Rudeltaktik

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Le terme Rudeltaktik (en français: tactique des meutes) ou en anglais Wolfpack (en français: meute de loups) se réfère à une tactique militaire d'attaque en masse utilisés par les U-Boote (sous-marin) allemands de la Kriegsmarine pendant la bataille de l'Atlantique (Seconde Guerre mondiale) contre les convois Alliés.

Dans l'océan Pacifique, des sous-marins de la Marine américaine utilisèrent cette même tactique contre les expéditions japonaises au cours de la Seconde Guerre mondiale .

Meutes[modifier | modifier le code]

L'idée selon laquelle une attaque groupée de sous-marins est plus efficace qu'une attaque isolée est très ancienne, elle impose cependant une concertation des attaquants que l'état des technologies de communication ne permettait alors pas. Durant le premier conflit mondial, les allemands avaient ainsi imaginé qu'un sous-marin de commandement pourrait, sur le terrain, diriger les attaques des autres submersibles. Cette idée ne fut pas réalisée[1].

Karl Dönitz, commandant des U-boote, initiateur de la tactique Rudeltaktik

En 1935, le commandant des U-boote Karl Dönitz décrit la tactique d'attaque de groupe (Gruppentaktik) dans un manuel qu'il rédige. Ainsi, la tactique est prête à être utilisée dès le début du conflit.

En 1939, Dönitz, faitt paraître une livre[note 1] dans lequel il estime qu'il faudrait que l'Allemagne dispose de 300 sous-marins[note 2] pour être en mesure d'atteindre son objectif[3]. Sur ces 300 sous-marins, 90 seraient en embuscade, par groupes de trois, pour intercepter les convois sur les trois principales routes identifiées (atlantique nord, atlantique central et le long des côtes africaines vers Gibraltar[4]). Cependant, la planification allemande concernant la marine ("plan Z") ne prévoit que 249 sous-marins de tous types, parmi lesquels 152 U-boote correspondant à la vision de Dönitz : 90 de type VII.B et 60 de type IX. Les autres sont soit des sous-marins côtiers, soit des modèles à la mode àl'époque, comme des croiseurs sous-marins (similaires au Surcouf français), ou des « sous-marins d'escadre » destinés à l'éclairage des forces de surface.

À l'ouverture des hostilités, Dönitz ne dispose en tout et pour tout que de 57 U-boote, 18 dans l'Atlantique, 21 en mer du Nord, 10 dans la mer Baltique et 8 autres non opérationnels[5].

Le principe est d'établir des lignes de U-boote en travers des routes présumées des convois. Avec un espacement d'environ 20 miles nautiques entre les U-boote, le convoi a, en théorie, peu de chance d'échapper à la détection. Lorsqu'il est repéré, il est pris en filature par le U-boot, lequel prévient par radio en utilisant le système de cryptage Enigma le quartier général des U-boote en Europe (Befelshaber der Unterseeboote ou BdU - également le titre de Dönitz) en précisant la position, le cap et la vitesse du convoi. Le BdU dirige alors les autres U-Boote vers convoi afin de l'intercepter, synchronisés de telle manière qu'ils puissent converger pour une attaque dans la nuit, et en rejoignant à vitesse maximum (donc en surface) la position fournie pour attaquer à plusieurs et déborder l'escorte du convoi[6]. Cette convergence soudaine de sous-marins a été l'origine du nom de la tactique Rudeltaktik ou meute de loups, s'apparentant aux attaques des loups gris.

L'organisation de ces groupes implique de disposer de suffisamment de U-boote, de posséder des renseignements pour savoir où établir les lignes, et enfin de connaitre la vitesse à laquelle le groupe pourra se concentrer sur sa proie.

Le nombre de U-boote disponibles augmentera au fil du temps (sur le nombre d'unités à la mer, il faut compter ceux qui sont en route pour la zone où ils devront agir, et ceux qui retournent, pour une raison ou une autre, vers leur base). Les renseignements sont fournis, d'une part, par le B-Dienst qui est capable de décrypter une partie des messages britanniques et, d'autre part, par les Focke-Wulf Fw 200 Condor qui surveillent les zones. Le regroupement des U-boote sur la zone où le convoi a été repéré prend une vingtaine d'heures, selon les calculs des sections de recherche opérationnelle des Alliés.

