Lithium (chanson de Nirvana)

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Lithium

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Single de Nirvana
extrait de l'album Nevermind
Face B Been a Son
Sortie 21 juillet 1992
Enregistré mai 1991
Durée 4:16
Genre Grunge
Rock alternatif
Auteur Kurt Cobain
Producteur Butch Vig
Label Geffen

Singles de Nirvana

Pistes de Nevermind

Lithium est une chanson du groupe de grunge Nirvana se trouvant sur l’album Nevermind. C'est le troisième single extrait de cet album.

Enregistrement[modifier | modifier le code]

Kurt Cobain décrit Lithium comme « l'une de ces chansons que j'ai vraiment essayé d'écrire au lieu d'assembler des fragments de ma poésie entre autres choses »[1]. Une démo de la chanson est enregistrée aux studios Smart de Madison, dans le Wisconsin, en avril 1990[2]. C'est à l'occasion de son enregistrement que la rupture entre Cobain et le batteur Chad Channing se concrétise car Channing ne joue pas les arrangements tels que les a conçus Cobain, leurs styles musicaux se révélant contradictoires[3]. Cobain se casse la voix pendant l'enregistrement de Lithium, ce qui met fin à la session[4].

Après avoir signé avec le label DGC Records, Nirvana retrouve le producteur Butch Vig aux studios Sound City en mai 1991 pour enregistrer l'album Nevermind. Par rapport à la démo, Krist Novoselic modifie un petit peu la ligne de basse mais c'est quasiment le seul changement apporté à la chanson[5]. L'enregistrement de Lithium est l'un de ceux qui posent le plus de difficultés au groupe, qui joue systématiquement le morceau trop vite. Vig utilise alors une piste rythmique pour maintenir un tempo cohérent et suggère à Dave Grohl, qui a remplacé Channing, de jouer de façon plus simple. Il interrompt également aussitôt les prises à chaque fois que Cobain accélère sa partie de guitare[1]. À la fin de la première journée, Cobain est tellement frustré du peu de progrès accomplis sur Lithium que le groupe se lance dans une improvisation afin de se défouler. Vig enregistre cette jam session, qui sera insérée sur l'album en tant que chanson cachée sous le nom d'Endless, Nameless[6].

Thèmes et composition[modifier | modifier le code]

Lithium est le nom d'un médicament prescrit pour traiter les troubles bipolaires. Kurt Cobain pousse sa voix à ses limites sur ce morceau représentatif de la structure musicale de Nevermind avec l'alternance couplet calme et refrain puissant. La chanson « se distingue aussi par son tempo métronomique et sa ligne de basse oppressante »[7]. Cobain varie son jeu entre notes simples et doubles cordes, ce qui donne au morceau un effet d'amplitude[8].

Pour Michael Azerrad, le titre de la chanson est une référence à la phrase de Karl Marx selon laquelle la religion serait l'opium du peuple. Selon Cobain, elle lui aurait été en partie inspirée par le temps qu'il a passé chez la famille Born Again de son ami Jesse Reed[9]. La chanson évoque un jeune homme déprimé, et manifestement au bord de la folie, que sa petite amie vient de quitter et qui, en dernier recours, se tourne vers la religion, une attitude devant laquelle Cobain manifeste son incompréhension[10]. Par ailleurs, Cobain a changé les paroles de Lithium, écrite avant sa rencontre avec Tobi Vail, pour faire référence à elle[11].

Sortie et accueil[modifier | modifier le code]

Lithium est le troisième single à être extrait de Nevermind et paraît le 21 juillet 1992. Sur la pochette intérieure du single figure une échographie de Frances Bean, la fille de Kurt Cobain et de Courtney Love[7]. Le single se classe dans le top 20 des classements de ventes dans plusieurs pays. Dans le sondage annuel réalisé par The Village Voice, les critiques américains le classe à la 20e place de leur sélection des meilleures chansons de l'année[12]. Mark Deming, du site Allmusic, la considère comme la meilleure chanson de l'album, la qualifiant d'« émotionnellement dévastatrice »[13]. Le magazine New Musical Express la classe en 5e position dans sa liste des 20 meilleures chansons de Nirvana[14]. Elle figure à la 6e place du classement des 10 meilleures chansons du groupe établi par PopMatters, qui met l'accent sur son « intro inoubliable », ses « irrésistibles » parties calmes qui « permettent à l'auditeur de profiter pleinement de l'ingénieuse progression d'accords » et « l'euphorie instinctive » qui accompagne les « Yeah » hurlés par Cobain sur plusieurs variations[15].

Clip[modifier | modifier le code]

Le clip est réalisé par Kevin Kerslake. Kurt Cobain voulait à l'origine que la vidéo soit un dessin animé à propos d'une petite fille qui découvre des œufs sur le point d'éclore. Mais la réalisation de cette animation aurait pris quatre mois et Cobain et Kerslake choisissent alors de faire un montage d'extraits du groupe en concert, que l'on retrouve sur le DVD Live! Tonight! Sold Out!!. Dans ce montage figurent des extraits du concert de Nirvana au Paramount Theatre de Seattle le 31 octobre 1991 ainsi que des scènes du documentaire 1991: The Year Punk Broke. Des extraits de concert frénétiques passent pendant les moments calmes de la chanson et vice versa[16].

Reprises[modifier | modifier le code]

Lithium a fait l'objet de nombreuses reprises par d'autres artistes, notamment The Polyphonic Spree, Scala & Kolacny Brothers, Maxence Cyrin (version instrumentale sur l'album Novö Piano), Brad Mehldau, The Vaselines (dans l'album hommage du magazine Spin), Little Roy et Hawthorne Heights (dans l'album hommage Come As You Are: A 20th Anniversary Tribute To Nirvana's)[17].

