FN MAG

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FN MAG 58
Image illustrative de l'article FN MAG
Présentation
Pays Drapeau de la Belgique Belgique
Type Automatique
Munitions 7,62 × 51 mm Otan
Fabricant FN Herstal
Période d'utilisation 1958
Poids et dimensions
Masse (non chargé) 11-13 kg (avec crosse et bipied) (poids du trépied : 12 kg)
Longueur(s) 1 260 mm
Longueur du canon 545 mm
Caractéristiques techniques
Mode d'action emprunt de gaz
Portée pratique 800 m (avec bipied ), 1 800 m (avec trépied)
Cadence de tir 650-1 000 coups/min.
Capacité bandes de 100 ou 200 coups
Variantes M240, Ksp 58, L7
Une FN MAG produite en Suède : la Ksp 58
La M240 : Une MAG 58 modifiée pour l'US Army
La C6 : Une MAG 58 modifiée pour les Forces canadiennes

La FN MAG 58 est une mitrailleuse développée par la FN Herstal belge en 1958. La dénomination « MAG » est l'acronyme de « mitrailleuse à gaz »[1]. Cette appellation est due au fonctionnement particulier de cette mitrailleuse. La FN MAG utilise des bandes de 200 cartouches (généralement fragmentées en bandes de 50 pour faciliter le transport par les hommes) qui peuvent s'utiliser tenue ou pendante, ou encore dans des boites en plastique rigide ou pochettes en tissu souple.

Fonctionnement[modifier | modifier le code]

L'arme fonctionne par emprunt, en un point du canon, des gaz de combustion de la poudre de chaque cartouche. Un régulateur des gaz permet de régler la cadence de tir à environ 600 ou 1 000 coups par minute.

Reprenant les principes élaborés par l'armée allemande durant la Seconde Guerre mondiale avec la MG34, l'arme, refroidie par air, est pourvue d'un canon interchangeable. Elle est généralement livrée avec deux canons ce qui permet de tirer avec l'un pendant que l'autre refroidit. Le constructeur recommande ainsi de changer le canon tous les 200 coups à cadence maximale.

L'arme tire à culasse ouverte, ce qui signifie que la culasse mobile est retenue à l'arrière jusqu'au moment où le tireur presse la détente. Son mécanisme est directement hérité du fusil mitrailleur Browning BAR M1918, l'un des tout premiers fusils mitrailleurs. Elle est alimentée par bande de 100 coups ou plus.

L'arme est pourvue d'un bipied mais peut être montée sur un trépied ou sur un véhicule. Dans les deux derniers cas, la crosse et le bipied peuvent être enlevés et peuvent, le cas échéant, être équipés d'une paire de poignées situées à l'arrière de l'arme. Les modèles récents sont équipés d'un rail standard qui permet de monter toute une gamme de lunettes.

Variantes produites hors de Belgique[modifier | modifier le code]

En plus de la FN, l'Argentine, l'Égypte, les États-Unis, la Grande-Bretagne, l'Inde, l'Indonésie, Singapour et Taïwan la produisent pour armer leurs soldats et/ou pour l'exportation.

Une MAG suédoise : la Ksp 58[modifier | modifier le code]

En 1958, l'armée suédoise adopte la MAG mais chambrée dans son calibre national (le 6,5 mm Mauser) sous le nom de Ksp 58. Rapidement cependant, elle convertit ces armes en 7,62 OTAN (Ksp 58 B) puis en dérive une version pour char (Ksp 58 Strv). Enfin, les Suédois créent récemment une version compacte : la Ksp 58D.

Une MAG britannique : la L7[modifier | modifier le code]

De même, le Royaume-Uni fabriqua des versions légèrement modifiées de la mitrailleuse liégeoise pour son infanterie (L7), ses hélicoptères et ses blindés à partir de 1961.

Variantes de la L7 en service au Royaume-Uni[modifier | modifier le code]

Désignation Description
L7A1 FN MAG 58 avec une crosse et un cache-flamme modifiés
L7A2 Variante de la L7A1 ; mécanisme d'alimentation amélioré et boîtier pour bandes de 50 coups
L8A1 Variante de la L7A1 démunie de crosse
L8A2 Variante de la L8A1 ; mécanisme d'alimentation amélioré
L19A1 Variante de la L7A1 ; canon lourd
L20A1 Variante de la L7A1 ; sans crosse pour être monté sur les pods pour hélicoptère
L20A2 Variante de la L8A2 ; mécanisme d'alimentation amélioré
L37A1 L8A1 équipé d'une crosse et d'un bipied pour être utilisé en mitrailleuse d'infanterie
L37A2 Variante de la L37A1 basée sur la L8A2
L43A1 Variante de la L7A1 ; conçue pour armer le char léger FV-101 Scorpion à la fois comme mitrailleuse coaxiale et arme de pointage
L44A1 Variante de la L20A1 ; utilisée par la Royal Navy

La FN M240 : quand la MAG remplace la M60[modifier | modifier le code]

En 1977, les blindés américains sont dotés de mitrailleuses M240, construites par la FNM, filiale américaine de la firme belge. Une nouvelle version destinée à être montée de façon coaxiale (alimentée par la gauche) prend le nom de 240C. Les M240 et M240C équipent ainsi les différentes versions du char M1 Abrams.

Au début des années 1980, l'infanterie de l'U.S Army adopta la FN MAG pour remplacer une partie de ses M60 sous le nom de M240B, puis par une version M240L dans les années 2000.

Puis l'US Marine Corps emboîte le pas de l'U.S .Army avec la M240G, plus légère que la M240B. Les 240D/H sont destinées au montage sur hélicoptères.

L'infanterie américaine utilise cette arme en binôme. À la fin des années 2000, il se compose d'un Machine Gunner emportant, pour une mission de trois jours, la mitrailleuse M240L, 300 munitions de 7,62 mm, une monoculaire de vision nocturne PVS-14, un pistolet M9 avec 3 chargeurs de 15 balles de 9 × 19 mm Parabellum épaulé par un Assistant Gunner emportant 400 coups de 7,62 mm, une monoculaire de vision nocturne PVS-14, le trépied, un canon de rechange, et un fusil Colt M4 avec 7 chargeurs de 30 balles de 5,56 × 45 mm Otan[2]. Une compagnie d'infanterie légère américaine, à cette date, à 6 mitrailleuses en dotation[3].

Un succès à l'exportation[modifier | modifier le code]

La MAG/L7 rencontre un succès certain à l'exportation : plus de 80 armées en sont équipées.

Pays utilisateur (actuel ou passé)
Afrique Amérique Asie Europe Océanie
Notes
  1. (utilisation massive contre les LTTE)
  2. (production sous licence comme Mitrailleuse T74 à partir de 1985)
  3. Équipent les hélicoptères de l'ALAT EC-725 Caracal, AS532 Cougar et SA330 PUMA depuis 2006, contrat en cours pour 10 881 mitrailleuses en remplacement des AANF-1.
  4. (production sous licence comme Mitrailleuse L7)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Des mitrailleuses belges pour la France », sur lefigaro.fr,‎ 18 janvier 2011 (consulté le 17 septembre 2011 + manuel technique de la FN (Fabrique nationale) de 1961)
  2. (en)[PDF]Sergent Mac Climon, « Rifle Platoon Basic Load OEF XII », sur Foreign Policy (consulté le 14 octobre 2012)
  3. (en) Thomas P. Ehrhart, Increasing Small Arms Lethality in Afghanistan: Taking Back the Infantry Half-Kilometer, School of Advanced Military Studies,‎ 2009, 71 p. (lire en ligne), p. 4

Liens externes[modifier | modifier le code]