Le point faible de la Rudeltaktik réside dans les communications radios. Chacune d'entre elles est susceptible d'être repérée et la position de l'émetteur d'être localisée par triangulation. Mais la doctrine de Dönitz impose que le U-Boot qui découvre le convoi envoie aussitôt un message, puis un toutes les heures. Les Alliés, via le Huff-Duff, sont rapidement capables de repérer le U-Boot émetteur et de l'obliger à plonger, voire de le détruire.

Tactiques d'attaque[modifier | modifier le code]

Il n'y a pas de coordination précise entre les U-boote. Ils se rassemblent sur le lieu donné, en se basant sur les émissions radio de celui qui suit le convoi, en utilisant des fréquences prévues pour ce faire, sur ondes moyennes. Chacun attaquera individuellement le convoi en fonction de sa position et de sa situation.

La recherche opérationnelle avait mis en évidence que les meilleures positions d'attaque pour les U-boote étaient les flancs des navires alliés. Un convoi s'organise donc en forme de rectangle très allongé, avec un grand nombre de colonnes (12 par exemple) de 4 ou 5 navires.

Un convoi allié en direction de Le Cap sous protection aérienne

La vitesse d'un convoi est déterminée par celle du navire le plus lent. Pour cette raison, plusieurs types de convois seront prévus. Les convois « rapides » regroupent des navires dont la vitesse maximum dépasse 7½ nœuds. Les convois « lents », des navires dont la vitesse est inférieure. Enfin, il est considéré que les navires dont la vitesse excède les 15 nœuds peuvent naviguer seuls, le risque d'interception par un U-boot (vitesse maximum 16-17 nœuds) étant faible. Le code attribué à chaque convoi permet de distinguer les différents types.

Chaque colonne est distante de 3 encablures de jour et 5 de nuit, et les cargos y sont espacés de 3 ou 4 encablures[note 3],[7].

Vu la forme des convois, une attaque par les flancs est donc, dans la pratique, peu efficace.

Otto Kretschmer, l'un des meilleurs commandants allemands de U-Boote, utilise avec succès, une tactique différente. Il se place sur l'arrière du convoi et le remonte en surface. Une fois au milieu du convoi, il lance ses torpilles et plonge. Il se laisse alors dépasser par le convoi, avant de recommencer[8].

Une autre tactique consiste pour le sous-marin à se placer sur l'avant du convoi. Il plonge, se laisse rattraper par le convoi, lance ses torpilles et se laisse dépasser par le convoi avant de renouveler son attaque[note 4].

Tactiques de défense[modifier | modifier le code]

Le U-boot peut profiter du bruit fait par les hélices du convoi pour échapper aux escorteurs.

Il peut aussi utiliser des leurres, comme le Bold, mais surtout profiter du grand défaut de l'ASDIC des escorteurs. Quand celui-ci approche à moins de 100 mètres de sa cible, l'écho n'est plus utilisable. Le U-Boot peut alors en profiter pour changer de direction et échapper à l'attaque.

Opérations Wolfpack[modifier | modifier le code]

Environ 250 de ces groupes ont été formés au cours de la guerre, certains ne durant que quelques jours et d'autres jusqu'à quelques mois. Le nombre de sous-marins dans chaque groupe variait de 3 à 4 pour environ 30 U-Boote dans les plus grands groupes.
Quelques 474 U-Boote ont été sollicités dans le cadre d'une meute de loups pendant la guerre.

1940[modifier | modifier le code]

Nom du Wolfpack Nombre de U-Boote Date de formation Date de dissolution[9]
Prien 7 12 juin 1940 17 juin 1940
Rösing 5 12 juin 1940 15 juin 1940

1941[modifier | modifier le code]

