Char M26 Pershing

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir M26.
Char M26 Pershing
Caractéristiques générales
Équipage 5 (chef de char, chargeur, tireur, pilote et copilote)
Longueur 6,33 (et 8,65 m avec le canon)
Largeur 3,51 m
Hauteur 2,78 m
Masse au combat 41 900 kg
Blindage et armement
Blindage de 25 à 110 mm
Armement principal 1 canon de 90mm M3 et 70 obus.
Armement secondaire 1 mitrailleuse Browning 1919 coaxiale de calibre 0.30, un autre de calibre 0.30 à droite du chauffeur (2 500 balles chacune) et 1 Browning M2 calibre 0.50 (12.7 mm) sur le toit de la tourelle (500 balles).
Mobilité
Moteur Ford GAF V8 à essence
Puissance 450 à 500 ch (336 à 373 kW)
Suspension barre de torsion
Vitesse sur route 40 km/h (8,5 km/h en tout terrain)
Puissance massique 10,74 à 11,93 ch/tonne
Autonomie 161 km

Le Char M26 Pershing (ou Heavy Tank M26 Pershing) était un char lourd construit par les États-Unis et utilisé au cours de la Seconde Guerre mondiale et de la guerre de Corée. Il fut nommé en hommage au Général John Pershing, le chef du corps expéditionnaire américain au cours de la Première Guerre mondiale

Histoire[modifier | modifier le code]

Comme de coutume à cette époque, l’US Army envisageait deux rôles principaux pour ses chars : soutien d’infanterie et engin de percée. De 1942 à 1945, ces rôles étaient joués par les M4 Sherman qui étaient surtout efficaces dans leur rôle de char de cavalerie. L’infanterie demandait un char mieux armé et blindé, fût-ce au prix d’une perte de mobilité.

Suite à la fin du projet du char lourd M6, en automne 1942, l’Ordnance Corps de l'Armée des États-Unis commença à réfléchir à un char répondant aux attentes de l’infanterie. Pendant les deux années suivantes, plusieurs prototypes furent réalisés et dénommés T20, T22, T23, T25 et T26. Tous armés, blindés et motorisés différemment. À cette époque, les M4 remportant un grand succès sur le front contre les forces ennemies, le projet de ces chars ne fut pas jugé urgent. Même après l’apparition des Tigres I et des Panthers, le projet ne fut pas accéléré en raison du faible nombre opérationnel de ces chars. La doctrine d’alors supposait que les chars n’étaient pas aptes à combattre d’autres blindés, ce rôle étant réservé aux chasseurs de chars, plus mobiles et fortement armés. Ainsi le développement du M26 fut long et maintes fois retardé. À l’heure du débarquement en Normandie, les forces blindées alliées étaient principalement équipées de M4. Sur le front de l’ouest, la force blindée allemande étant plus organisée et équipée que durant la guerre du Désert en Afrique du Nord ou en Italie, la doctrine des chasseurs de chars se révéla inefficace, de même que l’utilisation d’un nouveau canon plus puissant sur les M4 (Sherman Firefly armé du canon de 17 livres britannique) ne résolut pas le problème. Les M4 n’avaient que peu de chances de survie au combat face aux Panthers, leur salut venant de l'appui aérien ou de leur emploi en très grand nombre. Ainsi le projet de char lourd américain fut vite relancé pour donner naissance au M26 Pershing.

Bien qu’inférieur au Tigre II, le M26 pouvait tenir tête aux Panther et Tigre I, contrairement au Sherman.

En , avec les nouvelles doctrines de l’US Army, les M26 furent déclassés en chars moyens. Équipés des moteurs des Sherman M4A3 mais avec 10 tonnes de plus à déplacer, les M26 étaient donc moins maniables, ce qui les handicapait dans leur fonction de chars moyens. Aussi la version M26E2, équipée d’un nouveau moteur, fut-elle lancée. Celle-ci fut désignée Char M-46 Patton, lançant ainsi la série des chars Patton. Le M47 était un M46 avec une nouvelle tourelle alors que les M48 et M60 furent entièrement redessinés.

Comportement au combat[modifier | modifier le code]

Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Le projet T26, rassemblant toutes les données issues de l’expérience au combat, fut long à développer et ainsi, seuls quelques exemplaires purent participer (environ 200) au conflit, engagés dans la Zebra Technical Mission, une unité composée de militaires et de civils, principalement destinée à évaluer le comportement du matériel au combat. Ils furent livrés au 2e Groupe d'armées du général Omar Bradley et déployés au sein des 3e et 9e divisions blindées. Leur premier combat se déroula en février 1945. La première perte d'un M26 arriva le 28 de ce mois, mis hors de combat par un Tigre. Il fut toutefois réparé et réengagé par la suite.

