Alfred Boucher

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Alfred Boucher

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Portrait d'Alfred Boucher

Naissance 23 septembre 1850
Bouy-sur-Orvin
Décès 18 août 1934
Aix-les-Bains
Nationalité Drapeau de la France France
Activités Sculpteur
Artiste peintre
Formation École nationale supérieure des beaux-arts
Maîtres Joseph Marius Ramus
Paul Dubois
Auguste Dumont
Récompenses Second prix de Rome par deux fois

Œuvres réputées

Le Terrassier
Au but

Alfred Boucher, né le 23 septembre 1850 à Bouy-sur-Orvin, mort à Aix-les-Bains le 18 août 1934, est un sculpteur et artiste peintre français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Alfred Boucher naît le 23 septembre 1850 à Bouy-sur-Orvin près de Nogent-sur-Seine, dans le département de l'Aube, à cent kilomètres de Paris, où son père est ouvrier agricole. Sa famille s'installe dans cette ville en 1859 au service du sculpteur Joseph Marius Ramus (1805-1888). Remarqué par l'artiste dont il devient l'assistant, l'adolescent est présenté à Paul Dubois (1829-1905), sculpteur réputé, natif de Nogent-sur-Seine, qui l'encourage dans sa vocation d'artiste.

Soutenu par des bourses de sa ville et de son département, Alfred Boucher entre à l'école des beaux-arts de Paris en 1869 et suit les cours de Paul Dubois et d'Auguste Dumont (1801-1884). Malgré un double échec au premier prix de Rome il reçoit par deux fois le second prix, en 1876 et 1878[1], il séjournera par deux fois longuement en Italie en 1877-1878 et 1883-1884.

Le Salon de 1881 le couronne pour la Piété filiale. Dès lors sa célébrité s'accroît par la diffusion de réductions en bronze de ses œuvres et par les très nombreux bustes qu'il réalise : il immortalise aussi bien des hommes de sciences comme Laennec, des hommes de lettres comme Maupassant, que des personnalités politiques comme le roi de Grèce Georges Ier ou le président Jean Casimir-Perier, et beaucoup d'autres.

Il devient un artiste officiel, décoré de la Légion d'honneur, chevalier en 1887, officier en 1894, commandeur en 1906 et grand-officier en 1925[1],[2], et aborde avec succès différents sujets. Dans une veine réaliste, il exprime le goût de son époque pour l'Antiquité et l'olympisme renaissant avec son groupe de coureurs à pied intitulé Au but ! qui est primé au Salon de 1886 à Paris. Une version de grande taille est réalisée en bronze et installée dans les jardins du Luxembourg à Paris, mais est fondue sous le régime de Vichy. Dans le même esprit, il représente le lanceur de disque Gustave Huot en discobole antique sur une médaille.

Il aborde également comme ses confrères de l'époque des sujets sociaux et naturalistes en représentant les hommes au travail comme Le Terrassier ou La Petite Moissonneuse.

Baigneuse, musée de Nogent-sur-Seine

Il préfère cependant des thèmes plus poétiques en associant nature, nu féminin et mythologie comme dans la série des Volubilis et des Baigneuses. Ces sujets décoratifs diffusés par des reproductions en bronze, en marbre ou en porcelaine de Sèvres.

Apprécié par la bourgeoisie fortunée et par les autorités politiques, il s'installe à Aix-les-Bains en 1889 en conservant son atelier parisien, et honore de nombreuses commandes de monuments commémoratifs. On peut citer comme exemple le mausolée Herriot en 1899 ou la sépulture du ministre lyonnais Burdeau au cimetière du Père-Lachaise. Parallèlement, il peint quelques toiles.

Au sommet de sa célébrité, il est couronné par le grand prix de sculpture de l'Exposition universelle de 1900. Après la Grande Guerre, utilisant un nouveau matériau, le ciment armé, Alfred Boucher réalise encore, à la fin de sa vie, les monuments aux morts de Nogent-sur-Seine (1920), et d'Aix-les-Bains (1922).

