Police montée

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Officier de la police montée à Helsinki en Finlande

La police montée est une force de police dont les membres utilisent des chevaux comme moyen de locomotion. La plus célèbre est sans doute la Gendarmerie royale du Canada mais on retrouve des unités montées dans de nombreux pays. Ces policiers servent autant dans des zones difficiles d'accès, où le cheval est souvent le meilleur moyen de déplacement, que dans les zones urbaines pour le contrôle des foules. Certains services de police les conservent simplement pour les besoins cérémoniels.

Équipement[modifier | modifier le code]

Les chevaux utilisés par la police montée sont du type cheval de selle et ils subissent une formation spécifique à l'usage auquel on les destine. Ces chevaux doivent répondre rapidement aux commandements du cavalier, ne pas être effrayés par la foule et souvent savoir travailler en groupe.

Les selles sont souvent en matériaux synthétiques, plutôt que faites de cuir, pour réduire le poids à transporter. En effet, le policier qui monte le cheval a souvent un équipement assez lourd, par exemple armure pour les unités anti-émeute, et les heures de travail sont longues. Le cheval est également chaussé de fers spéciaux avec des semelles de caoutchouc en zone urbaine pour une meilleure adhérence sur le pavé et pour coussiner la marche.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Patrouille en forêt dans les montagnes Altaï au Kazakhstan
Dispersion d'une manifestation par la police montée écossaise

Dans les zones sauvages comme les parcs nationaux, les forces de police utilisent les chevaux pour patrouiller des endroits qui ne sont pas accessible par route. En particulier, on les retrouve lors de battues pour retrouver des personnes perdues en forêt.

Dans les villes, la police montée patrouille en général dans les grands parcs naturalisés, comme Central Park à New York. Occasionnellement, on les retrouve lors de grands rassemblements pour le maintien de l'ordre, car leur stature imposante peuvent intimider par leur présence et, en plus, ils donnent un point de vue en élévation qui permet aux policiers de mieux repérer les fauteurs de troubles. Par exemple, en Grande-Bretagne, la police montée est souvent utilisée lors de matchs de football pour empêcher les affrontements entre partisans des différents clubs.

Finalement, certaines unités ne sont que cérémoniales. Par exemple, la Gendarmerie royale du Canada n'utilise plus de chevaux dans son travail régulier mais plutôt les moyens de transports réguliers de toute force de police. Cependant, la GRC maintient une unité de démonstration appelée le Carrousel qui donne régulièrement des spectacles équestres où ils exécutent des figures complexes et des mouvements réglementaires de cavalerie au son de la musique[1]. Le Carrousel se produit au Canada et à l'étranger, servant ainsi d'outil promotionnel autant pour la GRC que pour le Canada.

À travers le monde[modifier | modifier le code]

En plus, des forces de police mentionnées antérieurement, on retrouve des unités montées dans plusieurs pays. En France, il y a une police montée dans certaines villes[2], mais on connaît plus la Garde Républicaine qui elle, dépend de la gendarmerie nationale et possède un régiment de cavalerie comprenant environ 500 hommes (et femmes) et 550 chevaux répartis en 4 escadrons. Elle est la dernière unité à cheval de l’Armée Française.

Aux États-Unis, la plus grande force de ce type dans une région métropolitaine se retrouve à Minneapolis, au Minnesota. Le U.S. Border Patrol fait également des patrouilles à cheval le long de la frontière avec le Mexique. Les chevaux qui patrouillent au Nouveau-Mexique sont nourris avec une moulée spéciale dont les grains, rejetés dans leur crottin, ne peuvent pousser afin d'éviter l'introduction de plantes exotiques dans les zones désertiques patrouillées[3]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (fr) « Carrousel et équitation », Gendarmerie royale du Canada,‎ 19 avril 2007 (consulté le 2099-07-22)
  2. « Police municipale montée à Caen »,‎ Mai-juin 2002 (consulté le 2010-05-31)
  3. (en) Arthur H. Rotstein (Associated Press), « Border Patrol Horses Get Special Feed that Helps Protect Desert Ecosystem », Environment News Network,‎ 9 juin 2005 (consulté le 2009-07-22)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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