Nom du Wolfpack Nombre de U-Boote Date de formation Date de dissolution[10]
West 23 8 mai 1941 20 juin 1941
Kurfürst 5 16 juin 1941 20 juin 1941
Süd 4 22 juillet 1941 5 août 1941
Hammer 3 5 août 1941 12 août 1941
Grönland 21 10 août 1941 27 août 1941
Kurfürst 7 23 août 1941 2 septembre 1941
Markgraf 15 27 août 1941 16 septembre 1941
Bosemüller 8 28 août 1941 2 septembre 1941
Seewolf 17 2 septembre 1941 15 septembre 1941
Brandenburg 11 15 septembre 1941 2 octobre 1941
Goeben 6 16 septembre 1941 5 octobre 1941
Breslau 6 2 octobre 1941 29 octobre 1941
Mordbrenner 4 16 octobre 1941 3 novembre 1941
Schlagetot 9 20 octobre 1941 1er novembre 1941
Reissewolf 7 21 octobre 1941 31 octobre 1941
Stosstrupp 6 30 octobre 1941 4 novembre 1941
Raubritter 14 1er novembre 1941 17 novembre 1941
Arnauld 4 5 novembre 1941 18 novembre 1941
Störtebecker 19 5 novembre 1941 2 décembre 1941
Steuben 6 14 novembre 1941 2 décembre 1941
Benecke 4 19 novembre 1941 2 décembre 1941
Gödecke 4 19 novembre 1941 26 novembre 1941
Letzte Ritter 3 25 novembre 1941 4 décembre 1941
Seeräuber 8 14 décembre 1941 23 décembre 1941
Ulan 3 25 décembre 1941 19 janvier 1942
Seydlitz 7 27 décembre 1941 16 janvier 1942

1942[modifier | modifier le code]

Nom du Wolfpack Nombre de U-Boote Date de formation Date de dissolution[11]
Ziethen 12 6 janvier 1942 22 janvier 1942
Robbe 4 15 janvier 1942 24 janvier 1942
Schlei 7 16 janvier 1942 12 février 1942
Hecht 3 27 janvier 1942 4 février 1942
Umbau 4 4 février 1942 16 février 1942
Westwall 8 2 mars 1942 12 mars 1942
Aufnahme 4 7 mars 1942 11 mars 1942
Umhang 3 10 mars 1942 16 mars 1942
Blücher 3 11 mars 1942 18 mars 1942
Wrangel 2 11 mars 1942 18 mars 1942
York 4 12 Mar 1942 26 mars 1942
Ziethen 4 23 mars 1942 29 mars 1942
Eiswolf 8 28 mars 1942 31 mars 1942
Naseweis 3 31 mars 1942 10 avril 1942
Bums 6 6 avril 1942 14 avril 1942
Robbenschlag 8 7 avril 1942 14 avril 1942
Blutrausch 10 15 avril 1942 19 avril 1942
Strauchritter 9 29 avril 1942 5 mai 1942
Hecht 9 8 mai 1942 18 juin 1942
Greif 6 14 mai 1942 29 mai 1942
Pfadfinder 8 21 mai 1942 27 mai 1942
Endrass 9 12 juin 1942 17 juin 1942
Eisteufel 11 21 juin 1942 12 juillet 1942
Hai 6 3 juillet 1942 21 juillet 1942
Wolf 11 13 juillet 1942 1er août 1942
Nebelkönig 10 27 juillet 1942 14 août 1942
Pirat 13 29 juillet 1942 3 août 1942
Steinbrinck 14 3 août 1942 11 août 1942
Lohs 19 11 août 1942 22 septembre 1942
Blücher 8 14 août 1942 28 août 1942
Eisbär 5 25 août 1942 1er septembre 1942
Vorwärts 18 25 août 1942 26 septembre 1942
Stier 6 29 août 1942 2 septembre 1942
Iltis 7 6 septembre 1942 23 septembre 1942
Pfeil 11 12 septembre 1942 22 septembre 1942
Trägertod 10 12 septembre 1942 22 septembre 1942
Blitz 19 22 septembre 1942 26 septembre 1942
Tiger 17 26 septembre 1942 30 septembre 1942
Luchs 19 27 septembre 1942 6 octobre 1942
Letzte Ritter 4 29 septembre 1942 1er octobre 1942
Tümmler 6 1er octobre 1942 11 octobre 1942
Wotan 11 5 octobre 1942 19 octobre 1942
Panther 34 6 octobre 1942 20 octobre 1942
Leopard 8 12 octobre 1942 19 octobre 1942
Puma 13 16 octobre 1942 29 octobre 1942
Streitaxt 10 20 octobre 1942 2 novembre 1942
Veilchen 13 20 octobre 1942 7 novembre 1942
Südwärts 6 24 octobre 1942 26 octobre 1942
Natter 15 30 octobre 1942 8 novembre 1942
Delphin 9 4 novembre 1942 14 novembre 1942
Kreuzotter 13 8 novembre 1942 24 novembre 1942
Westwall 20 8 novembre 1942 16 décembre 1942
Schlagetot 10 9 novembre 1942 21 novembre 1942
Wal 8 10 novembre 1942 15 novembre 1942
Boreas 10 19 novembre 1942 9 décembre 1942
Drachen 5 22 novembre 1942 3 décembre 1942
Panzer 11 23 novembre 1942 11 décembre 1942
Draufgänger 10 29 novembre 1942 11 décembre 1942
Büffel 3 9 décembre 1942 15 décembre 1942
Raufbold 14 11 décembre 1942 22 décembre 1942
Ungestüm 13 11 décembre 1942 30 décembre 1942
Spitz 11 22 décembre 1942 31 décembre 1942
Delphin 17 26 décembre 1942 14 février 1943
Falke 23 28 décembre 1942 19 janvier 1943

