Char M48 Patton

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Char M48 Patton
M48 A1
M48 A1
Caractéristiques générales
Équipage 4 (pilote, tireur, chargeur, chef de char)
Longueur 9,15 m
Largeur 3,63 m
Hauteur 3,05 m
Masse au combat 52 t
Armement
Armement principal 1 canon M68 de 105 mm à âme rayée (54 obus)
Armement secondaire 1 mitrailleuse M-2HB de 12,7 mm (3 000 cartouches), Mitrailleuse M240 de 7,62 mm, de 10 000 balles
Mobilité
Moteur Diesel Continental AVDS 1790
Puissance 690 ch (507,5 kW)
Suspension Barre de torsion
Vitesse sur route 48 km/h sur route
Puissance massique 13,3 ch/t
Autonomie 465 km

Le char M48 Patton remplaça le M47 Patton dans l'US Army à partir de 1953 comme char moyen. Armé d'un canon de 90mm, il fut décliné en de nombreuses versions successives (désignées A1 à A5) et livré à de nombreux alliés des États-Unis. La Turquie en fut et reste le plus gros utilisateur après les États-Unis et la Corée du Sud. Il fut ainsi utilisé au combat par le Pakistan, Israël, l'Iran, la Jordanie, le Liban et durant la guerre du Viêt Nam par l'US Army en compagnie du char lance-flamme M67 (qui utilise le châssis du M48).

Production[modifier | modifier le code]

Un char lance-flamme M67 de l'US Marine Corps en action au Vietnam, 1966.

De juillet 1952 à 1959, près de 11 700 chars M48 furent produits par le Delaware Tank Plant. En 1975, l'Anniston Army Depot modifie 2 000 M48A1/A2/A3 en M48A5 par le montage d'un canon M68 de 105mm. Ces tanks sont destinés à armer la Garde nationale des États-Unis et les bataillons stationnés en Corée du Sud. De même, la firme allemande Wegmann modernise 650 M48A2 en M48A2GA2 pour le compte de la Bundeswehr en y installant notamment un canon de 105 mm Royal Ordnance L7A3 et une nouvelle conduite de tir.





Blindage[modifier | modifier le code]

Ce tableau répertorie uniquement l'épaisseur réelle du blindage, il ne prend pas en compte l'augmentation de l'épaisseur horizontale offerte par le blindage incliné.

Zone concernée M-48 M-48A2 M-48A3 M-48A5
Glacis avant 107 mm
Côtés de la caisse de 50 à 76 mm
Arrière de la caisse 31 mm 38 mm
Plancher 38 mm
Manteau du canon 114 mm
Face avant de la tourelle 177 mm
Flancs de la tourelle 76 mm
Arrière de la tourelle 50 mm
Toit 25 mm


Variantes US[modifier | modifier le code]

  • M48 : version initiale (70 miles d'autonomie). Facilement reconnaissable avec son frein de bouche en forme de "Y", possède un télémètre T-46E1.
  • M48A1 : introduction du tourelleau M1 pour le chef de char, une plus grande écoutille pour le chauffeur, un panier de tourelle. Modification de la transmission et augmentation marginale de l'autonomie grâce à des réservoirs largables. Le frein de bouche du canon de 90 mm adopte une forme en "T".
  • M48A2 : l'autonomie du char est augmentée par une nouvelle motorisation, une nouvelle transmission, une refonte de la plage arrière pour diminuer la signature infrarouge. La mitrailleuse Browning M1919 est remplacée par une mitrailleuse M73 du même calibre (5950 coups).
  • M48A2C : remplacement du télémètre à coïncidence M17C par un modèle stéréoscopique M13A1, ajout d'un viseur périscopique à vision nocturne à intensification de lumière M-24, suppression de la poulie de tension entre la dernière roue et le barbotin.
  • M48A3 : modification du tourelleau M1 avec l'adjonction d'un anneau d'épiscopes, introduction du moteur Diesel, 3 galets supports, phare au xénon au-dessus du canon de 90mm qui sera conservé en raison de l'existence d'un fort stock de munitions.
  • M48A4 : projet US de recyclage des tourelles de M60 standard avec canon de 105mm L7 OTAN sur châssis de M48A1 mis au standard A3. Ne sera jamais réalisé même s'il inspira, entre autres, la remise à niveau des engins israéliens.
  • M48A5 : mise à niveau de M48/A1/A2/A3 déstockés ou encore en service au standard du M60A1. Intégration du canon L7 de 105 mm. Coupole chef de char inspirée du modèle Urdan israélien. Moteur Diesel AVDS 1790-2D. La mitrailleuse M73 est remplacée par une mitrailleuse M219 du même calibre (5000 coups). La mitrailleuse lourde anti-aérienne Browning M2 est remplacée par deux mitrailleuses M60 (2500 coups chacune).

Suite aux retards du programme M60A2, à l'échec du MBT70, l'US Army qui a cédé de nombreux M60 à Israël afin de combler les pertes de la guerre du Kippour, tente de combler son propre déficit capacitaire avec une ultime mise à jour. Finalement l'abandon du très complexe M60A2 conduira au maintien de la production du M60A1 et au lancement en 1978 du modèle M60A3 à défaut de mieux à opposer aux nouveaux chars soviétiques (T-72 & T-80). Dans cette situation très délicate, les M48A5 resteront en ligne jusqu'à l'introduction du très attendu M1 Abrams.

M48A2 Dozer Blade.
  • M55 : Canon automoteur possédant un obusier M47 de 203 mm est installé dans une tourelle montée à l'arrière du châssis.
  • M67 Zippo : Char lance-flamme. Le faux canon de 90 mm abritant le lance-flamme empêchait aux ennemi de savoir s'il s'agissait d'un char lance-flamme.
  • M247 Sergeant York : dans le cadre de la DIVAD (DIVisionl Air Defensive), une DCA de 40 mm bi-tube guidée par radar fut développée. Inspiré des ZSU 23-4 soviétiques, l'engin rencontra de nombreux problèmes de mise au point irrésolus lors du lancement de la production. Les nombreuses insuffisances et l'entrée dans l'ère du tout missile conduisirent à l'avortement du projet au début des années quatre-vingt.
  • M48A2DB : M48 équipé d'une lame de bulldozer.

Autres variantes[modifier | modifier le code]

  • M48A2C : version allemande.
  • M48A2GA2 : version allemande avec un canon 105 mm et mitrailleuse MG3 (seulement les 2e et 4e divisions de chasseurs et les bataillons de char de défense du territoire).
  • M48T5 : version turque du M48A3 avec un canon de 105 mm.
  • M48H : version pour Taïwan avec plaque de blindage sur le train de roulement et phare de vision nocturne au-dessus du canon.
  • Magach 5 : Israël, version avec canon US M68 de 105mm et éventuellement blindage additionnel explosif réactif.
  • Nagmachon : Israël.
  • M48 Marksman : équipé d'une tourelle de défense antiaérienne Marksman.
M48A2C du 767e bataillon de défense territoriale ouest-allemand durant l'exercice de l'OTAN REFORGER 85.
M48 AVLB (Char pontonnier).

Diffusion durant la Guerre froide[modifier | modifier le code]

Unités encore en service (2011)[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]


Liens externes[modifier | modifier le code]