Canal de Kiel

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canal de Kiel
Illustration.
Plan du Canal de Kiel
Géographie
Pays Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Coordonnées 53° 53′ 00″ N 9° 08′ 00″ E / 53.883333333333, 9.133333333333353° 53′ 00″ N 9° 08′ 00″ E / 53.883333333333, 9.1333333333333  
Début Mer du Nord à Brunsbüttel
Fin Mer Baltique à Kiel
Caractéristiques
Longueur 98 km

Le Canal de Kiel (allemand : Nord-Ostsee-Kanal), est un canal de 98 kilomètres qui relie la mer du NordBrunsbüttel) à la mer BaltiqueKiel). En traversant la péninsule du Jutland, le canal permet un raccourci de 280 milles nautiques (519 km). Avec plus ou moins 120 bateaux par jour en moyenne, il est une des voies d'eau non naturelles les plus fréquentées au monde[1].

Écluse simple de la mer du Nord sur le canal de Kiel

La première connexion entre les deux mers était le Eiderkanal qui utilisait la rivière Eider. Il fut terminé en 1784 et mesurait 43 kilomètres sur les 175 kilomètres du trajet de Kiel à l'embouchure de l'Eider (à Tönning). Il était large de 29 mètres et profond de 3 mètres ce qui limitait la taille des bateaux à environ 300 tonnes.

La marine allemande voulut relier ses bases de la Baltique et de mer du Nord sans faire le détour autour du Danemark. La construction d'un nouveau canal fut décidée.

Canal de Kiel

En juin 1887, la construction commence à Holtenau près de Kiel. Sur une période de huit ans, environ 9 000 hommes travaillent à sa construction. Le 20 juin 1895 le canal est officiellement ouvert par le Kaiser Guillaume II. Lors de la cérémonie, il pose la dernière pierre de l'ouvrage et le nomme Kaiser Wilhelm Kanal, en l'honneur de l'empereur Guillaume Ier.

Le trafic augmentant, la partie du canal permettant le croisement des bateaux est agrandie entre 1907 et 1914. Deux écluses furent ajoutées à Brunsbüttel et à Holtenau.

Après la Première Guerre mondiale, le traité de Versailles internationalise le canal tout en le laissant sous administration allemande. Adolf Hitler annula le statut international en 1936.

Depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, le canal est à nouveau ouvert à toute embarcation.

Le canal de Kiel a une profondeur moyenne de 13 mètres contre 52 mètres en moyenne pour la mer Baltique.

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Notes et références[modifier | modifier le code]