Belton Y. Cooper, un officier d’armement du Combat Command de la 3 rd Armored Division écrivit un rapport sur ses expériences de combat au sein de la force blindée américaine. Selon lui, 10 M26 furent envoyés à la 3 rd Armored Division en février 1945. Il déclara que les M26 n’avaient pas été envoyés plus tôt à cause de Patton qui préférait les M4, moins gourmands en carburant et surtout bien plus mobiles. Cette version, sans doute apocryphe, est discutée par Charles Baily qui a écrit :[1]:

En recherchant dans les documents relatifs au développement du M26, des archives de l’Ordnance Department, de l’Army Service Forces, de l’Army Ground Forces, du War Department G-4, et de l’European Theater of Operations, rien ne permet d’affirmer que Patton n’ait interféré dans le développement, la production ou l’utilisation au combat du M26.

D’après Cooper, le premier engagement d’un M26 de la 3 rd Armored Division montra qu’il était supérieur au Panther, mais qu'il restait inférieur au Tigre. Il rapporte aussi qu’un M26, en embuscade, attaqua 2 Tigres I et 1 Panzer IV et les mit hors de combat à une distance de 1 km.

M26 Pershing capturé et exposé dans un musée en Corée du Nord.
Modèle réduit d'un M26 Pershing

Deux M26A1E4 furent assemblés pendant la guerre, l’un d’eux rejoignit le front européen où il fut affecté à la 3 rd Armored Division. Cette version améliorée, appelée quelquefois Super Pershing, était armée de la version T15E1 du canon de 90 mm de 70 calibres. Ce canon possédait une grande vitesse à la bouche: 1 173 m/s) et l'obus qu'il tirait perçait 220 mm de blindage incliné à 30° à une distance de 900 m et 330 mm de blindage à 90 m[1]. Le près de Dessau, Un Super Pershing détruisit un Tigre II par un impact sous le char et un Panther par un coup sur son flanc[1]. Cependant, ce fut son unique engagement au combat et, de ce fait, les performances du canon T15E1 ne purent être démontrées entièrement.

M26 du 73 rd Heavy Tank Battalion aux Docks de Pusan en Corée

Un seul M26 appartenant à la 3e US armored division fut entièrement détruit par un Nashorn de la 2.kompanie de la schwere heeres-panzerjager-abteilung 93, le 6 mars 1945 à Niehl près de Cologne.

Guerre de Corée[modifier | modifier le code]

Des M26 servirent au cours de la guerre de Corée mais le nombre de divisions blindées envoyées fut relativement faible. En effet, d’après l’état major américain, « la Corée n’est pas un lieu adapté au déploiement en masse des chars ». Les rapports officiels de l’US Army mentionnent qu’un certain nombre de M26 furent démontés de leur piédestal du musée de Fort Knox afin d’être envoyés en Corée. Les M26 et M46 furent les seuls chars plus efficaces que les T-34/85 nord-coréens employés sur le terrain. Ils détruisirent la moitié des T-34 mis hors de combat par l’US Armored Corps, les Sherman version M4A3E8, avec de nouveaux canons et munitions HVAP s'adjugeant le reste.

Variantes[modifier | modifier le code]

  • M26 (T26E3). Canon de 90 mm modèle M3 avec double frein de bouche.
  • M26A1. Équipé de la version M3A1 du canon de 90 mm avec ajout d’un extracteur de fumées et d’un frein de bouche à une seule ouverture.
  • M26A1E2. Prototype équipé d’un canon long T15E1/E2 à haute vélocité (975 m/s).
  • M26E1, T26E4. Idem précédent mais avec un seul type d’obus.
  • M26E2. Canon M3A1, nouveau moteur et transmissions améliorées, proche des M47 Patton.
  • T26E2. Prototype du futur Heavy Tank M45, un véhicule de soutien rapproché armé d’un obusier de 105 mm et de 75 obus.
  • T26E5. Prototype avec blindage augmenté jusqu’à 279 mm.
  • M26A2. Conception restée à l’état de schéma. Sur la base d’un T26E3 avec blindage maximum de 150 mm, canon de 105 mm et moteur de 750 ch des M60 et M48 Patton et frein de bouche à 2 entrées.

Références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Belton Y. Cooper - Death Traps, Presidio Press, 1998, Novato, California, ISBN 0-89141-670-6.
  • Steven J Zaloga, Tony Bryan, Jim Laurier - M26–M46 Pershing Tank 1943–1953, 2000 Osprey Publishing (New Vanguard 35), ISBN 1-84176-202-4.
  • A D Coox - Staff Memorandum US armor in the antitank role, Korea, 1950' ORO-S-45.
  • R. P. Hunnicutt - Pershing, A History of the Medium Tank T20 Series, Feist Publications 1996, ISBN 1-112-95450-3.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :