Ngaio Marsh

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Ngaio Marsh

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Ngaio Marsh vers 1935
photo par Henry Herbert Clifford

Nom de naissance Edith Ngaio Marsh
Activités Romancière, dramaturge
Naissance 23 avril 1895
Christchurch, Canterbury,
Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande
Décès 18 février 1982 (à 86 ans)
Christchurch, Canterbury,
Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande
Langue d'écriture Anglais britannique
Genres Roman policier, théâtre
Distinctions Grand Master Award 1978

Dame Ngaio Marsh, née le 23 avril 1895 à Christchurch, dans la région de Canterbury, et morte dans la même ville le 18 février 1982, est une dramaturge et auteure néo-zélandaise de roman policier.

Biographie[modifier | modifier le code]

Ses parents lui donnent le prénom de Ngaio qui signifie "lumière dans les arbres", en langue māori.

Diplômée en Beaux-Arts de l'Université de Canterbury de sa ville natale de Christchurch en 1920, elle se sent attirée, à l'exemple de ses parents comédiens, par le théâtre. Entre 1920 et 1923, elle prend part à de nombreuses tournées en Nouvelle-Zélande et en Australie. Elle est tout particulièrement sensible à l'art du dialogue et aux techniques de l'illusion du jeu, dont elle se servira à de nombreuses reprises dans ses fictions policières. De même, l'évolution et la densité psychologiques des personnages et l'observation des unités de temps et de lieu de l'intrigue sont à mettre sur le compte d'influences théâtrales qui accordent un caractère distinctif à l'art de Ngaio Marsh.

En 1928, elle se rend en Angleterre et découvre une société qui lui plaît au point d'en faire le cadre de la plupart de ses récits. Elle publie son premier roman policier, Et vous êtes priés d'assister au meurtre de..., en 1932, qui met en scène son héros récurrent l'inspecteur Roderick Alleyn de Scotland Yard. Les intrigues classiques des titres de la série ont très souvent recours à une structure où « le crime ne survient que dans la deuxième partie après des portraits très fouillés sur le plan psychologique des protagonistes »[1].

En dépit du grand succès rencontré par des trente-deux enquêtes de son héros fétiche, Ngaio Marsh ne se détourne pas du milieu théâtral et demeure sa vie durant productrice de pièces et professeur d'art dramatique. Fondatrice de la New Zeland Shakespeare Compagny, elle reçoit à ce titre le grade de Commandeur de l'Ordre de l'Empire britannique en 1966.

En 1978, l'association des Mystery Writers of America lui décerne le Grand Master Award pour l'ensemble de sa carrière.

Œuvre[modifier | modifier le code]

Romans[modifier | modifier le code]

Série Roderick Alleyn[modifier | modifier le code]

  • 1. A Man Lay Dead (1934)
    Publié en français sous le titre Et vous êtes priés d'assister au meurtre de..., Paris, Édimail, coll. Nuit no 1, 1984 ; réédition, Paris, Presses de la Cité, coll. British no 1, 1988 ; réédition, Paris, 10/18, Grands Détectives no 2592, 1995
  • 2. Enter a Murderer (1935)
    Publié en français sous le titre Et l'assassin entra ..., Paris, Presses de la Cité, 1946
    Publié en français dans une nouvelle traduction sous le titre L'assassin entre en scène, Paris, Édimail, coll. Nuit no 2, 1984 ; réédition, Paris, Presses de la Cité, coll. British no 2, 1988 ; réédition, Paris, 10/18, Grands Détectives no 2533, 1994
  • 3. The Nursing Home Murder (1935)
    Publié en français sous le titre La Clinique du crime, Paris, Édimail, coll. Nuit no 3, 1984 ; réédition, Paris, Presses de la Cité, coll. British no 3, 1989 ; réédition, Paris, 10/18, Grands Détectives no 2562, 1994
  • 4. Death in Ecstasy (1936)
    Publié en français sous le titre Initiation à la mort, Paris, Éditions des Deux Mondes, coll. La Main rouge no 11, 1951
    Publié en français dans une nouvelle traduction sous le titre Mort en extase, Paris, Édimail, coll. Nuit no 4, 1984 ; réédition, Paris, Presses de la Cité, coll. British no 4, 1989 ; réédition, Paris, 10/18, Grands Détectives no 2620, 1995
  • 5. Vintage Murder (1937)
    Publié en français sous le titre Mort au champagne, Paris, Presses de la Cité, 1948 ; réédition Paris, Presses de la Cité, coll. Un mystère no 31, 1950 ; réédition, Paris, 10/18, Grands Détectives no 3736, 2004
  • 6. Artists in Crime (1938)
    Publié en français sous le titre Du sang sur la palette, Paris, Presses de la Cité, 1948
    Publié en français dans une nouvelle traduction sous le titre Un vrai crime d'artiste, Paris, Édimail, coll. Nuit no 5, 1984 ; réédition, Paris, Presses de la Cité, coll. British no 5, 1989 ; réédition, Paris, 10/18, Grands Détectives no 2636, 1995
  • 7. Death in a White Tie (1938)
    Publié en français sous le titre La Mort en gants blancs, Paris, Édimail, coll. Nuit no 6, 1985 ; réédition, Paris, Presses de la Cité, coll. British no 6, 1989 ; réédition de la même traduction sous le titre La Mort en habit noir, Paris, 10/18, Grands Détectives no 2483, 1994; réédition, Paris, France-Loisir, 1999
  • 8. Overture to Death (1939)
    Publié en français sous le titre Un piège pour Miss C., Paris, Édimail, coll. Nuit no 7, 1985 ; réédition, Paris, Presses de la Cité, coll. British no 7, 1989 ; réédition, Paris, 10/18, Grands Détectives no 2669, 1995
  • 9. Death at the Bar (1940)
    Publié en français sous le titre Le Bar de la mort, Paris, Éditions des Deux Mondes, coll. La Main rouge no 5, 1950
    Publié en français dans une nouvelle traduction sous le titre Au jeu de la mort, Paris, Édimail, coll. Nuit no 8, 1985 ; réédition, Paris, Presses de la Cité, coll. British no 8, 1989 ; réédition, Paris, 10/18, Grands Détectives no 2482, 1994 ; réédition, Paris, France-Loisir, 1999
  • 10. Surfeit of Lampreys ou Death of a Peer [USA] (1941)
    Publié en français sous le titre La Poupée de cire, Paris, Presses de la Cité, 1946
    Publié en français dans une autre traduction sous le titre Descente fatale, Paris, Presses de la Cité, coll. British no 25, 1991 ; réédition, Paris, 10/18, Grands Détectives no 2884, 1997
  • 11. Death and the Dancing Footman (1942)
    Publié en français sous le titre Le Valet dansant, Paris, Presses de la Cité, 1947 ; réédition, Paris, Presses de la Cité, coll. Un mystère no 27, 1950
    Publié en français dans une autre traduction sous le titre La Mort en embuscade, Paris, Édimail, coll. Nuit no 10, 1985 ; réédition, Paris, Presses de la Cité, coll. British no 10, 1989 ; réédition, Paris, 10/18, Grands Détectives no 2717, 1996
  • 12. Colour Scheme (1943)
    Publié en français sous le titre Cauchemar à Waiatatapu, Paris, Édimail, coll. Nuit no 9, 1985 ; réédition, Paris, Presses de la Cité, coll. British no 9, 1989 ; réédition, Paris, 10/18, Grands Détectives no 3080, 1999
  • 13. Died in the Wool (1945)
    Publié en français sous le titre Morte dans la laine, Paris, Presses de la Cité, 1945 ; réédition, Paris, Presses de la Cité, coll. Cosmopolis, 1946
    Publié en français dans une autre traduction sous le titre Un linceul de laine, Paris, Presses de la Cité, coll. British no 27, 1991 ; réédition, Paris, 10/18, Grands Détectives no 3285, 2001
  • 14. Final Curtain (1947)
    Publié en français sous le titre Le portrait défiguré, Paris, Édimail, coll. Nuit no 14, 1986 ; réédition, Paris, Presses de la Cité, coll. British no 12, 1989 ; réédition de la même traduction sous le titre Le rideau tombe, Paris, 10/18, Grands Détectives no 2507, 1994
  • 15. Swing Brother Swing ou A Wreath for Rivera [USA] (1949)
  • 16. Opening Night ou Night at the Vulcan [USA] (1951)
    Publié en français sous le titre Meurtre en coulisse, Paris, Édimail, coll. Nuit no 12, 1986 ; réédition, Paris, Presses de la Cité, coll. British no 11, 1989 ; réédition, Paris, 10/18, Grands Détectives no 2741, 1996
  • 17. Spinsters in Jeopardy ou The Bride of Death [USA] (1954)
    Publié en français sous le titre Le Château des maléfices, Paris, Édimail, coll. Nuit no 18, 1986 ; réédition, Paris, Presses de la Cité, coll. British no 14, 1990 ; réédition, Paris, 10/18, Grands Détectives no 3778, 2005
  • 18. Scales of Justice (1955)
    Publié en français sous le titre L'Empreinte de la justice, Paris, Presses de la Cité, coll. British no 19, 1990 ; réédition, Paris, 10/18, Grands Détectives no 3005, 1998
  • 19. Off With His Head ou Death of a Fool [USA] (1957)
  • 20. Singing in the Shrouds (1959)
    Publié en français sous le titre L'Assassin aux fleurs, Paris, Édimail, coll. Nuit no 16, 1986 ; réédition, Paris, Presses de la Cité, coll. British no 13, 1990 ; réédition, Paris, 10/18, Grands Détectives no 2685, 1995
  • 21. False Scent (1960)
    Publié en français sous le titre Parfum trompeur, Paris, Presses de la Cité, coll. British no 17, 1990 ; réédition, Paris, 10/18, Grands Détectives no 2938, 1998
  • 22. Hand in Glove (1962)
    Publié en français sous le titre Le Gant maudit, Paris, Édimail, coll. Nuit no 20, 1986 ; réédition, Paris, Presses de la Cité, coll. British no 15, 1990 ; réédition, Paris, 10/18, Grands Détectives no 3320, 2001
  • 23. Dead Water (1964)
    Publié en français sous le titre La Source de tout mal, Paris, Opta, coll. Littérature policière, 1976 ; réédition, Paris, 10/18, Grands Détectives no 3206, 2000
  • 24. Death at the Dolphin ou Killer Dolphin [USA] (1967)
    Publié en français sous le titre Coup de théâtre au Dauphin, Paris, 10/18, Grands Détectives no 3449, 2002
  • 25. Clutch of Constables (1968)
    Publié en français sous le titre Croisière mortelle, Paris, 10/18, Grands Détectives no 2761, 1996
  • 26. When in Rome (1970)
    Publié en français sous le titre Comme à Rome, Paris, 10/18, Grands Détectives no 2791, 1996
  • 27. Tied Up in Tinsel (1972)
    Publié en français sous le titre Le Cercueil de Noël, Paris, Presses de la Cité, coll. British no 16, 1990 ; réédition, Paris, 10/18, Grands Détectives no 2837, 1997
  • 28. Black As He's Painted (1974)
  • 29. Last Ditch (1977)
  • 30. Grave Mistake (1978)
    Publié en français sous le titre Affaire à enterrer, Paris, Fleuve noir, coll. Littérature policière no 10, 1983 ; réédition, Paris, 10/18, Grands Détectives no 3235, 2000
  • 31. Photo Finish (1980)
    Publié en français sous le titre Photo d'adieu, Paris, Presses de la Cité, coll. British no 23, 1991 ; réédition, Paris, 10/18, Grands Détectives no 3111, 1999
  • 32. Light Thickens (1982)
    Publié en français sous le titre une couronne de sang, Paris, Presses de la Cité, coll. British no 21, 1990 ; réédition, Paris, 10/18, Grands Détectives no 3213, 2000