1943[modifier | modifier le code]

Nom du Wolfpack Nombre de U-Boote Date de formation Date de dissolution[12]
Habicht 10 10 janvier 1943 19 janvier 1943
Jaguar 8 10 janvier 1943 31 janvier 1943
Haudegen 26 19 janvier 1943 15 février 1943
Landsknecht 21 19 janvier 1943 28 janvier 1943
Nordwind 7 24 janvier 1943 4 février 1943
Rochen 13 27 janvier 1943 1er mars 1943
Pfeil 13 1er février 1943 9 février 1943
Nordsturm 5 2 février 1943 9 février 1943
Hartherz 10 3 février 1943 7 février 1943
Ritter 13 11 février 1943 26 février 1943
Taifun 5 15 février 1943 20 février 1943
Robbe 8 16 février 1943 13 mars 1943
Neptun 11 18 février 1943 3 mars 1943
Knappen 4 19 février 1943 25 février 1943
Sturmbock 9 21 février 1943 26 février 1943
Burggraf 18 24 février 1943 5 mars 1943
Wildfang 10 26 février 1943 5 mars 1943
Tümmler 6 1er mars 1943 22 mars 1943
Neuland 22 4 mars 1943 13 mars 1943
Ostmark 11 6 mars 1943 11 mars 1943
Westmark 17 6 mars 1943 11 mars 1943
Raubgraf 13 7 mars 1943 20 mars 1943
Stürmer 19 11 mars 1943 20 mars 1943
Unverzagt 6 12 mars 1943 22 mars 1943
Wohlgemut 5 12 mars 1943 22 mars 1943
Dränger 11 14 mars 1943 20 mars 1943
Seeteufel 17 21 mars 1943 30 mars 1943
Seewolf 19 21 mars 1943 30 mars 1943
Seeräuber 7 25 mars 1943 30 mars 1943
Eisbär 12 27 mars 1943 15 avril 1943
Sans nom 5 27 mars 1943 30 mars 1943
Löwenherz 14 1er avril 1943 10 avril 1943
Taifun 4 2 avril1943 4 avril 1943
Adler 16 7 avril 1943 13 avril 1943
Lerche 10 10 avril 1943 16 avril 1943
Meise 34 11 avril 1943 27 avril 1943
Sans nom 8 15 avril 1943 18 avril 1943
Specht 24 19 avril 1943 4 mai 1943
Amsel 16 22 avril 1943 3 mai 1943
Star 16 27 avril 1943 4 mai 1943
Drossel 13 29 avril 1943 15 mai 1943
Amsel 1 6 3 mai 1943 6 mai 1943
Amsel 2 6 3 mai 1943 6 mai 1943
Amsel 3 6 3 mai 1943 6 mai 1943
Amsel 4 6 3 mai 1943 6 mai 1943
Fink 28 4 mai 1943 6 mai 1943
Sans nom 9 5 mai 1943 10 mai 1943
Elbe 16 7 mai 1943 10 mai 1943
Rhein 12 7 mai 1943 10 mai 1943
Elbe 1 13 10 mai 1943 14 mai 1943
Elbe 2 13 10 mai 1943 14 mai 1943
Isar 4 10 mai 1943 15 mai 1943
Lech 3 10 mai 1943 15 mai 1943
Inn 4 11 mai 1943 15 mai 1943
Iller 6 12 mai 1943 15 mai 1943
Naab 7 12 mai 1943 15 mai 1943
Donau 1 12 15 mai 1943 26 mai 1943
Donau 2 11 15 mai 1943 26 mai 1943
Oder 9 17 mai 1943 19 mai 2003
Mosel 21 19 mai 1943 24 mai 1943
Trutz 18 1er juin 1943 16 juin 1943
