Maschinengewehr 42

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Maschinengewehr 42
Image illustrative de l'article Maschinengewehr 42
MG42 sur un de ses trépieds
Présentation
Pays Drapeau de l'Allemagne Allemagne nazie
Type Mitrailleuse
Munitions 7,92 mm x 57 (7,92 mm Mauser)
Poids et dimensions
Masse (non chargé) 11,5 kg sur bipied - 18 kg sur trépied léger antiaérien - 32 kg sur trépied d'infanterie
Longueur(s) 1 220 mm
Longueur du canon 530 à 535 mm
Caractéristiques techniques
Cadence de tir 1 200 à 1 800 coups/min
Vitesse initiale 750 m/s (selon munition)
Capacité Bandes de 50 et 250 cartouches
MG42 sur son bipied déplié
MG42 avec son bipied replié

La "Maschinengewehr 42" allemande, plus connue sous son code de nomenclature "MG42" (le "M" de Maschinen et le "G" de gewehr), est considérée comme l'une des meilleures mitrailleuses de la Seconde Guerre mondiale. Les premières armes arrivèrent dans les unités au cours de l'année 1942. Elle fut largement utilisée par l'infanterie de la Wehrmacht pendant la deuxième moitié de la Seconde Guerre mondiale et ses dérivés modernes comme la "MG3", la "M53" ou la "MG42/59", chambrés en 7,62 OTAN, sont encore en service dans de nombreux pays.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'armée allemande lança la conception de la "MG42" pour pallier le principal défaut de sa mitrailleuse précédente, la "MG34". Celle-ci, bien que très efficace et polyvalente, avait un coût de fabrication trop élevé pour une nation en guerre, et exigeait beaucoup de matériaux et de main d'œuvre spécialisée car elle intégrait un nombre important de pièces requérant un usinage de précision. "Metall und Lackierwarenfabrik Johannes Grossfuss AG", spécialiste du métal embouti, fut chargée du développement de la nouvelle arme en 1939. Le principe du court recul du canon, déjà en vigueur sur la "MG34", fut conservé avec un accélérateur de recul faisant aussi office de cache-flamme en bout de canon. Mais le mécanisme de verrouillage de la culasse fut repensé en utilisant le brevet, n° US2089671 du 8 juillet 1933, du polonais Edward Stecke (Panstwowe Wytworine Uzbrojenia). Il utilisait deux galets situés dans la tête de culasse qui étaient poussés contre le canon pour verrouiller l'ensemble. Durant le recul, ils étaient resserrés, séparant le canon et culasse. Le chargeur d'assaut de son prédécesseur et sa fixation furent abandonnés pour simplifier l'ensemble. La méthode de fabrication s'inspira de celle du "MP-40", avec un recours important à l'estampage et à l'assemblage par soudure, le montage étant réalisable dans des ateliers de mécanique standards, selon un mode de production déjà mis en œuvre pour le Chauchat. Le modèle créé, appelé "MG39", était encore assez similaire à la "MG34" mais sa construction requérait deux fois moins de temps, 75 heures au lieu de 150, et moins de métal. Son prix de revient était de 250 Reichsmark contre 327. L'étude fut poursuivie pour améliorer encore l'arme, le sélecteur de tir fut lui aussi abandonné et la construction encore simplifiée. Cette version fut officiellement adoptée par la Wehrmacht sous le nom de MG42. Au moins quatre sociétés furent chargées de la fabrication en série : Grossfuss, Mauser-Werke, Gustloff-Werke et Steyr-Daimler-Puch. Dès 1942, 17 915 exemplaires furent construits, 116 725 suivirent en 1943, 211 806 en 1944 et 61 877 en 1945.

Une de ses caractéristiques les plus appréciées était sa cadence de tir, de 1 200 au début de sa fabrication à 1 800 coups par minute au milieu de l'année 1944. Elle rendait les différentes détonations indiscernables pour l'oreille humaine et le bruit de son tir ressemblait à une déchirure dans du tissu (Les Alliés la surnommèrent d'ailleurs "la tronçonneuse d'Hitler" en raison du son si caractéristique qu'elle produisait). Elle était aussi moins sensible à la poussière et plus légère avec 11,6 kg en configuration bipied. Sa cadence de tir provoquait un échauffement rapide du canon dont l'échange était réalisable en 6 à 10 secondes, et deux ou trois canons étaient fournis avec chaque arme, ce qui garantissait une cadence de tir pratique assez élevée. La "MG42" pouvait être montée aussi bien sur les trépieds destinés à la "MG34" que sur le nouveau modèle dessiné spécialement pour elle, le "Lafette 42", pesant 20,5 kg. Son emploi sur les blindés fut cependant assez limité car la "MG34" donnait satisfaction dans ce rôle, son canon plus lourd chauffait moins vite.