Fidèle à la ville qui l'avait soutenu dans ses années de formation, il fonde en 1902 le musée de Nogent-sur-Seine (musée Paul Dubois - Alfred Boucher) qui abrite certaines de ses œuvres. Généreux et philanthrope, il crée aussi la même année la cité de la Ruche pour aider les jeunes artistes en faisant aménager pour eux des ateliers dans le quartier du Montparnasse en récupérant un pavillon de l'Exposition universelle.

Il a aussi un rôle de formateur de la jeune génération et encourage les talents de Laure Coutan ou de Camille Claudel qui réalise un buste de son premier maître, ou encore de Louis Morel (1887 - 1975) qui deviendra le collaborateur/praticien d'Auguste Renoir à Essoyes dans l'Aube.

Il meurt à Aix-les-Bains en 1934. Une rétrospective de son œuvre l'honore en 1935 à Paris.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Sculptures[modifier | modifier le code]

La Petite Boucher, cimetière du Père-Lachaise, Paris
  • l'enfant à la fontaine
  • Jason enlevant la Toison d’Or, second grand prix de Rome 1876
  • Mort de Caton d'Utique, plâtre, concours prix de Rome 1878, musée des beaux-arts de Troyes
  • Ève après la faute, 1878
  • Vénus Astarté, 1880
  • Léda
  • La Piété filiale, 1881, musée de Nogent-sur-Seine
  • Au but, 1886
  • L'Inspiration, Le Travail, La Petite Boucher, sépulture de Ferdinand Barbedienne (1810-1892). Groupe de trois statues en bronze grandeur nature, cimetière du Père-Lachaise
  • Monument à Flachat, 1897
  • Mausolée Herriot, 1899
  • Sépulture de Théodore Keller (1845-1898), cimetière du Père-Lachaise
  • Sépulture du ministre Burdeau, 1901, cimetière du Père-Lachaise
  • Monument Ollier, 1904, cimetière du Père-Lachaise
  • Monument aux morts de Nogent-sur-Seine, 1920
  • Monument aux morts d'Aix-les-Bains, 1922

Bustes[modifier | modifier le code]

  • M. Bertrand, ancien procureur général à la cour de Paris, marbre de 1875, plâtre à Troyes
  • Camille Claudel lisant vers 1876-1877, musée Rodin
  • Le président de la république Jean-Casimir Périer, marbre de 1896, copie à Troyes
  • Georges Ier de Grèce
  • Maria-Pia de Roumanie
  • Guy de Maupassant
  • Laennec découvrant l'auscultation
  • Amédée Pichot, publiciste, plâtre, musée des beaux-arts Troyes
  • Arsène Thévenot, musée des beaux-arts de Troyes
  • Antonin Dubost, buste en bronze, Nogent
  • Madame Dupuytren, marbre de 1882, copie à Troyes
  • "Charles Baltet"
  • "Eva Baltet"
  • Portrait de Julien Boucher, père de l'artiste, bronze, Nogent, 1896. Plâtre au musée des beaux-arts Troyes
  • La Duchesse de Vicence, marbre, 1894, copie é Troyes. L'original est à Caulaincourt (Aisne) dans la chapelle funéraire de la famille de Vicence de Caulaincourt.
  • Buste de Mozafareddin Shah, Shah d'Iran de 1896 à 1907, 1901.
  • Auguste Burdeau (1815-1894), 1903, jardin des plantes de Lyon.

Statuettes[modifier | modifier le code]

  • Le terrassier, bronze
  • Le Forgeron
  • La petite Moissonneuse, bronze
  • À la terre, marbre, Nogent
  • Le Bûcheron, Nogent
  • La Boullie, bronze, 1880, musée de Fécamp

Sujets décoratifs[modifier | modifier le code]

  • Volubilis, marbre, Orsay, Troyes, Nogent, Londres
  • Aux champs, marbre, Troyes
  • Hirondelle blessée
  • Diane surprise au bain ou La Baigneuse, marbre, Nogent
  • Souvenir, bronze
  • Faune et Faunesse, marbre, vers 1899, Troyes
  • La Tendresse ou L'Hiver, 1906, Bouy-sur-Orvin
  • Le Repos, 1890, marbre, musée de Pau. Plâtre à Troyes. Porcelaine à Nogent
  • Ballerina, Nogent