Trutz 1 4 16 juin 1943 29 juin 1943
Trutz 2 8 16 juin 1943 29 juin 1943
Trutz 3 4 16 juin 1943 29 juin 1943
Geier 1 4 30 juin 1943 15 juillet 1943
Geier 2 4 30 juin 1943 15 juillet 1943
Geier 3 3 30 juin 1943 15 juillet 1943
Sans nom 6 11 juillet 1943 29 juillet 1943
Wiking 7 1er août 1943 8 octobre 1943
Monsun 9 30 août 1943 23 novembre 1943
Leuthen 21 15 septembre 1943 24 septembre 1943
Rossbach 26 24 septembre 1943 9 octobre 1943
Schlieffen 18 14 octobre 1943 22 octobre 1943
Eisenbart 12 22 octobre 1943 5 janvier 1944
Siegfried 23 22 octobre 1943 27 octobre 1943
Schill 10 25 octobre 1943 16 novembre 1943
Siegfried 1 6 27 octobre 1943 30 octobre 1943
Siegfried 2 8 27 octobre 1943 30 octobre 1943
Siegfried 3 6 27 octobre 1943 30 octobre 1943
Jahn 12 30 octobre 1943 2 novembre 1943
Körner 11 30 octobre 1943 2 novembre 1943
Tirpitz 1 4 2 novembre 1943 8 novembre 1943
Tirpitz 2 5 2 novembre 1943 8 Nov 1943
Tirpitz 3 5 2 novembre 1943 8 Nov 1943
Tirpitz 4 4 2 novembre 1943 8 Nov 1943
Tirpitz 5 3 2 novembre 1943 8 Nov 1943
Eisenhart 1 3 9 novembre 1943 15 novembre 1943
Eisenhart 2 3 9 novembre 1943 15 novembre 1943
Eisenhart 3 3 9 novembre 1943 15 novembre 1943
Eisenhart 4 3 9 novembre 1943 15 novembre 1943
Eisenhart 5 3 9 novembre 1943 15 novembre 1943
Eisenhart 6 1 9 novembre 1943 13 novembre 1943
Eisenhart 7 3 9 novembre 1943 15 novembre 1943
Eisenhart 8 4 9 novembre 1943 11 novembre 1943
Eisenhart 9 3 9 novembre 1943 11 novembre 1943
Eisenhart 10 1 9 novembre 1943 10 novembre 1943
Schill 1 8 16 novembre 1943 22 novembre 1943
Schill 2 9 17 novembre 1943 22 novembre 1943
Schill 3 9 18 novembre 1943 22 novembre 1943
Weddigen 17 22 novembre 1943 7 décembre 1943
Coronel 19 4 décembre 1943 8 décembre 1943
Coronel 1 19 8 décembre 1943 17 décembre 1943
Coronel 2 21 8 décembre 1943 17 décembre 1943
Coronel 3 9 14 décembre 1943 17 décembre 1943
Amrum 6 18 décembre 1943 23 décembre 1943
Borkum 17 18 décembre 1943 3 janvier 1944
Föhr 6 18 décembre 1943 23 décembre 1943
Sylt 6 18 décembre 1943 23 décembre1943
Rügen 1 8 23 décembre 1943 7 janvier 1944
Rügen 2 6 23 décembre 1943 7 janvier 1944
Rügen 3 8 23 décembre 1943 7 janvier 1944
Rügen 4 9 23 décembre 1943 7 janvier 1944
Rügen 5 9 23 décembre 1943 7 janvier 1944
Rügen 6 11 23 décembre 1943 7 janvier 1944
Hela 4 28 décembre 1943 1er janvier 1944
Rügen 7 3 28 décembre 1943 2 janvier 1944

