Agamemnon

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Agamemnon assis tenant son sceptre, fragment d'un couvercle de lékanis attique à figures rouges, v. 410-400 av. J.-C., Musée archéologique national de Tarente

Agamemnon (en grec ancien Ἀγαμέμνων / Agamémnôn, « immuable, obstiné ») est un héros grec. Fils d'Atrée, roi de Mycènes ou d'Argos, selon les versions, et de la reine Érope, et frère de Ménélas, il assume le commandement de l'armée achéenne durant la guerre de Troie. Durant le siège, son refus de rendre la captive Chryséis à son père Chrysès, prêtre d'Apollon, déclenche une peste dans le camp achéen. Contraint de rendre la jeune fille, il s'empare de Briséis, butin d'Achille, poussant ce dernier à se retirer sous sa tente. Ce sont les événements décrits dans l’Iliade. Après la chute de Troie, il essaie de rentrer chez lui mais il est assassiné par Égisthe[1], l'amant de sa femme Clytemnestre, qui elle-même tue sa concubine Cassandre. Dans quelques versions plus tardives c'est Clytemnestre, soit seule, soit avec son amant, qui tue Agamemnon.[réf. nécessaire] Agamemnon eut trois filles, Iphigénie, Chrysothémis et Électre[2], et un fils, Oreste, qu'il eut avec Clytemnestre.

Légende[modifier | modifier le code]

Famille[modifier | modifier le code]

Agamemnon est le fils du roi Atrée de Mycènes (ou d'Argos) et de la reine Érope, et frère de Ménélas. D'autres sources en font le fils de Plisthène (le fils ou père d'Atrée), que l'on dit avoir été le premier mari d'Érope. Agamemnon eut trois filles, Iphigénie, Chrysothémis et Électre (Laodicé), et un fils, Oreste, qu'il eut avec Clytemnestre. Atrée mort, assassiné par Égisthe et Thyeste qui prennent possession du trône d'Argos, Agamemnon et Ménélas sont contraints à l'exil. Ils trouvent refuge chez Tyndare, roi de Sparte, dont ils épousent les filles : respectivement Clytemnestre et Hélène. Selon une version transmise par Apollodore d'Athènes, Tantale, fils de Thyeste, fut le premier mari de Clytemnestre avant qu'Agamemnon ne le tue ainsi que leur enfant, et épouse sa veuve.

De Clytemnestre, Agamemnon aura trois filles — Iphigénie[3], Chrysothémis, Laodicé (Électre est un ajout tardif à la légende), et un fils, Oreste. Ménélas ayant succédé à Tyndare, il aide Agamemnon à récupérer le royaume de son père, faisant ainsi de lui le prince le plus puissant de Grèce.

La guerre de Troie[modifier | modifier le code]

Chrysès réclame sa fille à Agamemnon, cratère apulien à figures rouges, v. 360-350 av. J.-C.

Après l'enlèvement d'Hélène par Pâris, et à l'issue de longues tractations, Agamemnon est désigné pour mener l'expédition contre Troie. Ce serait son frère Ménélas, l'époux d'Hélène, qui lui demanda personnellement de commander l'expédition[4]. Cependant, avant que la flotte d'Agamemnon ait pu lever l'ancre, les vents s'arrêtent soudain, immobilisant les navires. En effet, Agamemnon a offensé la déesse Artémis en prétendant être meilleur chasseur qu'elle, ou en ayant tué une biche sacrée. Le devin Calchas annonce alors que la colère de la déesse ne saurait être apaisée que par le sacrifice d'Iphigénie, fille d'Agamemnon lui-même. Agamemnon y consent. Heureusement, peu avant le sacrifice, la colère d'Artémis s'apaise et elle remplace Iphigénie par une biche. La flotte peut alors prendre la mer.

On connaît peu l'histoire d'Agamemnon jusqu'à sa querelle avec Achille. Agamemnon reçoit comme part d'honneur du butin la captive Chryséis, fille de Chrysès, prêtre troyen d'Apollon. Il aura d'elle un fils, Chrysès II. Il refuse de la rendre contre rançon à son père, et Apollon, pour venger l'honneur de son prêtre, frappe les Grecs d'une peste dévastatrice. Calchas ayant expliqué la colère du dieu, Agamemnon doit rendre Chryséis, mais à titre de compensation, s'attribue Briséis, la part d'honneur d'Achille. La colère d'Achille se renfermant dans sa tente forme l'histoire principale de l’Iliade. Après la prise de Troie, Agamemnon obtient Cassandre, la fille de Priam, lors de la distribution du butin de guerre. Cassandre lui donnera deux fils, Pélops et Télédamos.

Le retour[modifier | modifier le code]

À son retour, il est accueilli par Égisthe. Égisthe, qui a séduit Clytemnestre pendant la guerre, l'invite à un banquet durant lequel il l'égorge[5]. Cassandre est mise à mort par Clytemnestre. Selon Pindare et les tragédiens, Agamemnon a été tué dans son bain par sa femme seule, après avoir été immobilisé à l'aide d'un chiffon ou d'un filet. Elle se serait ainsi vengée du sacrifice d'Iphigénie et aurait laissé libre cours à sa jalousie vis-à-vis de Cassandre. Le meurtre d'Agamemnon sera vengé par son fils Oreste.

Dans le récit, Agamemnon représente l'autorité royale. Comme commandant en chef[6], il appelle les princes au Conseil et mène l'armée dans la bataille. Son sceptre, forgé par Héphaïstos, a transité par Zeus, Hermès, Pélops, Atrée et Thyeste. Il prend part aux combats lui-même, tuant en tout onze Troyens, et accomplit beaucoup d'actes d'héroïsme avant d'être blessé et contraint de se retirer dans sa tente. Par deux reprises cependant, il est aveuglé par l'até (l'Erreur, envoyée des dieux), ce qui l'amène à insulter Chrysès et Achille, apportant ainsi le désastre sur les Grecs.

Le destin de sa famille, les Atrides, a été marqué du malheur depuis le début. De génération en génération, ils se sont querellés avec les dieux en commettant des crimes qui furent payés par des supplices ou des morts. Sa royauté lui vient de Pélops par les mains tachées de sang d'Atrée et de Thyeste.

Les fortunes d'Agamemnon ont formé le sujet de nombreuses tragédies, antiques et modernes, la plus célèbre étant L'Orestie d'Eschyle. Dans les légendes du Péloponnèse, Agamemnon a été considéré comme l'archétype du monarque puissant et dans Sparte on l'a adoré sous le titre de Zeus Agamemnon. Son tombeau est situé à Mycènes et à Amyclées.

Sources[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. d'après la version la plus ancienne : Homère, Odyssée [détail des éditions] [lire en ligne] (Chant XI, 409f)
  2. appelée également Laodicé
  3. d'aucuns l'identifient à une autre fille, Iphianassa
  4. Encyclopédie de la Mythologie, par M. Mughini, éditions De Vecchi, page 19, Agamemnon
  5. Homère, Odyssée [détail des éditions] [lire en ligne], XI (409-411)
  6. ἄναξ / anax

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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