Liste des pistes[modifier | modifier le code]

  1. Lithium - 4:16
  2. Been A Son (live au Paramount Theatre de Seattle) - 2:14
  3. Curmudgeon - 2:58
  4. D7 - 3:46

Classements[modifier | modifier le code]

Meilleures positions de Lithium dans les classements musicaux
Classement musical Meilleure
position
Drapeau de l'Australie Australie (ARIA Charts)[18] 53
Drapeau de la Belgique Belgique (Flandre Ultratop 50)[19] 28
Drapeau du Canada Canada (Canadian Singles Chart)[20] 83
Drapeau de l'Espagne Espagne (Promusicae)[21] 13
Drapeau des États-Unis États-Unis (Billboard Hot 100)[22] 64
Drapeau des États-Unis États-Unis (Mainstream Rock)[22] 16
Drapeau des États-Unis États-Unis (Alternative Songs)[22] 25
Drapeau de la Finlande Finlande (Suomen virallinen lista)[23] 3
Drapeau de la France France (SNEP)[24] 60
Drapeau de l'Irlande Irlande (Irish Singles Chart)[25] 5
Drapeau de l'Italie Italie (FIMI)[26] 16
Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande (RIANZ)[27] 28
Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas (Nederlandse Top 40)[28] 17
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni (UK Singles Chart)[29] 11

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Berkenstadt 1998, p. 76
  2. Azerrad 1993, p. 137
  3. Berkenstadt 1998, p. 38
  4. « Classic Albums: Nirvana-Nevermind », Isis Productions, 2004, DVD
  5. Berkenstadt 1998, p. 38-39
  6. Berkenstadt 1998, p. 77-78
  7. a et b Chelley 2005, p. 92-93
  8. (en) Jon Chappell, « Nirvana's Music », Guitar,‎ juin 1993
  9. Azerrad 1993, p. 218
  10. Thomas 2001, p. 100
  11. Cross 2002, p. 168
  12. (en) « The 1992 Pazz & Jop Critics Poll », sur robertchristgau.com (consulté le 19 mars 2013)
  13. (en) Mark Deming, « Lithium Review », Allmusic (consulté le 19 mars 2013)
  14. (en) « Countdown: 20 Greatest Nirvana Songs Ever », New Musical Express (consulté le 19 mars 2013)
  15. (en) « The 10 Best Nirvana Songs Ever », PopMatters (consulté le 22 mars 2013)
  16. Azerrad 1993, p. 259
  17. (en) « Lithium Versions », sur secondhandsongs.com (consulté le 19 mars 2013)
  18. (en) David Kent, Australian Chart Book 1970-1992, St Ives,‎ 1993 (ISBN 0-646-11917-6)
  19. (nl) Ultratop.be – Nirvana – Lithium. Ultratop 50. Ultratop et Hung Medien / hitparade.ch.
  20. (en) « Top Singles - Volume 56, No. 9, August 29 1992 », sur collectionscanada.gc.ca (consulté le 19 mars 2013)
  21. (es) Fernando Salaverri, Sólo éxitos, año an año, 1959-2002, Fundación Author-SGAE,‎ 2005 (ISBN 84-8048-639-2), p. 605
  22. a, b et c (en) « Lithium Awards », Allmusic (consulté le 19 mars 2013)
  23. (fi) Jake Nyman, Suomi soi 4: Suuri suomalainen listakirja, Tammi,‎ 2005 (ISBN 951-31-2503-3)
  24. « Classements chansons Nirvana », sur infodisc.fr (consulté le 19 mars 2013)
  25. (en) « Search Song Title - Lithium », sur IrishCharts.ie (consulté le 19 mars 2013)
  26. (it) Dario Salvatori, 40 anni di hit parade italiana: [le canzoni, gli interpreti, i record e le curiosità di tutte le classifiche dal 1957 a oggi], Tarab,‎ 1999 (ISBN 88-86675-55-0)
  27. (en) Charts.org.nz – Nirvana – Lithium. RIANZ. Hung Medien.
  28. (nl) Nederlandse Top 40 – Nirvana search results. Nederlandse Top 40. Stichting Nederlandse Top 40.
  29. (en) « Nirvana Singles », sur OfficialCharts.com (consulté le 19 mars 2013)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Michael Azerrad, Come as You Are: The Story of Nirvana, Doubleday,‎ 1er septembre 1993, 336 p. (ISBN 0-385-47199-8)
  • (en) Jim Berkenstadt et Charles R. Cross, Classic Rock Albums: Nevermind, Schirmer Books,‎ 9 novembre 1998, 173 p. (ISBN 0-02-864775-0)
  • (en) Charles R. Cross, Heavier Than Heaven: A Biography of Kurt Cobain, Hyperion,‎ 21 août 2002, 432 p. (ISBN 0-7868-8402-9)
  • Isabelle Chelley, Dictionnaire des chansons de Nirvana, Tournon,‎ 18 avril 2005, 213 p. (ISBN 2-914237-40-5)
  • Florent Mazzoleni, Nirvana et le Grunge : 15 Ans de Rock Underground américain, Presses de la Cité, coll. « Gilles Verlant présente »,‎ 6 février 2006, 159 p. (ISBN 2-258-06963-7)
  • Richard Thomas, Nirvana de A à Z, Prélude et Fugue, coll. « les guides MusicBook »,‎ octobre 2001, 122 p. (ISBN 2-84343-076-3)

Voir aussi[modifier | modifier le code]