1944[modifier | modifier le code]

Nom du Wolfpack Nombre de U-Boote Date de formation Date de dissolution[13]
Isegrim 15 1er janvier 1944 27 janvier 1944
Borkum 1 3 3 janvier 1944 13 janvier 1944
Borkum 2 2 3 janvier 1944 13 janvier 1944
Borkum 3 3 3 janvier 1944 13 janvier 1944
Rügen 31 7 janvier 1944 26 janvier 1944
Hinein 8 26 janvier 1944 3 février 1944
Stürmer 13 26 janvier 1944 3 février 1944
Werwolf 21 27 janvier 1944 28 février 1944
Igel 1 15 3 février 1944 17 février 1944
Igel 2 15 3 février 1944 17 février 1944
Hai 1 16 17 février 1944 22 février 1944
Hai 2 3 17 février 1944 22 février 1944
Preussen 31 22 février 1944 22 mars 1944
Hartmut 4 23 février 1944 28 février 1944
Boreas 12 28 février 1944 10 mars 1944
Orkan 4 5 mars 1944 10 mars 1944
Taifun 4 5 mars 1944 10 mars 1944
Hammer 5 10 mars 1944 5 avril 1944
Thor 6 10 mars 1944 5 avril 1944
Blitz 9 24 mars 1944 5 avril 1944
Donner 9 5 avril 1944 20 avril 1944
Keil 5 5 avril 1944 20 avril 1944
Donner & Keil 14 20 avril 1944 3 mai 1944
Trutz 26 3 mai 1944 10 juillet 1944
Dragoner 6 21 mai 1944 28 mai 1944
Grimm 10 31 mai 1944 6 juin 1944
Greif 6 3 août 1944 26 septembre 1944
Trutz 7 17 août 1944 6 septembre 1944
Dachs 6 31 août 1944 5 septembre 1944
Grimm 17 9 septembre 1944 2 octobre 1944
Feuer 4 17 septembre 1944 19 septembre 1944
Schwefel 3 22 septembre 1944 25 septembre 1944
Zorn 13 26 septembre 1944 2 octobre 1944
Regenschirm 4 14 octobre 1944 16 octobre 1944
Panther 21 16 octobre 1944 10 novembre 1944
Stier 18 21 novembre 1944 8 janvier 1945

1945[modifier | modifier le code]

Nom du Wolfpack Nombre de U-Boote Date formation Date dissolution[14]
Rasmus 8 6 février 1945 13 février 1945
Hagen 13 13 mars 1945 21 mars 1945
Seewolf 6 14 avril 1945 1er mai 1945
Faust 9 16 avril 1945 1er mai 1945

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Brezet, op. cit., pages 87-88.
  2. Padfield, op. cit., p. 162-163.
  3. Padfield, op. cit., P. 162.
  4. Padfield, op. cit., carte de la page 448.
  5. Brezet, op.cit., p. 102.
  6. Owen, op.cit., p. 63.
  7. Hague, p. 27.
  8. Owen, op. cit., p. 63.
  9. http://uboat.net/ops/wolfpacks/index.html
  10. http://uboat.net/ops/wolfpacks/index.html
  11. http://uboat.net/ops/wolfpacks/index.html
  12. http://uboat.net/ops/wolfpacks/index.html
  13. http://uboat.net/ops/wolfpacks/index.html
  14. http://uboat.net/ops/wolfpacks/index.html
  1. Karl Dönitz, Die U-bootenwaffe ("L'Arme sous-marine"), Berlin, 1939, Mittler.
  2. Selon Padfield, il est difficile de comprendre comment Dönitz arrive à ce chiffre de 300; mais ce chiffre est repris sans discussion dans la plupart des ouvrages traitant de la Bataille de l'Atlantique[2].
  3. Avant le départ, chaque navire doit fournir la hauteur de ses mâts. Ceci permet aux autres navires de calculer, et de garder, aisément leur distance.
  4. Rappelons que la vitesse en surface d'un U-Boot est de l'ordre de 17 nœuds, bien supérieure à la vitesse d'un convoi. Il peut donc facilement, même en faisant un grand détour pour éviter toute détection, venir se replacer sur l'avant du convoi.

Source[modifier | modifier le code]