Charybde

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Charybde
Description de cette image, également commentée ci-après
Deux créatures entourées de grandes vagues Scylla (à droite) et Charybde (à gauche), par Ary Renan, 1894.
Créature
Groupe Mythologie
Sous-groupe Créature marine
Caractéristiques Tourbillon marin
Habitat Mer Méditerranée
Proches Scylla
Origines
Origine Mythologie grecque
Région Grèce antique

Œuvres principales

L’Odyssée

Dans la mythologie grecque, Charybde (en grec antique Χάρυϐδις / Khárubdis) était la fille de Poséidon et de Gaïa. Pour les grecs, Poséidon est le dieu des mers et des océans, quant à Gaïa, elle symbolise la Terre et est considérée comme la déesse mère.

Charybde était une jeune fille, vivant sur un rocher qui borde le détroit de Messine, entre l‘Italie et la Sicile. Cependant, elle avait l’appétit vorace et avait la fâcheuse habitude de voler des animaux, pour les dévorer.

Charybde doit sa transformation en monstre à l’une de ses mauvaises actions. En effet, le dixième des travaux d'Héraclès était de ramener le troupeau de Géryon. Pour avoir subtilisé à Héraclès une partie du troupeau en question (dont les bêtes avaient la réputation d’être particulièrement belles), elle fut punie par Zeus (le premier des dieux de l'Olympe), qui la foudroya et la changea en un gouffre marin.

On ne connait pas sa description exacte.

Charybde fut condamnée à avaler trois fois par jour d'immenses quantités d'eau, incluant navires, marins et poissons. Elle dévore tout et rejette l’eau, ainsi que ce qui n’est pas comestible, et terrifie les marins.

Charybde sera souvent représentée sous la forme d'un immense tourbillon marin, dévastateur, aspirant tout sur son passage et tuant les marins par dizaine.

Jason et les Argonautes[modifier | modifier le code]

Charybde apparaît dans l'épopée de Jason et des Argonautes.

Jason et ses compagnons s'étaient lancés dans la quête de la Toison d'Or. A bord de leur navire Argo, ils s'étaient rendus en Colchide pour la prendre. Sur la route du retour, les argonautes rencontèrent Charybde et Scylla, et purent leur échapper. Ils franchirent le détroit avec l'aide de Thétis, une des Néréides.

Voir Charybde et Scylla pour la référence de cet épisode : [Apollonios de Rhodes : Argonautiques, IV].

Ulysse[modifier | modifier le code]

Charybde apparaît aussi dans l’Odyssée d'Homère. Ulysse y fut confronté deux fois.

La première fois, il choisit de l'éviter et préféra faire passer son bateau près de sa voisine Scylla, choisissant la perte de six de ses marins plutôt que celle de son navire et de l'équipage entier. Après avoir fui, Ulysse accosta en Sicile. Ulysse interdit à ses hommes de toucher au troupeau appartenant au dieu Hélios (Soleil) mais certains, pendant son sommeil, réussirent à en capturer quelques bêtes, ce qui provoqua la colère d'Hélios.

Ils durent s'enfuir rapidement, mais ne purent échapper à Zeus. Informé par Hélios, Zeus déclencha une tempête qui fit couler le bateau, afin de punir les voleurs. Ulysse, accroché à un radeau, fut le seul survivant. Malheureusement, le courant le poussa vers Charybde. Sur le point d'être avalé, Ulysse s'accrocha au figuier poussant sur un rocher au-dessus de la gueule du monstre. Lorsque Charybde recracha le radeau, Ulysse le récupéra et poursuivit son chemin.

Énée[modifier | modifier le code]

Dans l'Énéide de Virgile, le héros Énée doit traverser le détroit dans lequel résident Charybde et Scylla, pour se rendre sur la côte du Latium.

Symbolique[modifier | modifier le code]

Charybde avale et vomit. Scylla, quant à elle, dévore. Ces deux figures constitueraient une métaphore des dangers guettant les premiers marins grecs lors du franchissement d'un détroit considéré dans l'Antiquité comme celui de Messine, au large de la côte de la Sicile. Un tourbillon y est causé par la confluence de courants. D'autres thèses proposent par ailleurs une origine au voisinage de la Grèce, sur sa côte nord-ouest, près de l'île Leucade, ou dans le Bosphore.

Charybde pourrait être assimilée, en plus terrifiant, au phénomène des "trous souffleurs" (de l'eau s'engouffre dans un conduit situé le long de la côte sous le niveau de la mer & elle est recrachée sous forme de geyser par une cheminée proche.)

L'expression populaire « Tomber de Charybde en Scylla » (en latin « Incidis in Scyllam cupiens vitare Charybdin ») signifie de nos jours « éviter un danger en s'exposant à un autre pire encore ». On la retrouve notamment dans les fables de Jean de la Fontaine, tout comme on l'entend dans la bouche de Gandalf le magicien, dans le film Le Hobbit : Un voyage inattendu.

Culture[modifier | modifier le code]

  • Dans une œuvre plus contemporaine, Rick Riordan y fait référence à travers la saga Percy Jackson. Dans le second tome, intitulé La mer des monstres, les jeunes héros (Percy et ses amis) à l'inverse d'Ulysse décident d'affronter Charybde plutôt que Scylla, au cours de la traversée de ce que l'auteur surnomme « la Mer des monstres ».
  • Dans l'adaptation cinématographique de Thor Freudenthal, sorti en 2013 on voit également une redoutable représentation de Charybde sous la forme d'un immense tourbillon marin.

Sciences[modifier | modifier le code]

  • Charybde a donné son nom à un ordre de Cuboméduses, les Carybdeida, dont la Carybdea marsupialis, méduse elle-même de la famille des Carybdeidae.

Notes et références[modifier | modifier le code]


Articles connexes[modifier | modifier le code]