative d’art très humble ou la déposition d’un témoin obscur. Je crains de n’avoir eu qu’une fois le sentiment intense et complet de ces réalités épiques ; il m’a été donné par quelques figurines de zinc, projetant leurs ombres chinoises sur une toile d’un mètre. Le nombre, la majesté, l’émotion, tout y était. J’en demande pardon à la statue de Bossuet, mais les visions que sa parole seule eût pu rendre, si nous les avons trouvées quelque part, c’était au Chat Voir. Voici qu’un livre nous les rapporte, avec les récits sans prétention d’un père à ses enfants. Entre tant d’écrivains qui ont essayé de nous peindre la foulée de la France impériale sur le monde, un des premiers rangs appartiendra désormais au général baron de Marbot [...][19]. »

Dans son livre Apologie pour l'histoire ou Métier d'historien, Marc Bloch démontre que les Mémoires du Général Marbot ne sont pas toujours exacts d'un point de vue historique, prenant l’exemple d'un exploit militaire, dont l'auteur se donne pour le héros, mais qui n'est corroboré par aucune preuve existante. Il en conclut que les « Mémoires, qui ont fait battre tant de jeunes cœurs » doivent avant tout être considérés comme un récit héroïque autobiographique[20].

Autres publications[modifier | modifier le code]

Il a rédigé l'article Cavalerie[21] de l’Encyclopédie moderne et collaboré au Spectateur militaire.

Postérité[modifier | modifier le code]

Marbot a écrit en tête de ses Mémoires :

« Presque tous les hommes se plaignent de leur destinée. La Providence m’a mieux traité, et quoique ma vie n’ait certainement pas été exempte de tribulations, la masse de bonheur s’est trouvée infiniment supérieure à celle des peines, et je recommencerais volontiers ma carrière sans y rien changer. Le dirai-je ? J’ai toujours eu la conviction que j’étais né heureux[22]. »

Il est inhumé au cimetière du Père-Lachaise à Paris (44e division)[23].

Éponymie[modifier | modifier le code]

Place du général Marbot à Beaulieu-sur-Dordogne par Frits Thaulow

Plusieurs lieux ou édifices ont reçu le nom de cette personnalité :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Marbot aurait inspiré à Conan Doyle le personnage du brigadier Gérard dans Les exploits du brigadier Gérard (1902)[24]
  • Marbot, une série de bande dessinée librement inspirée des mémoires du général Marbot[25]
  • Marbot est un des personnages principaux dans la saga du Fleuve de l'éternité de Philip José Farmer
  • Le Baron Marbot est une lecture qui apparaît plusieurs fois dans les mains de Clarissa (Mrs Dalloway) au cours du film Mrs Dalloway inspiré du roman du même nom écrit par Virginia Woolf

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Marbot, Mémoires, Plon, 1891, t. 1, p. 28–31
  2. Ibid., p. 74–81
  3. Ibid., p. 90
  4. Jean-Antoine Marbot, général de division, meurt de ses blessures et du typhus durant le siège de Gênes, où il était enfermé avec Masséna
  5. « Base Léonore - cote LH/1723/47 - Marbot, Jean Baptiste Antoine Marcelin »
  6. Département de la Seine. Direction des affaires départementales, Etat des communes à la fin du XIXe siècle. , Bonneuil-sur-Marne : notice historique et renseignements administratifs publié sous les auspices du Conseil général par Fernand Bournon, Impr. de l'école d'Alembert (Montévrain), (lire en ligne), p. 19
  7. Au lieu de Rogniat on trouve aussi Rogmät.
  8. https://books.google.com/books?id=9KoWAAAAQAAJ&pg=PP7
  9. https://books.google.ca/books?id=CWiAoCBmOf4C&printsec=frontcover
  10. Cahiers de Sainte-Hélène, décryptés et annotés par Paul Fleuriot de Langle :
    • Journal 1816-1817, éd. Sulliver, Paris, 1951 ;
    • Journal 1818-1819, éd. Albin Michel, Paris, 1959 ;
    • Journal janvier-mai 1821, éd. Sulliver, Paris, 1949.
  11. Cette phrase, placée en exergue des Mémoires de Marbot, provient du testament de Napoleon (page 3, article II, alinéa 31°) : Idem au colonel Marbot, cent mille francs. Je l'engage à continuer à écrire pour la défense de la gloire des armées françaises et à en confondre les calomniateurs et les apostats.
  12. https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k202272q
  13. vol. 1
  14. vol. 2
  15. vol. 3
  16. http://www.gutenberg.org/ebooks/author/900
  17. Traductions espagnole, allemande et polonaise disponibles également.
  18. https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k5720313w
  19. « Les mémoires du Général de Marbot | Académie française », sur www.academie-francaise.fr (consulté le 14 décembre 2017)
  20. Apologie pour l’histoire ou métier d’historien, Cahier des Annales no 3. Librairie Armand Colin, Paris, 2e édition, 1952, p. 65 et 69.
  21. https://books.google.com/books?id=ZE5RAAAAcAAJ&pg=PP3
  22. Marbot, Mémoires, Plon, 1891
  23. Jules Moiroux, Le cimetière du Père Lachaise, Paris, S. Mercadier, (lire en ligne), p. 239
  24. Hesketh Pearson, Conan Doyle, his life and art, Methuen, 1943, 193 pages, chap. VIII, « The Brigadier », p. 113 et passim.
  25. bd-marbot.net

Annexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]