P. D. James

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P. D. James

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P. D. James en 2013

Nom de naissance Phyllis Dorothy James
Activités Romancier
Naissance 3 août 1920
Oxford , Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Décès 27 novembre 2014 (à 94 ans)
Londres, Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Langue d'écriture Anglais britannique
Genres Roman policier
Distinctions Grand prix de littérature policière 1988

Œuvres principales

  • Un certain goût pour la mort
  • Cycle Adam Dalgliesh
  • Cycle Cordélia Gray

P. D. James (nom de plume de Phyllis Dorothy James), née le 3 août 1920 à Oxford et morte le 27 novembre 2014 à Oxford[1], est une femme écrivain britannique de romans policiers.

Biographie[modifier | modifier le code]

De déménagements en déménagements, elle connaît une enfance itinérante. Aînée d'une famille de trois enfants, Phyllis fréquente l'école religieuse, puis la Cambridge High School for Girls. Bien qu'elle soit brillante, elle est contrainte de quitter l'école à seize ans, son père considérant qu'il n'était pas nécessaire pour une fille de continuer plus avant ses études. Son père, qui travaille dans le service public, la fait entrer dans le service des impôts. À vingt et un ans, elle épouse le Dr White, qui sert dans le corps médical de la Royal Army, et dont elle aura deux filles en 1942 et 1944.

Elle quitte son emploi pour élever ses enfants. Malheureusement, son mari revient traumatisé des Indes, et jusqu'à sa mort en 1964, il partage sa vie entre les hôpitaux psychiatriques et sa maison. Pour nourrir ses deux filles et assurer la vie quotidienne, Phyllis doit reprendre le travail. D'abord employée de bureau à l'hôpital de Paddington, elle suit les cours du soir pour gravir les échelons de l'administration médicale.

Par ailleurs, elle souhaite écrire depuis longtemps. Menant tout de front, elle s'attelle alors à la tâche, tous les matins entre six et huit heures. Elle envoie son premier manuscrit en 1962, et ce premier essai est un coup de maître. « Je me demande encore comment j'ai pu trouver le temps, en 1961, d'écrire mon premier livre, À visage couvert, qui fut heureusement un succès. Malgré la mort, les maladies, les tragédies, j'estime que j'ai eu beaucoup de chance, que la vie m'a gâtée », confie l'auteur.

Il s'agit d'un roman à énigme assez classique, mais dans lequel P.D. James s'attache déjà à la psychologie de son personnage, Adam Dalgliesh, policier de Scotland Yard - poète à ses heures, et hanté par le décès de sa femme assassinée alors qu'elle attendait un bébé - qui tiendra le rôle principal dans toute son œuvre, sauf deux romans, dans lesquels Cordélia Gray, jeune détective privée, lui volera la vedette.

Sa détermination et son intelligence lui permettent d'accéder à un poste de cadre supérieur au ministère de l'Intérieur : de 1968 à 1979, elle travaille au département judiciaire (service de la médecine légale), puis occupe la fonction de magistrat jusqu'en 1984 (section juridique de la brigade criminelle), ce qui enrichit sa connaissance du système policier et juridique. Tout ce temps, elle écrit et bâtit pas à pas son œuvre littéraire, dans laquelle elle décrit avec raffinement la société qui l'entoure.

Grâce à son succès, elle voyage à travers le monde, donne de nombreux cours et conférences sur le métier d'écrivain. C'est Meurtres en blouse blanche qui assoit définitivement sa réputation. Sacrée nouvelle reine du crime, elle est aujourd'hui lauréate du Silver Dagger Award, ainsi que, en France, du grand prix de littérature policière en 1988.

P. D. James est aujourd'hui baronne (elle a été anoblie par la reine en 1990), membre éminent des auteurs britanniques et de la chambre des Lords. Elle assure elle-même la production de ses romans, en particulier aux États-Unis, où chacun de ses nouveaux romans est un best-seller.

En 2011, P. D. James a publié un nouveau roman, La mort s'invite à Pemberley (Fayard, mai 2012), dans lequel elle associe sa longue passion pour l’œuvre de Jane Austen à son talent d’auteur de romans policiers pour imaginer une suite à Orgueil et Préjugés et composer une intrigue à suspense.

Œuvre[modifier | modifier le code]

Romans[modifier | modifier le code]

Cycle Adam Dalgliesh[modifier | modifier le code]

  1. À visage couvert ((en) Cover Her Face, 1962)
  2. Une folie meurtrière ((en) A Mind to Murder, 1963)
  3. Sans les mains ((en) Unnatural Causes, 1967)
  4. Meurtres en blouse blanche ((en) Shroud for a Nightingale, 1971)
  5. Meurtre dans un fauteuil ((en) The Black Tower, 1975)
  6. Mort d'un expert ((en) Death of an Expert Witness, 1977)
  7. Un certain goût pour la mort ((en) A Taste for Death, 1986)
  8. Par action et par omission ((en) Devices and Desires, 1989)
  9. Péché originel ((en) Original Sin, 1994)
  10. Une certaine justice ((en) A Certain Justice, 1997)
  11. Meurtres en soutane ((en) Death in Holy Orders, 2001)
  12. La Salle des meurtres ((en) The Murder Room, 2003)
  13. Le Phare ((en) The Lighthouse, 2005)
  14. Une mort esthétique ((en) The Private Patient, 2008)

Cycle Cordélia Gray[modifier | modifier le code]

  • La Proie pour l'ombre ((en) An Unsuitable Job for a Woman, 1972)
  • L'Île des morts ((en) The Skull Beneath the Skin, 1982)

Autres romans[modifier | modifier le code]

  • Les Meurtres de la Tamise ((en) The Maul and the Pear Tree: the Ratcliffe Highway Murders, 1971)
    Roman policier historique
  • La Meurtrière ((en) Innocent Blood, 1980)
    Roman policier psychologique
  • Les Fils de l'homme ((en) The Children of Men, 1992)
    Thriller de science-fiction
  • La mort s'invite à Pemberley ((en) Death Comes to Pemberley, 2011)
    Roman policier historique dont l'intrigue se situe au début du XIXe siècle et reprend les personnages et le contexte du fameux Orgueil et Préjugés de Jane Austen

Autobiographie[modifier | modifier le code]

  • Il serait temps d'être sérieuse ((en) Time To Be in Earnest, 1999)

Œuvres réunies en volumes en France[modifier | modifier le code]

  • Les Enquêtes d'Adam Dalgliesh, vol. 1 / préf. René Reouven. Paris : Le Livre de poche, coll. « Classiques modernes », n° 3 208, 1992, 1984 p. ISBN 2-253-06091-7
  • Les Enquêtes d'Adam Dalgliesh, vol. 2. Paris : Le Livre de poche, coll. « Classiques modernes », n° 3 210, 1992, 1 119 p. ISBN 2-253-06142-5
  • Romans. Paris : Le Livre de poche, coll. « Classiques modernes » n° 3213, 1993, 918 p. ISBN 2-253-06313-4
  • P.D. James, vol. 1. Paris : Librairie des Champs-Élysées, coll. « Les intégrales du Masque », 2002, 1 092 p. ISBN 2-7024-3102-X
  • P.D. James, vol. 2. Paris : Librairie des Champs-Élysées, coll. « Les intégrales du Masque », 2003, 1 256 p. ISBN 2-7024-3111-9
  • P.D. James, vol. 3. Paris : Librairie des Champs-Élysées, coll. « Les intégrales du Masque », 2003, 1 914 p. ISBN 2-7024-3179-8

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]