Salons[modifier | modifier le code]

Prix, récompenses[modifier | modifier le code]

Décorations[modifier | modifier le code]

Élèves[modifier | modifier le code]

Musées, monuments[modifier | modifier le code]

  • Musée des beaux-arts de Troyes: la Mort de Caton d'Utique (plâtre - concours prix de Rome 186/78 - M. Bertrand, ancien procureur généra à la cour de Paris (original en marbre 1875 - copie plâtre à Troyes) - Jean Casimir-Perier (marbre 1896 - copie à Troyes) - Amédée Pichot - Arsène Thévenot - Madame Dupuytren (marbre 1882 - copie Troyes) -Portrait de Julien Boucher, père de l'artiste (bronze Nogent 1896 - copie plâtre musée des beaux-arts Troyes) - Aux champs (marbre - Troyes) - Faune et faunesse (marbre vers 1899 - Troyes) - Le repos (original marbre musée de Pau 1890 - copie plâtre Troyes - copie porcelaine Nogent)
  • Musée Paul Dubois - Alfred Boucher de Nogent-sur-Seine:La Piété filiale (1881) - Antonin Dubost, buste en bronze - A la terre, sculpture en marbre- Le bûcheron - Diane surprise au bain (la baigneuse) (marbre ) - Ballerina - Le repos (original marbre musée de Pau 1890), copie plâtre Troyes, copie porcelaine Nogent)
  • Cimetière du Père-Lachaise, Paris: La Petite Boucher - Sépulture de Ferdinand Barbedienne (1810-1892) Groupe de trois statues en bronze grandeur nature (L'Inspiration, Le Travail, La Petite Boucher) - sépulture du médecin Théodore Keller (1845-1898) - sépulture du ministre Burdeau (1901 - cimetière du Père-Lachaise : buste en bronze de Burdeau et devant la pyramide une jeune fille, symbolisant la postérité) - monument Ollier (1904) - gisant en pierre Albert Bartholomé (1928 -
  • conservé à l'ambassade de France à Téhéran, enregistré à l'inventaire du ministère des Affaires étrangère: la Petite Boucher (père Lachaise)
  • Caulaincourt (Aisne): la duchesse de Vicence (marbre 1894 - copie Troyes) L'original est à Caulaincourt (Aisne) dans la chapelle funéraire de la famille de Vicence- de Caulaincourt.
  • Musée Rodin : Camille Claudel lisant
  • monument Flachat (1897)
  • mausolée Herriot (1899)
  • Buste (1901) de Mozafareddin Shah, Shah d'Iran de 1896 à 1907; ères.
  • Jardin botanique de Lyon : Auguste Burdeau (1815-1894) (1903 -
  • Nogent-sur-Marne : monument aux morts (1920) -
  • Aix-les-Bains : monument aux morts (1922).
  • Musée Centre des Arts de Fécamp : La Boullie, Bronze, 1880
  • Musée d'Orsay :Volubilis (marbre Orsay / Troyes/ Nogent/ collection privée, Londres)
  • Bouy-sur-Orvin (Aube): La Tendresse - l'Hiver (1906)
  • Musée des beaux-arts de Pau : Le repos (original marbre musée de Pau 1890) - copie plâtre Troyes - copie porcelaine Nogent)
  • Saint-Benoît-de-Carmaux: A la Terre

Iconographie[modifier | modifier le code]

Galerie[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (fr) « Dictionnaire national des contemporains (1914) (p. 36) », sur www.archive.org
  2. a et b « Notice no LH/305/23 », base Léonore, ministère français de la Culture

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jacques Piette, Alfred Boucher (1850-1934) : L'œuvre sculpté, catalogue raisonné, Paris, Mare & Martin,‎ 2014, 472 p. (ISBN 9791092054040)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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