Nouvelles[modifier | modifier le code]

Série Roderick Alleyn[modifier | modifier le code]

  • Death on the Air (1936)
    Publié en français sous le titre Départ en musique, Paris, Opta, Mystère Magazine no 32, septembre 1950
  • I Can Find My Way Out (1946)
    Publié en français sous le titre Le drame se jouait derrière, Paris, Opta, Mystère Magazine no 5, mai 1948
    Publié en français dans une autre traduction sous le titre Je connais le chemin, dans Les Reines du crime, Paris, Presses de la Cité, 2002 ; réédition, Paris, Pocket no 12345, 2006
  • Chapter and Verse: The Little Copplestone Mystery (1974)

Autres nouvelles[modifier | modifier le code]

  • The Figure Quoted (1927)
  • Murder at Christmas (1934)
  • Moonshine (1936)
  • The Hand in the Sand (1953)
  • My Poor Boy (1959)
  • The Cupid Mirror (1972)
  • A Fool About Money (1974)
  • Evil Liver (1975), nouvelle tirée d'un scénario pour un épisode de Crown Court (TV series) (en)
  • Morepork (1979)

Recueil de nouvelles[modifier | modifier le code]

  • Death on the Air and Others Stories (1994), anthologie publiée à titre posthume

Théâtre[modifier | modifier le code]

  • Little Housebound (1922)
  • Exit Sir Derek (1935), en collaboration avec Henry Jellett
  • Surfeit of Lampreys (1950), adaptation scénique du roman homonyme
  • The Wyvern and Unicorn (1955)
  • False Scent (1961), adaptation scénique du roman homonyme
  • Sweet Mr. Shakespeare (1976), en collaboration avec Jonathan Elsom

Autobiographie[modifier | modifier le code]

  • Black Beech and Honeydew (1965), autobiographie revue et augmentée en 1981

Autres publications[modifier | modifier le code]

  • New Zealand (1942), en collaboration avec R.M. Burdon
  • A Play Toward: a Note on Play Production (1946)
  • Play Production (1948)
  • New Zealand: a Nation's Today Book (1964)
  • Black Beech and Heneydew (1965)
  • Singing Land (1974)

Prix et distinctions[modifier | modifier le code]

  • Edgar du Grand maître (Grand Master Award) en 1978 pour l'ensemble de sa carrière

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jean Tulard, Dictionnaire du roman policier, p. 479.

Sources[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]