Unterseeboot 864

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U-864
Histoire
A servi dans War Ensign of Germany 1938-1945.svg Kriegsmarine
Commanditaire Kriegsmarine
Commandé 5 juin 1941
Quille posée 15 octobre 1942
Lancement 12 août 1943
Mise en service 9 décembre 1943
Statut Torpillé le 9 février 1945
Caractéristiques techniques
Type U.Boot de IX D2
Longueur 87,60 m
Maître-bau 7,50 m
Tirant d'eau 4,40 m
Déplacement 1 616 t (surface)
1 804 t (plongée)
Propulsion 2 moteurs Diesel MAN
2 moteurs électriques SSW
Puissance 2 200 ch (Diesel)
580 ch (électrique)
Vitesse 19,2 nœuds (surface)
6,9 nœuds (plongée)
Caractéristiques militaires
Armement Tubes lance-torpille : 4 avant (533 mm), 2 arrière (533 mm), 22 torpilles(1x 10,5 cm L/45, 1 x 3,7 cm, 1x 2 cm)
Canons : 1x 3,7 cm, 1x 4x2 cm, 2x 2 cm
Autres caractéristiques
Équipage 73 hommes lors de son voyage inaugural
Chantier naval AG Weser à Brême
Port d'attache Deutsche Schiff und Maschinenbau, Brême
Coordonnées 60° 46′ 10″ N 4° 37′ 15″ E / 60.76944444, 4.6208333360° 46′ 10″ Nord 4° 37′ 15″ Est / 60.76944444, 4.62083333  

Le Unterseeboot 864 (ou U-864) est un sous-marin allemand de type IX construit et utilisé durant la Seconde Guerre mondiale.

Il a été coulé le 9 février 1945 par le sous-marin britannique HMS Venturer avec ses 73 hommes d'équipage à la position géographique de 60° 46′ N 4° 35′ O / 60.767, -4.583. C'est le seul sous-marin à avoir été coulé en plongée par un assaillant lui aussi en plongée. Il est célèbre pour avoir pris part à l'opération Caesar.

Carrière[modifier | modifier le code]

Pendant toute sa carrière, le U-864 fut commandé par le Korvettenkapitän Ralf-Reimar Wolfram. Lancé le 9 décembre 1943, il fut d'abord affecté à la 4e flottille de sous-marins (4. Unterseebootsflottille) dans laquelle son équipage s'entraîna jusqu'au 31 octobre 1944. Le 1er novembre 1944, il fut réaffecté à la 33e flottille de sous-marins (33. Unterseebootsflottille), une unité de service actif.

Le 5 décembre 1944, le U-864 appareilla de Kiel pour une mission particulière, il s'agissait d'une opération secrète destinée à acheminer des technologies et des savoirs aux Japonais pour changer le cours de la guerre dans le Pacifique. Cette opération était l'opération Caesar. Après être sorti du canal de Kiel sans encombre, les incidents se multiplièrent : un échouage qui le mena au parc à U-Boot Bruno à Bergen pour réparation, la découverte de l'opération Caesar par les alliés grâce au décodage de messages, le bombardement du bunker Bruno le 12 janvier 1945 ce qui retarda les réparations, l'envoi du HMS Venturer dans le secteur et enfin une avarie moteur à tribord le 8 février alors qu'il reprenait sa route pour le Japon. Cette avarie le contraint à rebrousser chemin vers Bergen.

La fin du U-864, de son équipage et de sa précieuse cargaison se joua à ce moment-là, évoluant à grand bruit du fait de son avarie, il fut très vite repéré par le Venturer et malgré les tentatives de dissimulation et d'évitement d'urgence de Wolfram, le sous-marin n'échappa pas à une quatrième torpille du lieutenant James S. Launders, commandant du Venturer, qui l'expédia au fond de la mer du Nord, non loin de l'île de Fedje, le 9 février 1945. L'opération Caesar fut donc un échec, handicapant un peu plus les Allemands et l'armée japonaise.

Article détaillé : Opération Caesar.

L'épave[modifier | modifier le code]

U-864 map.png

Le KNM Tyr retrouva en 2003 une épave de sous marin coupé en deux parties séparées de 40 mètres, à la suite de la découverte par un pêcheur d'une pièce de U-Boot dans ses filets. L'investigation qui suivit, effectuée par un mini sous-marin téléguidé depuis le navire Geobay, permit de confirmer les soupçons  : cette épave est celle du U-864. Il repose là à 150 mètres de profondeur et à 3,5 kilomètres de Fedje, coupé en deux et avec ses volets en position de plongée d'urgence. Tout de suite un grave problème se posa.

En effet, dans sa cargaison le U-864 transportait en plus des plans du chasseur bombardier Messerschmitt Me 262, 65 tonnes de mercure réparties dans des flasques d'acier et celles-ci résistent très mal aux effets conjugués du temps et de l'eau de mer[1]. Le mercure était destiné à alimenter l’effort de guerre japonais dans le Pacifique[2].

La zone est donc extrêmement polluée, la pêche y est d'ailleurs interdite. Le gouvernement norvégien a mis en œuvre plusieurs projets afin de dépolluer le site et ses alentours. Parmi les solutions proposées, il a été envisagé de le sceller dans un sarcophage de sable et de béton ou de gravier.

Finalement, c'est un renflouement qui sera retenu en janvier 2009 et confié à la société néerlandaise Mammoet Salvage[3]. L'opération était prévue pour l'été 2010 mais le gouvernement norvégien l'a repoussée dans le temps, afin de réaliser des études complémentaires[4].

Navires-jumeaux[modifier | modifier le code]

U-181 U-182 U-196 U-197 U-198 U-199 U-200

U-847 U-848 U-849 U-850 U-851 U-852 U-859

U-860 U-861 U-862 U-863 U-871 U-872 U-873

U-874 U-875 U-876 U-883 U-884 U-885 U-886

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (no)U-864 : Récipients de six pouces de mercure trouvés, sur le site kystverket.no, consulté le 9 février 2014
  2. Libération d'un produit toxique, sur le site cedre.fr, consulté le 8 février 2014
  3. Annonce officielle sur le site de Mammoet Salvage: http://www.mammoetsalvage.com/Default.aspx?tabid=724&S01_Det_1062=801&S01_Page_1062=1&S01_Return=%2fDefault.aspx
  4. U-864 - Album de photos et vidéos sous-marines, sur le site flickr.com, consulté le 12 février 2014

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

  • U-864, le dernier secret d'Hitler, Marc Brasse, France, 2007, 55 minutes.
  • The Hunt for U864, Timewatch, Angleterre, 2007.
  • Idylle en eaux troubles (Am Ende die Hoffnung, litt. "À la fin l'espoir") est un téléfilm dramatique historique allemand écrit et réalisé par Thorsten Näter, diffusé en 2011.