La société Mauser créa une "Maschinengewehr 45" ou "MG42V" qui, au lieu d'une culasse verrouillée, utilisait l'ouverture retardée. Seuls dix exemplaires furent produits avant la chute du régime nazi mais son système d'ouverture retardée par galet devint la base des armes de la société "Heckler & Koch".

La MG42, tout à la fois peu onéreuse, facile à produire en série, fonctionnelle et robuste, révolutionna l'univers des mitrailleuses au point que certains exemplaires capturés furent utilisés par les Américains pendant la guerre. La possibilité de la monter sur bipied, trépied ou sur véhicule, ainsi que son canon démontable, en faisait une arme plus polyvalente et mobile que les mitrailleuses alliées, sa cadence de tir très élevée était également un gage d'efficacité. Elle fut donc abondamment adoptée et sera source d'inspiration après le conflit. Son système d'alimentation a servi de modèle à la "M60" et à la "Minimi" de la "FN Herstal", son système de détente a été repris presque à l'identique, les pièces étant interchangeables, sur les mitrailleuses françaises "AA52" et "AANF1".

Versions[modifier | modifier le code]

  • MG39 premiers prototype, encore doté d'un sélecteur de tir et ressemblant à la "MG34".
  • MG42 série principale pendant la Seconde Guerre mondiale.
  • MG45 développement par Mauser avec culasse à ouverture retardée fabriqués qu'à 10 exemplaires.
  • MG42/58 rechambrée en 7,62 OTAN. Fabriqué par la FAO (arsenal d'Oviedo) pour l'Armée espagnole.
  • MG42/59 rechambrée en 7,62 OTAN. Fabriquée en Grèce (EBO), en Iran (Defense Industries Organization) et en Italie (Beretta et Franchi).
  • MG1 première version pour la Bundeswehr, rechambrée en 7,62 OTAN. Fabriquée au Pakistan (MG1A3 P par les POF).
  • MG2 seconde version pour la Bundeswehr, rechambrée en 7,62 OTAN.
  • MG3 troisième version pour la Bundeswehr, rechambrée en 7,62 OTAN. Également produite sous licence en Turquie (MKEK).
  • MG74 version autrichienne produite en RFA.
  • M53 version yougoslave en 8 mm Mauser (proposé par Zastava Armes en .30-06 US (rarissime et 7,62 OTAN pour l'exportation).
  • MG42 14Z (prototype). Modèle présenté en 2014 se présentant sous la forme de deux MG collées entre elles (double canon, double mécanisme et un sac de munition de chaque côtés. Elle est rechambrée en 7,62 OTAN. L'objectif du fabricant, Tactics Group, est de proposer une alternative low-cost aux "Miniguns".
MG42/MG 3 Roller system (système à galet)

Caractéristiques techniques de la MG42 originale[modifier | modifier le code]

  • Alimentation : bandes de 50 et 250 coups
  • Cadence de tir théorique : de 1 200 à 1 800 coups à la minute
  • Fonctionnement : par court recul du canon (action directe de la veine gazeuse), culasse calée, renforceur de recul et refroidissement par air
  • Longueur du canon : 530 à 535 mm
  • Longueur totale : 1 220 mm
  • Masse : 11,5 kg sur bipied, 18  kg sur trépied léger antiaérien et 32 kg sur trépied d'infanterie
  • Munition : 7,92 mm x57 (7,92 mm Mauser)
  • Rayures du canon : 4, à droite
  • Verrouillage : par galets
  • Vitesse initiale : 750 m/s (selon munition)

Diffusion[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Cette notice est issue de la lecture des revues spécialisées et monographies de langue française suivantes :

  • Cibles (FR)
  • AMI (B, disparue en 1988)
  • Gazette des armes (FR)
  • Action Guns (Fr)
  • Raids (Fr)
  • Assaut (Fr)

Liens externes[modifier | modifier le code]